Un travailleur pulvérise un désinfectant sur la passerelle pour piétons du complexe sportif Senayan au milieu d'une épidémie de coronavirus, à Jakarta, Indonésie, le jeudi 26 mars 2020.
Crédit d'image: AP

JAKARTA, INDONÉSIE: Je suis coincé dans cette ville, dans un hôtel près de l'aéroport, depuis deux jours maintenant. Ma vie est centrée sur les vols, la planification, l'élaboration de nouveaux plans et la surveillance d'un smartphone, l'autre sur les chaînes d'information.

J'espère pouvoir revenir en Irlande à un moment donné dans les prochains jours, mais les compagnies aériennes restreignent ou ne volent tout simplement pas, les aéroports ferment ou interdisent l'accès aux passagers en transit et les nations ferment simplement leurs frontières. C'est un jeu d'échecs où les pièces changent ou disparaissent avant que vous ne puissiez bouger.

Pendant le souper, une grande télévision diffusait une chaîne d'information indonésienne ouverte 24h / 24. Vous connaissez le genre, tous les éléments de la bande de téléscripteur le long du bas, la météo d'un côté, une diffusion constante de jeunes présentateurs en costumes intelligents et tous sérieux, et des vidéos qui semblaient être en boucle si vous regardiez assez longtemps.

Mais cela a soudainement changé pendant que je regardais, et même les mots «BREAKING NEWS» sont apparus en anglais sur les gros titres indonésiens.

Je pourrais distinguer très clairement les mots «Joko» et «Widodo» – il est le président de ce pays, la nation musulmane la plus peuplée du monde et le quatrième au monde après la Chine, l'Inde et les États-Unis. La Chine sort de l'isolement, l'Inde vient d'entrer, les États-Unis dans un mélange d'États similaires et ici, il y a une sorte d'isolement en place.

Ma crainte est que cela devienne beaucoup plus strict, que l'aéroport à environ 2 km se ferme, et je suis coincé ici pendant des semaines ou plus.

Google Translate est une bénédiction.

J’ai fait les gros titres du mieux que je pouvais, craignant que «Jokowi», comme le président est largement connu, ait soudainement changé les règles du jeu.

C'était une bonne nouvelle pour moi. Hélas, pour Jokowi, une journée bien triste en effet. Sa mère venait de mourir à Surakarka, dans le centre de Java. Sujiatmi Notomoharjo avait 77 ans et que Dieu repose son âme.

Perdre sa mère est une douleur difficile à supporter. Les images vidéo ont montré la petite mère rayonnante alors qu'elle marchait avec son fils dans son rôle à divers moments. Elle avait un visage doux et aimant. Grands yeux souriants. Elle semblait comme chaque mère devrait l'être. Elle m'a rappelé la mienne, et que Dieu repose aussi son âme.

Il n'y a pas de pire moment dans la vie que de recevoir un appel téléphonique pour dire que votre mère est décédée. Ni pire endroit à côté de votre mère lorsqu'elle passe.

Pourtant, le Grand Niveleur de vie vient à nous tous, à ceux que nous aimons, à ceux qui nous ont nourris, à ceux que nous avons nous-mêmes nourris. Telle est la nature.

Et maintenant, en cette période d'incertitude, de malaise, d'inquiétude, nombreux sont ceux qui seront confrontés à la plus triste des réalités que ceux que nous avons les plus proches et les plus chers ne verront pas cette époque de pandémie.

Oui, nous pouvons trouver du réconfort dans notre foi ou nos croyances, mais il y a encore de la douleur à supporter et à partager. Et à cause de ces interdictions, il y en a beaucoup dont le décès se fera sans rites ni reconnaissance.

À Madrid, une patinoire a été transformée en morgue temporaire. En Italie, les morts sont enterrés avec le minimum de rites ou de formalités.

Je lis ou regarde les chaînes d'information des héros des guerres passées qui sont morts à bout de souffle dans des unités hospitalières surpeuplées, ou de jeunes médecins et travailleurs médicaux qui sont morts parce qu'ils font simplement leur travail et essaient de nous aider tous.

Il y a une cruauté envers ce virus en ce qu'il cible les plus vulnérables, ceux qui sont les plus faibles, ceux qui sont les plus âgés, ceux qui ont si longtemps rempli notre vie de tant de choses.

Mais ce coronavirus cible également les jeunes, les téméraires, les arrogants et les prudents. Nous ne connaissons pas la rime ou la raison, ni comment la nature calcule l'algorithme de qui vit et dont le nombre est en hausse.

Il y a beaucoup de mères et de frères, de pères et de filles, d'amis et de collègues, de connaissances tendues et d'autres qui acquiescent. Et nous ne serons peut-être pas en mesure de vous présenter nos respects.

Cette période de verrouillage devrait fournir suffisamment de temps pour réfléchir à la façon dont nous traitons les autres et à la façon dont nous voulons être traités.

Pendant nos journées de travail, nous passons des heures loin de nos familles. Quelle grande joie maintenant de pouvoir partager son temps et son espace, se reconnecter et simplement leur dire que oui, ils sont aimés.

Depuis combien de temps avez-vous évité de parler à la famille élargie pour des raisons qui, maintenant, à la lumière de ce qui se déroule dans ce monde précieux, semblent triviales ou sans conséquence?

Au cours de ces derniers jours, j'ai eu des échanges de textos avec un cousin de New York que j'ai vu depuis que nous avions tous les deux 15 ans – et le monde a tellement changé depuis ces 45 dernières années et changera tellement au cours des 45 prochains jours.

J'en ai appelé d'autres qui ne se réunissent que pour les mariages et les funérailles et, comme nous vieillissons tous, ce sont ces derniers qui sont trop courants.

Nous vivons dans un monde où nous pouvons travailler à des kilomètres de nos fermes et lieux de naissance, mais ils sont toujours là, à la fin d'une connexion mobile. Nous devons tendre la main et toucher quelqu'un avec nos mots. Même dire «J'espérais juste que tu vas bien» changerait des vies et apporterait un moment positif à des jours difficiles.

Malheureusement, comme ceux d'entre nous qui ont perdu leurs parents et ceux que nous aimons le savent, vous ne pouvez jamais dire ce que vous vouliez, ce que vous devriez avoir. Le silence de la tombe est le plus assourdissant de tous.

Restez en sécurité, tout le monde. Restez en sécurité.

Mick O’Reilly est le correspondant étranger de Gulf News basé en Europe

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