«La cigarette? Oh, mec, je vais le prendre "offrit Dan et elle le lui tendit, se précipitant par la fenêtre. Quand elle se retourna, elle put voir Dan, accroupi seul, fumant deux cigarettes à la fois pendant qu'il tripotait une ampoule cassée en forme d'éléphant. À quoi pensait-elle?

Au bar, Hugo parlait toujours à la fille aux cheveux de la couleur d'un sorbet arc-en-ciel tourbillonnant. Maintenant qu'Ally était assez proche pour les entendre, l'idée qu'ils flirtaient semblait soudain risible.

"Alors ouais," proposa la jeune fille en prenant une vodka et une canneberge. "C'est pourquoi mon pseudo insta est @exoticspirit, car je ne cesserai jamais de me battre pour que le gouvernement autorise les animaux exotiques comme animaux de compagnie pour la thérapie."

"Wow," offrit Hugo. "Qui aurait cru qu'un Fennec Fox pouvait vous offrir autant de confort."

"Oh, tu ne sais même pas – Noodles est ma VIE."

Hugo regarda Ally, qui sourit timidement. "Vous êtes prêt à rebondir?" Il a demandé.

***

La première chose qu'Hugo a faite dans l'ascenseur, avant même que les portes ne soient fermées, a été de saisir Ally par les épaules – doucement mais avec intention – et de la secouer. "Pourquoi as-tu agi si SUSS toute cette putain de nuit?!"

"Suss, qu'est-ce que suss signifier?"

«Méfiant, allié! Vous avez agi comme un jardin d'enfants ou un espion du KGB. »

Avant qu'Ally ne puisse répondre, Hugo a fait la chose suivante: il l'a embrassée.

Ce fut un baiser surprenant. Hugo semblait être le type de gars qui tiendrait ou inciterait à un maquillage voyant – une langue agressive, comme si le fait de bafouer les règles de base du baiser était un moyen de prouver à quel point il était confiant. Ally en avait rencontré beaucoup. Mais Hugo était en fait le contraire: doux, réfléchi, embrassant séparément ses lèvres supérieure et inférieure comme s'il s'agissait de deux bouches totalement différentes. Ça chatouillait et ça lui donnait des étourdissements, comme à la sixième année où son professeur de sciences les faisait tremper leurs mains dans de l'eau sucrée puis plaçait un bouquet de papillons dans leurs paumes. À l'époque, elle avait serré les dents et poussé des cris alors qu'ils flottaient contre sa peau. Maintenant, elle s'appuyait contre l'acier froid de l'ascenseur et venait de le recevoir. Il lui fallut près d'une minute pour se rendre compte qu'ils étaient au rez-de-chaussée et que la porte s'était ouverte, les révélant à un groupe de filles avec des contre-dépouilles rasées et des anneaux de septum attendant de se lever pour la fête.

Hugo prit la main d'Ally et la laissa sortir dans la rue, où un groupe de gars en costume de mécanicien chargèrent bruyamment leur camion.

«Je suis parfaitement conscient que vous avez décidé que j'étais une non-option de vingt-cinq ans, puis j'ai flirté avec mon ami et vous savez quoi, Ally? Je ne m'inquiète pas. Je te regarde dans la cuisine depuis plus d'un an – "

"Non, tu ne l'as pas fait."

"Alors comment pourrais-je savoir que vous mélangez un sachet de thé à la camomille, un sachet de thé vert et environ un demi-pot de miel toutes les heures?"

Personne ne lui avait toujours répété sa commande de thé comme ça. Il s'avère que cela la rendait indéniablement excitée. Elle attrapa Hugo par la fermeture éclair de sa veste Carhartt et tenta de lui rendre la pareille.

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