Une société basée à Lexington qui utilise la numérisation tridimensionnelle pour les pipelines industriels a commencé à aider University of Kentucky HealthCare à fabriquer des masques personnalisés et indispensables à l'aide de l'impression 3D.

Seikowave, qui a été lancée en 2010 et produit une technologie de numérisation 3D pour l'industrie pétrolière et gazière, était à quelques mois du lancement d'une nouvelle technologie de numérisation faciale 3D qui pourrait être utilisée en dentisterie et dans d'autres domaines médicaux.

Puis l'épidémie de coronavirus a frappé.

Matt Bellis, président de Seikowave, était sur le point d'envoyer ses nouveaux scanners faciaux à une entreprise dentaire en Floride pour les premiers tests. Mais l'entreprise a appelé Seikowave et leur a dit de garder les scanners pour l'instant. Les travaux dentaires avaient largement cessé en raison de la pandémie de coronavirus.

Pire encore, la demande pour la technologie de numérisation 3D existante de Seikowave utilisée par les sociétés pétrolières et gazières pour vérifier les pipelines avait également ralenti alors que cette industrie arrêtait la production.

"Nous avions ces cinq scanners de visage dans le bureau avec nulle part où aller", a déclaré Bellis.

Pendant ce temps, le personnel de l'hôpital britannique de Chandler se démenait pour trouver des sources d'équipement de protection individuelle, qui est en nombre insuffisant et en forte demande à travers le pays. Les médecins des hôpitaux se sont tournés vers le personnel et les professeurs du Royaume-Uni pour obtenir de l'aide.

C'est là qu'intervient Daniel Lau, professeur britannique de génie électrique et l'un des fondateurs de Seikowave.

Le Dr Michael Winkler, professeur agrégé britannique de radiologie, a demandé à Lau si les scanners de Seikowave pouvaient être utilisés pour créer des masques imprimés en 3D pour le personnel.

Lau a dit oui.

Bellis a déclaré que Seikowave avait reçu l'appel vendredi.

Les jours suivants ont été intenses.

Le personnel de Seikowave a passé toute la journée le samedi, le dimanche et le lundi à effectuer des analyses sur le personnel britannique, à enseigner au Royaume-Uni comment utiliser l'équipement et à résoudre les problèmes de logiciel.

L'impression complète des masques personnalisés commence

Le Royaume-Uni a commencé à imprimer des pièces de masques dimanche. Ils ont commencé à imprimer des masques complets – qui seront personnalisés sur le visage de chaque personne et réutilisables – mercredi, a déclaré Bellis.

Winkler, dans un blog vidéo sur la conception des masques, a déclaré que l'objectif était de créer des masques individuels avec un respirateur pouvant être nettoyés et réutilisés. Winkler a travaillé avec la School of Art and Visual Studies du Royaume-Uni, parfois appelée SAV, et d'autres départements universitaires pour développer, imprimer et tester le masque.

"J'espère que le dispositif de filtration peut être remplacé quotidiennement", a déclaré Winkler dans une vidéo. "C'est notre objectif."

Winkler a déclaré qu'ils tentaient de coordonner la production. «Nous essayons de mettre en place une structure», a-t-il déclaré.

Winkler a déclaré qu'en utilisant la numérisation 3D, les masques étaient bien scellés, a déclaré Winkler. Mais plus important encore, les masques seront plus confortables. Les respirateurs, qui sont des masques qui nettoient et filtrent également l'air, n'étaient pas destinés à être utilisés toute la journée.

"Nos chirurgiens portent des respirateurs toute la journée", a déclaré Winkler. "Mais ils n'étaient pas conçus pour un usage quotidien. Ils sont mal à l'aise et nous avons des chirurgiens qui se plaignent de douleurs au niveau du nez. . . ou se décomposer de leur peau. "

Les chirurgiens et le personnel médical doivent être à l'aise pour se concentrer. L'inconfort peut également conduire le personnel médical à retirer ses respirateurs.

Mais Winkler a déclaré que le sceau des masques était essentiel au fonctionnement du respirateur, a-t-il déclaré.

"Nous voulons qu'ils soient légers et confortables", a-t-il déclaré.

Plusieurs autres hôpitaux ont également manifesté leur intérêt pour la technologie de numérisation faciale de Seikowave pour imprimer des masques 3D, a déclaré Bellis. La société fournit les scanners aux hôpitaux à un prix fortement réduit pour accélérer la production de masques.

De nombreux hôpitaux ont des imprimantes 3D et du personnel qui savent concevoir des dispositifs médicaux basés sur des données tridimensionnelles fournies par les scanners et les logiciels de Seikowave, a déclaré Bellis.

Bellis a déclaré que Seikowave pourrait également intervenir pour aider à connecter les hôpitaux aux laboratoires dentaires si nécessaire. Les laboratoires dentaires ont généralement plus d'imprimantes 3D que les hôpitaux. Au lieu de quelques masques par jour, certains laboratoires dentaires pourraient imprimer des milliers de masques par jour. De plus, beaucoup sont inactifs en raison de l'épidémie de coronavirus.

"Je suis tellement contente que nous puissions vous aider", a déclaré Bellis. "Le timing n'aurait pas pu fonctionner plus parfaitement."

La protection du personnel hospitalier est cruciale en ce moment alors que le Kentucky commence à voir une augmentation du nombre de cas de COVID-19, a déclaré Bellis. Le gouverneur Andy Beshear a déclaré mercredi que le nombre de cas de coronavirus a dépassé 190. Beshear a également déclaré cette semaine que le Kentucky manquait encore cruellement de respirateurs, de blouses et d'autres équipements de protection individuelle.

D'autres entreprises du Kentucky se tournent également pour produire des équipements de protection individuelle indispensables pendant l'épidémie de coronavirus.

Fruit du métier à tisser, Bowling Green, a annoncé lundi soir dans un article sur Facebook qu'il allait passer de la production de sous-vêtements et d'autres vêtements aux masques.

«Aux professionnels de la santé, merci pour tout ce que vous faites. Pour nos équipes, nous sommes fiers de vous d'avoir contribué à ce que cela se produise », indique le communiqué.

En outre, de nombreuses distilleries du Kentucky sont également passées temporairement de la fabrication de bourbon à un désinfectant pour les mains.

Partout au pays, certains grands fabricants, dont GM Healthcare, Ford et 3M, s'associent pour produire des respirateurs et des respirateurs indispensables.

Beth Musgrave couvre le gouvernement et la politique du Herald-Leader depuis plus d'une décennie. Diplômée de la Northwestern University, elle a travaillé comme journaliste dans le Kentucky, l'Indiana, le Mississippi, l'Illinois et Washington D.C.


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