Par Esdras Tsongo

Publié

01 mars 2020 06:27:00

Il fait encore nuit quand Solange quitte la maison à 5h00 pour son travail dans les mines de l'est du Congo, où elle creuse à la main un minerai métallique noir terne appelé columbite-tantalite.

Vous n'en avez peut-être jamais entendu parler, mais ce minerai – connu sous le nom de coltan pour faire court – contient un métal clé utilisé dans la fabrication de cartes de circuits électroniques qui alimentent les smartphones, les consoles de jeux et les ordinateurs.

Mais l'histoire du coltan va bien au-delà des bénéfices miniers et des merveilles technologiques. C'est aussi une histoire d'exploitation.

L'or noir du Congo

Des années de violence et de conflits politiques à travers la République démocratique du Congo ont fait de sa vaste richesse minérale une source de revenus attrayante – et les groupes rebelles feront tout ce qu'il faut pour contrôler l'offre.

En conséquence, l'industrie minière du coltan, et le tantale de métal précieux qui en est extrait, est un "minéral de conflit", étroitement lié à une série de violations des droits de l'homme de la même manière que les soi-disant diamants du sang africains sont également vendus pour financer conflit.

Des enfants comme Solange sont les premiers à payer le prix du commerce du coltan. Beaucoup commencent à travailler dès l'âge de sept ans.

Solange a commencé à travailler dans les mines alors qu'elle n'avait que 11 ans. À 14 ans, elle était mariée. Aujourd'hui âgée de 17 ans, Solange est déjà veuve et mère de deux petits garçons de un et deux ans.

Il y a 53 travailleurs sur le site minier du Nord-Kivu, dont 32 filles comme Solange. Lorsque Solange a été embauchée, elle a été affectée à une équipe de 18 hommes, creusant du coltan avec eux toute la journée et mangeant avec eux la nuit.

"Je m'y suis habituée. Je n'avais pas honte comme les autres femmes", dit-elle.

La plupart des mineurs proviennent de familles pauvres et ont peu d'instruction. Ils ont peu d'autres options pour gagner leur vie.

Comparée aux autres membres de son équipe, Solange – qui a terminé ses études secondaires et obtenu une place à l'université – est considérée comme très scolarisée.

Mais elle n'a jamais eu la chance de terminer son diplôme universitaire.

"Comme j'étais la fille aînée, j'ai pris la responsabilité de mes petits frères", dit-elle. "J'ai commencé à travailler dans les mines parce que mes parents n'avaient pas les moyens de payer mes frais universitaires."

Être victime de la pauvreté et du travail des enfants n'est pas la pire de son histoire. L'intelligence claire de Solange, son éducation relativement élevée et son éthique de travail, ne lui sont d'aucun secours ici.

Elle était enviée par ses collègues et a finalement été maltraitée.

Lorsque son mari Dieudonne est décédé dans un accident de voiture peu de temps après la naissance de son premier enfant, il n'y avait personne pour la surveiller.

Vulnérable, seule et avec un jeune bébé à soigner, Solange n'avait que 15 ans lorsqu'elle dit que son chef d'équipe a commencé à exiger des relations sexuelles.

"Il m'a dit que si je n'avais pas de relations sexuelles avec lui, il me chasserait de la zone minière", dit-elle. Solange savait que ses parents comptaient sur son salaire pour aider la famille à survivre.

Elle a d'abord refusé. Mais en retour, le patron de Solange a rendu son travail plus difficile – lui assignant des marches quotidiennes de 10 km pour vendre du coltan dans une ville voisine.

Solange savait qu'elle était punie pour avoir refusé les avances de son patron. Elle était épuisée et se sentait menacée. Son jeune enfant souffrait. «J'avais peur», dit-elle.

Finalement, la pression est devenue trop forte. Solange a accepté de coucher avec son patron en échange de son transfert vers un emploi mieux rémunéré et moins exigeant physiquement. Après une semaine, le patron de Solange l'a promue chef d'équipe.

"J'ai gagné beaucoup plus d'argent lorsque le chef m'a donné cette opportunité", dit-elle. "Mais j'étais comme une esclave sexuelle de mon patron et j'avais un enfant avec lui."

Solange dit qu'elle se sentait émotionnellement torturée par l'accord qu'elle avait conclu.

"C'était difficile. Ma vie dans les mines était bonne mais j'ai été agressée sexuellement par mon patron presque chaque semaine", dit-elle. "Je ne pouvais pas abandonner le travail parce que j'avais besoin d'argent pour subvenir aux besoins de mes enfants et de mes parents."

Au fil des mois, elle a commencé à remettre en question sa décision. Récemment, elle a quitté la relation avec son patron et est retournée au travail acharné de l'exploitation minière à la main.

"Je ne reçois plus beaucoup d'argent mais je n'avais plus non plus besoin d'accepter les avances sexuelles de mon patron", dit-elle.

Solange pleure en expliquant que pour un salaire de seulement 21 $ US par semaine, elle travaille constamment sans jour de congé.

"C'est vraiment un travail difficile, mais ici, nous n'avons pas d'autre travail qui puisse nous payer ce montant par jour", dit-elle. "Je dois rester dans ce travail."

Malgré son faible salaire et ses longues heures de travail, Solange est toujours mieux lotie que de nombreux autres Congolais, la plupart vivant avec moins de 1,90 $ US par jour.

Exploitation

Amnesty International est préoccupée par le fait que l'industrie des smartphones est en proie aux souffrances d'adolescents comme Solange, et affirme que les entreprises technologiques mondiales doivent faire plus pour nettoyer l'approvisionnement en ressources minérales utilisées dans la fabrication de produits électroniques.

Chaque mois, des acheteurs étrangers représentant des fabricants mondiaux de technologies arrivent en RDC pour acheter du coltan auprès de coopératives minières publiques, ce qui signifie que le tantale creusé par des enfants comme Solange se retrouve presque inévitablement dans l'approvisionnement mondial.

Des tentatives sont faites pour s'assurer que le coltan est d'origine éthique, mais il est difficile à gérer.

Lorsque l'approvisionnement de pays comme la RDC est mélangé à des minéraux d'origine éthique, il est possible de dissimuler les origines du coltan et de rendre plus difficile l'identification des fabricants pour l'utilisation de ressources provenant de violations des droits de l'homme.

Solange n'est pas la seule femme à avoir été maltraitée alors qu'elle travaillait dans les mines, mais la plupart ont trop honte ou craignent de perdre leur travail pour s'exprimer.

Avec une éducation limitée, Solange pense que beaucoup de ses pairs féminines ont du mal à comprendre et à expliquer ce qu'elles ont traversé et à la place, souffrent seules.

Les journées longues et chargées, associées à une main-d'œuvre importante, signifient qu'il est difficile de nouer des amitiés étroites, dit Solange.

«Je ne veux pas mourir en travaillant ici», dit-elle.

"J'espère qu'un jour je pourrai avoir ma propre entreprise. Mais pour l'instant, je dois trouver un moyen de survivre à cette vie minière."

Les sujets:

industrie minière,

droits humains,

travail,

troubles-conflit-et-guerre,

électronique,

électronique grand public,

délits sexuels,

Congo-la-république-démocratique-du-Congo

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *