À cette époque de l'année, des dizaines de milliers d'enfants juifs à travers le pays commencent à compter les jours jusqu'à ce qu'ils arrivent au camp d'été. Mais maintenant, avec beaucoup de personnes piégées à la maison en raison de fermetures d'écoles et de distanciation sociale, le désir peut être plus fort que jamais.

Les camps prévoient toujours d’ouvrir leurs portes aux campeurs en juin, bien qu’ils fassent des plans d’urgence. Et les parents ont bon espoir, mais ils ont aussi peur. Certains ont peur qu'il n'y ait pas de camp – certains ont peur qu'il y ait un camp.

"Je suis terrifiée", a déclaré Ren’ee Kahn-Bresler, photographe et mère de deux enfants; la famille a participé au camp de jour de New Country à Staten Island. Elle ne pense pas que les camps seront ouverts, mais elle n'est pas sûre non plus qu'elle enverrait ses garçons de toute façon. «Il semble que nous serons tous à la maison. Et peut-être sortir lentement de cela », a-t-elle déclaré. "Nous n'en sommes qu'au début."

Les camps insistent pour que tous les systèmes fonctionnent. Mardi, le camp Ramah des Berkshires a envoyé un courriel aux parents pour leur rappeler les dates limites pour les informations médicales et les paiements finaux – bien qu'ils aient proposé une prolongation d'un mois sur le dernier dépôt en reconnaissance du fait que de nombreux parents peuvent avoir des difficultés financières. Eux et d'autres camps ont promis de rembourser intégralement si le camp ne s'ouvre pas – mais si cela devait se produire, ils ont demandé que les parents choisissent plutôt de reporter les frais de scolarité à l'été prochain ou de le garder en don, car dans ce cas, le les camps auront également du mal à survivre.


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"Les implications financières de la fermeture du camp seront sérieuses, car nous avons engagé – et continuerons à encourir – de nombreux coûts, indépendamment de ce qui se passera cet été", a déclaré le camp dans un e-mail. «Cela aura un impact durable sur notre budget, notre programmation et notre institution pour les années à venir.»

Les parents sont conscients de la crise qui pourrait frapper les camps – et inquiets.

"Je crains que les camps ne puissent pas survivre au coup financier de ne pas s'ouvrir pendant tout l'été", a déclaré Heather Shane Michaels, qui vit dans la banlieue du Maryland. Son fils aîné fréquente le même camp depuis la quatrième année et a hâte de travailler comme conseiller en formation.

Des représentants des principaux réseaux de camping juifs ont déclaré à JTA il y a deux semaines qu'ils prévoyaient toujours d'être ouverts.

"Les camps d'été peuvent, en fait, être l'un des endroits les plus sûrs pour un enfant cet été, car ils sont généralement protégés, éloignés et fermés", a déclaré Jeremy Fingerman, PDG de la Fondation pour le camp juif, dans un communiqué.

Pendant l'épidémie de grippe porcine en 2009, de nombreux camps sont restés ouverts, mais ont pris la température de tout le monde dans les bus et interdit l'entrée à toute personne fiévreuse. Des mesures similaires devraient être mises en œuvre cet été, selon JTA.

David Silverman, père de trois enfants qui vit à Brooklyn et a envoyé ses enfants dans une multitude de camps juifs, a du mal à comprendre comment les camps pourront s'ouvrir étant donné que la pandémie bat son plein et que la saison des camps commence dans seulement trois mois .

«Nous avons besoin d'un camp», a-t-il dit. «Nous avons besoin de nos enfants pour courir. Nous avons besoin qu'ils voient leurs amis après avoir été isolés. »

Il a cependant beaucoup de questions: comment les camps peuvent-ils s'assurer que tous les campeurs sont exempts de virus? Cela signifie-t-il des notes du médecin? Une exigence de quarantaine pré-camp? À ce stade, la science ne sait même pas si quelqu'un qui a déjà porté le virus ou l'a eu peut le récupérer.

Entre-temps, les camps augmentent leur portée auprès des parents et des campeurs, et pas seulement contre le coronavirus. Plusieurs camps ont organisé des bougies virtuelles et des cérémonies de la Havdalah le vendredi et le samedi soir. Surprise Lake Camp, le camp juif le plus ancien d'Amérique, a organisé des cours de cuisson de challah et une chasse au trésor virtuelle via Zoom. L'URJ Camp Kalsman organise des hangouts Zoom avec des conseillers et des concours de construction de fort d'oreillers.

Liz Fisher est la mère d'un campeur et d'un conseiller au Camp Sprout Lake dans le nord de l'État de New York. Elle a déclaré au Forward via Facebook qu'elle était «complètement impressionnée par leur leadership. Nous prévoyons certainement de les envoyer tous les deux et nous serons tous dévastés si le camp ne se produit pas. »

Mais si le camp se déroule comme promis, elle a dit: "Je ne peux pas penser à un endroit plus sûr et plus sain pour eux."

Aiden Pink est rédactrice en chef adjointe du Forward. Contactez-le à pink@forward.com ou suivez-le sur Twitter @aidenpink


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