Par Beth Barhydt et Anne W. Semmes

Le dimanche en 2019, Drew Williams, pasteur principal de Trinity Church Greenwich, a annoncé son appel à être évêque du diocèse anglican de Nouvelle-Angleterre (ADNE) avant ce qui devait être 1000 fidèles dans la salle de bal Hyatt Regency, il a parlé de servir de phare, le désir d'être une bénédiction dans la communauté au sens large, de tendre la main et de faire grandir l'église.

Lorsque Drew a été consacré évêque le 19 mars de l'année dernière, c'était à Amesbury, Massachusetts, siège de son nouveau diocèse. Il préside maintenant quelque 63 congrégations dans le Massachusetts, le Rhode Island, le New Hampshire, le Vermont, le Maine et le Connecticut.

Avec une superficie de 72 000 milles carrés, Drew a prédit qu'il serait «comme un gars à cheval, sauf que ce sera dans une voiture». Son dernier article de blog témoigne de sa capacité à mettre ses paroles en pratique après avoir voyagé à Hartford, Connecticut, pour visiter la congrégation là-bas.

Rattraper Drew Williams, voici ce qu'il a fait avec ses propres mots:

L'une des églises les plus grandes et les plus dynamiques de notre diocèse
par Mgr Andrew Williams

Le diocèse anglican de la Nouvelle-Angleterre reste plein de surprises extraordinaires centrées sur Dieu! Le chanoine Brian Bethke et moi avons parcouru 130 milles hier pour visiter une église qui se réunit le samedi. Avec une congrégation de plus de 200 personnes, c'est l'une de nos plus grandes familles d'églises ADNE. C'était tellement bon d'être avec eux. Ils adoraient de tout leur cœur. Ils ont partagé du pain et du vin ensemble, priant la liturgie avec une réelle conviction. Ils ont lu le mot ensemble et le mot a été prêché avec passion. Toute l'assemblée se pencha et sonna de façon audible leur accord. Ils ont pris une offrande. Ils ont prié pour leur ville. Ils ont prié les uns pour les autres. Et à la fin du service, ils ont déjeuné ensemble – une très bonne soupe et du pain frais. Je dois ajouter que leur café était spectaculaire. J'ai appris plus tard qu'un fournisseur local avait acheté et fourni le meilleur café de la ville. Je suis un expert en café d'église et laissez-moi vous dire que c'était vraiment exceptionnellement bon!

À bien des égards, je suis sûr que notre propre expérience du dimanche n'est pas totalement différente. Sauf que cette église n'a ni toit, ni murs, ni bancs ni chaises. Au lieu de cela, ils se rencontrent sur les marches de l'hôtel de ville de Hartford tous les samedis matin sous la pluie, la pluie verglaçante, la tempête de neige, la grêle ou la chaleur torride et la grande majorité de ses membres sont sans abri.

Partager la Sainte Communion avec notre famille d'église à Hartford ce matin-là a été profondément émouvant. Des mains meurtries et froides, façonnées par la dureté des éléments, tendirent la main vers la Sainte-Cène. La prière a imprégné chaque instant de leur temps ensemble. À un moment donné, les membres de l'église ont été encouragés à se regrouper en groupes de trois, à se mettre la main les uns sur les autres et à prier avec puissance et compassion. Des prières de cette nature éclataient tout le temps; dans la ligne de café, debout avec de la soupe ou dans la ligne pour des vêtements propres.

À un moment donné, ils m'ont invité au milieu et ont prié pour moi en tant qu'évêque. L'homme qui a prié pour moi avait récemment donné sa vie au Seigneur. Mon intercesseur était sans abri et avait donné sa vie au Seigneur en prison. La présence du Saint-Esprit était profonde. Il y avait une qualité particulière de silence glorieux qui est tombé, alors que nous célébrions la communion, qui m'a parlé de l'éclatement du ciel.

Alors que le service touchait à sa fin, un culte spontané a éclaté lorsqu'un jeune homme appelé Eric (dont le père était décédé cette semaine-là) a chanté: «Vous êtes ici, touchant tous les cœurs, je vous adore, je vous adore. Vous êtes ici, guérissant chaque cœur. Je t'adore, je t'adore. Vous êtes ici en train de changer des vies, je vous adore, je vous adore. Vous êtes ici Réparer chaque cœur. Je t'adore, je t'adore. "

L'ensemble de l'opération s'est déroulé sans problème. J'ai rencontré deux membres de la direction dans une installation de stockage U-haul, à quelques kilomètres de la ville. Un camion U-Haul était emballé à la perfection avec des tentes ouvertes sur les côtés, des tables, du café, de la nourriture et des vêtements. Lorsque nous sommes arrivés dans la camionnette, l'équipe de préparation des bénévoles s'était déjà rassemblée devant le County Hall pour se préparer. Nous nous sommes tenus en cercle, des présentations ont été faites et nous avons prié ensemble. Beaucoup de l'équipe de configuration était elle-même sans domicile. En quinze minutes, le contenu du camion a été déchargé et l'église est sortie du trottoir froid et en béton. Un système de son a été assemblé avec une table de communion dépliante avec calice et brevet qui a été placé devant une petite croix de fer. Les tables étaient déballées, dépliées et placées sous les tentes ouvertes pour garder le café, la soupe et les sandwichs secs.

