Toutes les images de la série Family Portrait © Aneta Bartos.

Si ses images semblent troublantes, ce sont nos propres blocages, explique Aneta Bartos, qui s'est photographiée avec son père vieillissant

Les photographies d'Aneta Bartos d'elle et de son père sont mûres pour une interprétation psychanalytique. La paire – il est un bodybuilder vétéran dans des troncs de style Speedo, et elle arborant des maillots de bain ou de la lingerie – gambade à travers des scènes bucoliques dans la Pologne natale du photographe. Leur peau exposée et leur intimité sont troublantes: un homme plus âgé et une jeune femme léchant des glaces, marchant main dans la main, se prélassant au soleil.

La série, intitulée Portrait de famille, défie la conception stéréotypée d'une relation père-fille mature et, ce faisant, provoque un sentiment de malaise. Nous ne savons pas comment interpréter ce que nous voyons – la relation de Bartos avec son père est-elle affectueuse ou sexuelle, ludique ou inappropriée?

"Nous sommes un père et une fille", affirme Bartos au téléphone dans le nord de l'État de New York, où elle va s'échapper de son appartement dans la ville, "donc ce sont vraiment d'autres personnes qui ont des problèmes de travail." Le père du photographe l'a élevée entre huit et 16 ans à Tomaszów Mazowiecki, une ville du centre de la Pologne, après quoi elle a déménagé à New York pour vivre avec sa mère. La ville rurale et la région qui l'entoure sont conservatrices et principalement catholiques, mais l'éducation de Bartos ne l'était pas. Son père était un culturiste compétitif et elle l'accompagnait souvent pour s'entraîner et concourir. En désaccord avec la société puritaine dans laquelle elle vivait, Bartos a grandi à l'aise avec le corps: «Ce n'était pas tabou.» La peau nue était normalisée et célébrée. Cela n'indiquait pas quelque chose de sexuel car la majorité de ceux qui l'entouraient l'ont peut-être perçu.

L'engagement de son père dans la musculation, qu'il a pratiqué pendant 55 ans, a rendu son physique masculin au sens le plus conventionnel du terme. Mais ses perspectives étaient plus complexes. «Mon père semblait avoir des opinions très divergentes de la part des culturistes stéréotypés et machos», explique Bartos, qui explique que sa passion faisait partie d'un engagement plus large envers l'éducation, la forme physique, une alimentation saine et une vie simple, par opposition à une certaine obsession d'être un homme. Il a joué le rôle de père et de mère, embrassant les devoirs traditionnellement attribués à cette dernière. «Il ne s'est jamais senti gêné par le fait d'être féminin, ou comme vous voulez l'appeler: montrer des émotions, des sensibilités, baisser fondamentalement la garde», dit-elle.

La série rappelle l’enfance de Bartos. La collaboration a commencé après que son père, alors âgé de 68 ans, lui ait demandé si elle allait documenter son corps avant qu'il ne commence à se détériorer. Le projet est devenu la série Papa, pour laquelle Bartos a photographié son père dans leur ville natale avec un appareil photo Kodak Instamatic et a expiré le film pendant trois étés. Les images romantiques capturent un homme à l'aube de la vieillesse. «Ils ont été pris du point de vue d'un enfant plus jeune idéalisant son père – son père puissant et aimant», explique Bartos. «Ils recréent mes souvenirs d'enfance et représentent cette vie idyllique qu'il a créée.» Le corps de son père est emblématique de la stabilité que Bartos associe à sa jeunesse – il est devenu un symbole de cette époque.

Comme Papa a pris fin naturellement, Bartos a décidé de s'insérer dans le cadre. Trois ans plus tard, et le physique de son père a
vieilli, accentué en partie par le corps juvénile de Bartos, visible sur chaque photographie. Si Papa évoque l'innocence de l'enfance de Bartos, puis Portrait de famille explore les complexités d'une relation père-fille à l'adolescence.

Les images surréalistes capturent des moments de l'adolescence de Bartos, mais elles sont compliquées pour les téléspectateurs du fait qu'elle les interprète en tant que femme, et son père est maintenant un homme âgé. «Je voulais plonger plus profondément dans mon paysage de rêve de souvenirs, reconstituer des moments éphémères et faire allusion à la rébellion et à la complexité du moment où une fille grandit et grandit», dit-elle. A l'aise avec son corps et le corps de son père, pour Bartos, les images sont une exploration d'une étape spécifique de leur relation. C'est nous qui ne pouvons que voir plus.

«Dès que les gens voient un corps, ils s'y collent – il est difficile pour les gens d'aller au-delà de cela», explique Bartos, qui porte principalement des maillots de bain ou des sous-vêtements à quelques coups où elle porte une robe traditionnelle modeste. Son père porte de petits slips de bain partout. La sexualité et l'érotisme dénotés par les vêtements minimalistes de la paire sont accentués par les poses qu'ils adoptent. Dans une photographie, Bartos est assise sur un canapé scintillant en train de boire du vin (ci-dessus) tandis que son père s'attarde dans l'ombre; dans un autre, elle enroule ses bras autour de lui alors qu'il lui donne une ferroutage.

Les scènes, tournées par son petit ami, sont des tentatives de Bartos de recréer des souvenirs ou des sentiments de son enfance, mais elles sont également provocantes. Le photographe fait référence à une image spécifique dans laquelle elle et son père sont représentés appuyés contre une cabane au bord du lac en train de manger des glaces (ci-dessous). Il porte des nageurs noirs et elle un bikini rouge et blanc. La scène rappelle l'un des passe-temps d'enfance préférés de Bartos et était l'un des plus naturels à photographier, mais l'image peut également être lue comme érotique.

Bartos et son père habitent chaque scène, mais il y a un
séparation palpable entre eux. Leurs poses sont souvent incongrues
"Son père fléchit pour la caméra pendant que Bartos joue ou pose"
à ses côtés. Elle se glisse entre une espièglerie enfantine et une
conscience mature de son corps et de sa sexualité. "Qu'est-ce qui ne va pas chez
pères et filles à l'aise avec leur corps? Nous sommes
deux entités distinctes de sexualités différentes », explique Bartos. «Nos deux
les sexualités sont évidentes mais nous ne nous visons pas. » Et
pourtant il y a une atmosphère – tendue et maladroite. Peut-être que cela dérive
de Bartos reconstituant sa relation adolescente avec son père, ou
peut-être que cela vient de quelque chose de plus sombre: une énergie psychosexuelle intense
entre la paire qui n'est perceptible qu'aux étrangers.

Le projet est multicouche: sentimental, sexuel et aussi étrangement sombre. Bartos documente le physique vieillissant de son père et reconnaît ainsi sa mortalité. Dans les images où il est évident que son père est plus âgé, l'atmosphère est différente – plus douce, moins tendue. «Il y a certainement une vulnérabilité», explique Bartos. "Vous pouvez le voir – ils sont très poignants et tristes." Une photographie montre la paire à mi-saut, suspendue dans les airs. Bartos bondit vers le haut tandis que son père semble légèrement voûté, sa main droite tendue vers elle comme si elle avait besoin de soutien. La série dépasse le corps alors que Bartos et son père se réconcilient avec son vieillissement. «Le dernier chapitre est devenu très spirituel – il s'agit de regarder quelqu'un passer dans sa vieillesse et atteindre un nouveau niveau», dit-elle.

Portrait de famille nous incite à réfléchir, et Bartos accueille nos interprétations, avides de réflexions extérieures sur un projet instinctif et spontané à réaliser. «D'autres personnes ont leur sensibilité et elles apportent leur propre conscience au travail», dit-elle. «Ils y apportent une nouvelle lumière, et je pense que c'est formidable.» Bartos rejette la convention et, ce faisant, nous encourage à considérer notre perception et notre relation avec le corps, la sexualité et le genre dans le contexte d'une relation familiale. Les images sont compliquées à regarder, et ce que nous voyons en dit autant sur nous que sur le travail.

Portrait de famille par Aneta Bartos est inclus dans le cadre de l'exposition Barbican, Masculinities: Liberation Through Photography. L'émission est temporairement fermée en raison des conseils du gouvernement britannique sur Coronavirus / Covid-19.

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