Après que les partisans aient sonné l'alarme sur la façon dont la fermeture des laveries pourrait nuire aux pauvres de mon état, le bureau du gouverneur Tom Wolf a rapidement inversé le cap. Mais l'épisode a clairement révélé des dynamiques qui sont en vigueur d'un océan à l'autre: dans une crise mondiale de la santé qui évolue rapidement et qui menace le bien-être de tous, les besoins quotidiens des pauvres sont pour la plupart inconnus des responsables, juste car le genre d'ajustements que les gens de la classe moyenne tiennent pour acquis – comme le travail à domicile et la livraison de nourriture – ne sont pas disponibles pour les familles à faible revenu.

Dans le monde, les agents publics et les entreprises ont émis des hypothèses curieuses et apparemment arbitraires sur les entreprises qui sont essentielles à la survie quotidienne. Ma maison est entourée sur trois côtés de mines de charbon, qui ont été brièvement obligées de cesser leurs activités. Les distributeurs de bière sont toutefois restés ouverts. Les magasins d'électronique ont dû fermer, bien qu'au moins un détaillant de jeux vidéo ait tenté (de façon ridicule) de prétendre qu'il est considéré comme essentiel.

Mais la tendance à ignorer les réalités de la vie des travailleurs pauvres se répète encore et encore. La plupart des restaurants de restauration rapide près de chez moi ont complètement fermé leurs portes aux clients sans rendez-vous; seule la fenêtre d'accès direct est ouverte. Le coffrage des salles à manger empêche les gens de se rassembler en groupe et aide les employés à mieux se tenir à l'écart du public. Pourtant, cela crée également un défi pour les personnes sans voiture, car la plupart des lieux de passage ne permettent pas les commandes sans rendez-vous, pour des raisons de sécurité.

La vie devient plus difficile quand tout le monde sauf vous a le Wi-Fi à la maison et un téléphone avec un plan de données généreux. Jusqu'à il y a environ un an, je ne possédais pas de smartphone. Même maintenant que je le fais, ni moi ni personne dans mon ménage n'a utilisé des applications de livraison de nourriture, qui dans la crise actuelle sont devenues un moyen privilégié pour acheminer de la nourriture à la maison. Si vous n'avez pas de carte de crédit – comme beaucoup de pauvres n'en ont pas – bonne chance pour utiliser ces applications. Pendant ce temps, les librairies sont censées fermer – aucune n'est actuellement ouverte dans les 45 minutes qui suivent – mais si vous avez un compte Amazon, une tablette ou un ordinateur portable et un accès Internet fiable, vous pouvez toujours acheter et lire presque tout ce que vous aimez.

Je comprends pourquoi les bibliothèques doivent fermer. De par leur conception, ils rendent la distance sociale presque impossible, et garder les tables, les étagères et autres surfaces aseptisées jour après jour est extrêmement difficile. Pourtant, la fermeture généralisée des bibliothèques publiques m'attriste profondément. Les bibliothèques étaient une bouée de sauvetage – et souvent un endroit sûr désespérément nécessaire pour s'échapper – quand j'étais enfant. Aujourd'hui, les bibliothèques sont l'un des rares endroits où les personnes sans ordinateur ou service Internet fiable peuvent aller chercher des informations à jour.

Si vous avez de l'argent et des ressources (comme des smartphones et des cartes de crédit), vous pouvez mener une existence relativement confortable et sûre sous un verrouillage. C'est en fait assez simple. Vous pouvez consulter votre médecin en utilisant la télémédecine, payer vos factures en ligne et même participer à des séances de yoga et de méditation via Zoom. Vous pouvez commander de la nourriture, des boissons alcoolisées et d'autres fournitures dans la sécurité et le confort de votre propre salon.

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