Et dans ce processus simple mais extraordinairement réfléchi, le Seigneur a établi un lieu où son Esprit a commencé le travail de récupération de la beauté et de la noblesse de l'image de Dieu, en chaque personne. Cela comprenait la simple grâce de faire valoir la dignité de son choix. Quel genre de sandwich aimeriez-vous? Souhaitez-vous de la crème et du sucre avec votre café? J'aidais à distribuer de nouveaux sous-vêtements aux gars. Ils doivent choisir – des boxers ou des slips? La simple tâche de demander à quelqu'un qui se sent oublié et s’est perdu de vue, ce qu’il préférerait, était un acte simple mais beau de récupérer l’image de Dieu enfouie en lui.
Ce remarquable ministère a commencé avec un seul homme, le pasteur d'ADNE, le révérend Bryan Bywater.

Cet homme unique, avec une table dépliante et un cœur brisé pour les oubliés et les marginalisés, avait également la foi que, si nous nous réunissions, dans la puissance de Dieu, nous pourrions vraiment faire une différence. Le problème est que lorsque la Bible dit: «vous», nous avons tendance à le prendre comme «moi», alors que nous devrions le prendre comme «nous». Dans la puissance et la direction de Dieu, nous sommes censés travailler ensemble. Cela est maintenant glorieusement démontré par le grand nombre de bénévoles, y compris des étudiants et des enfants plus âgés, qui viennent maintenant chaque samedi pour adorer et servir dans le cadre de cette famille de l'église.

Une dame m'a dit qu'elle avait senti l'appel de Dieu à se joindre à cette communauté de l'église pendant un certain temps et pourtant le samedi était toujours bondé d'autres demandes. En même temps, elle a demandé au Seigneur: «Mais si je venais, que pourrais-je faire? Elle a senti dans la prière le Seigneur l'encourager: «Ma prière, répandue sur votre cœur et vos lèvres – est la prière qui les maintient en vie jusqu'à ce que vous priez pour eux à nouveau la semaine suivante.» Elle est maintenant là chaque semaine et des hommes et des femmes attendent patiemment dans le froid pour qu'elle prie avec eux. Elle les connaît par son nom et par cœur.

Si Hartford n'était pas tout à fait un tel lecteur, pensez-vous que vous pourriez être persuadé de faire partie de l'une des plus grandes églises du diocèse? Et pourtant, peut-être que nous n'avons pas besoin de parcourir 130 miles pour faire partie d'une église comme celle-ci? Et si nous laissions l'Esprit prendre l'initiative et lui demandions où installer sa table? Quels miracles désire-t-il accomplir par sa présence en nous – si nous avions le courage de sortir dans la foi? Combien d'autres pourraient connaître sa vie, par sa prière, répandue sur nos cœurs et nos lèvres? Est-il possible que Dieu nous appelle à bâtir une famille d'église pour les exclus, les prisonniers et les sans-abri dans la Nouvelle-Angleterre? L'un de nous peut-il penser à une ville ou une ville de la Nouvelle-Angleterre où ce type d'église de rue dynamique n'est pas désespérément nécessaire?

Seigneur, quand t'avons-nous vu avoir faim et te nourrir, ou avoir soif et te donner à boire? Et quand vous a-t-on vu un étranger et vous a-t-il accueilli, ou nu et vêtu? Et quand est-ce que nous vous avons vu malade ou en prison et vous rendre visite? »Et le Roi leur répondra:« Vraiment, je vous le dis, comme vous l'avez fait à l'un de ces plus petits de mes frères, vous me l'avez fait. "

Alors que je me dirigeais vers la chaleur bienvenue de ma voiture (mes pieds si froids, je ne pouvais plus les sentir), j'ai remarqué que trois membres de la Street Church étaient assis sur un muret. Un jeune homme avec un homme et une femme plus âgés. La vieille dame m'a demandé si je prierais pour son genou arthritique et nous nous sommes donc arrêtés. Après avoir prié, elle m'a demandé si j'avais quelque chose à manger. J'ai dit que nous avions tout donné, mais avant de dire un mot, le jeune homme (également sans-abri) a fouillé dans son sac à dos et l'a rassurée: «Ne vous inquiétez pas, vous pouvez avoir mon sandwich. Je le gardais pour plus tard, mais ici, tu le prends. » Voici l'église de Jésus-Christ, vivante et servant dans les rues de Hartford. Jésus est où Il a toujours dit qu'Il serait. La seule question est, sommes-nous prêts à le rejoindre?

Si vous souhaitez vous inscrire pour recevoir l'e-mail de dévotion quotidien de Drew et son blog, visitez https://mailchi.mp/35030a791411/watchwords-2702237 ou vous pouvez contacter Bishop Andrew et le diocèse anglican de la Nouvelle-Angleterre en envoyant un e-mail à ad-ne @ ad-ne.org ou en appelant le bureau diocésain au (978) 388-0650, ou visitez www.ad-ne.org ou allez sur le blog Watchwords à https://watchwordsonline.com//

Rattraper Drew Williams


Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *