Lorsque le trajet en bus jusqu'à votre destination est à portée de clic | Nouvelles du Royaume-Uni


Wuand mon père a déménagé de Birmingham dans un centre d'hébergement près de chez moi à Liverpool l'automne dernier, ma première considération – en tant que cycliste non conducteur et pas très bon – était de savoir combien de fois je pouvais lui rendre visite. La meilleure maison que nous avons trouvée pour lui était à 45 minutes à pied ou à 5 £ en taxi, sans bus direct depuis la coupure du service horaire subventionné par le conseil en 2017.

Il y avait une solution à portée de main: ArrivaClick, une forme de transport public «sensible à la demande» que je décris à des amis perplexes comme un croisement entre un Uber et un bus, et qui traverse le sud de Liverpool depuis la mi-2018. Vous téléchargez une application, saisissez les détails de votre carte, l'emplacement et la destination, et quelques secondes plus tard, vous êtes informé s'il existe un minibus dans un délai de cinq à 15 minutes qui peut vous prendre à quelques mètres de l'endroit où vous vous trouvez. .

Le conducteur suit un itinéraire, indiqué sur une tablette connectée au GPS, qui peut légèrement dévier pour effectuer des transferts supplémentaires de personnes qui vont dans le même sens. Selon l'heure de la journée, je me retrouve généralement à voyager avec trois ou quatre autres personnes qui ont appelé l'application en même temps, en payant en moyenne 2 £ ou moins par voyage. Cela m'a permis de voir mon père tous les deux jours et de l'emmener en excursion d'une journée et à des rendez-vous chez le généraliste dans un cabinet où l'arrêt de bus le plus proche est à 10 bonnes minutes à pied.

ArrivaClick gère actuellement 25 minibus dans le sud de Liverpool, et prévoit d'en ajouter davantage à mesure que le service gagne en popularité: les téléchargements de l'application fonctionnent à 1 000 par semaine. Pourtant, même si cela a été une bouée de sauvetage pour moi et mon père, les bus adaptés à la demande sont-ils vraiment une alternative à un réseau de bus décent, bon marché et régulier?

Depuis 2010, environ 3 000 itinéraires de bus ont été coupés en Angleterre et au Pays de Galles, mais les bus font soudain fureur. Lorsque Jeremy Corbyn a utilisé toute son allocation de questions du Premier ministre pour calmer Theresa May sur les coupures de bus en 2018, il a ri de la ville, mais 18 mois plus tard, le gouvernement a volé une foule de politiques sur les bus du manifeste électoral de Labour 2019. La semaine dernière, il a annoncé 5 milliards de livres sterling sur cinq ans pour la restauration des itinéraires annulés, des flottes électriques, des services de «turn-up-and-go» ainsi que la création de liaisons cyclables pour chaque région en dehors de Londres, et le financement des autorités locales pour piloter leur propre réactivité à la demande prestations de service.

J'ai passé une semaine sur mon itinéraire habituel de voyages ArrivaClick – vers mon père, le centre-ville, les trajets tardifs de retour de la gare et la suite habituelle des contrôles, des fêtes d'enfants et des jeux après l'école – pour découvrir comment les autres utilisent le service. Il y a des habitués comme moi qui utilisent le service quotidiennement – une femme aveugle avec un chien-guide qui peut généralement être ramassé devant sa porte d'entrée et un voyageur handicapé qui utilise le bus pour se rendre au collège après la suppression d'un autre itinéraire subventionné.

Sur le chemin de mon père, je rencontre Jane, en congé de maternité et je voyage avec son bébé dans un groupe de jeux du centre-ville. Elle a utilisé ArrivaClick pour la première fois il y a un mois «pour une poule, ce qui était génial, car 10 d'entre nous se sont entassés et après le premier passager, cela ne coûte qu'une livre par personne. Je pense qu'ils s'attendaient à une limousine mais nous avons eu un minibus! ”

De manière encourageante, elle utilise désormais le service de préférence à sa voiture, «pas de concours» – tout comme Dan Feather, professeur d'histoire à l'Université John Moores de Liverpool. Il avait fait la navette en train, "mais le train (du Nord) que j'utilisais a été annulé tant de fois" il sentait qu'il ne pouvait pas compter dessus. "Les tarifs (Click) sont tellement moins chers." Son collègue, le chercheur Isaac Scarborough, est un non-conducteur qui vit à quelques pas d'une ligne de bus régulière. "Cela nous a éloignés de l'utilisation d'Uber", dit-il. "Cela a consolidé beaucoup de choses qui étaient moins pratiques, par exemple, nous vivons près d'une gare, mais il n'y a que deux trains par heure."

Kim, en route pour rendre visite à un ami près du parc technologique de Wavertree, explique qu'une ligne de bus subventionnée par Merseytravel qui traversait le parc a été coupée en 2018. «Je l'utilise habituellement pour le travail. Il faut une demi-heure pour marcher, mais je ne termine pas avant neuf heures ou dix heures du soir et c'est gênant, car je dois changer de bus – deux arrêts à chaque trajet, ce qui est stupide. Cela a été absolument génial, car je paierais un taxi autrement. "

Arriva décrit le service Click comme complémentaire aux options de transport existantes. Mais que faire si vous n'avez pas de smartphone ou de tablette? Un seul de ses services, qui a récemment remplacé un service de bus circulaire subventionné autour de l'immense domaine de Speke, dans le sud de Liverpool, peut être réservé par téléphone.

Des services de bus basés sur des applications similaires ont été testés à Oxford et à Bristol. Mais risquent-ils de créer une «exclusion numérique»? Darren Shirley, PDG de la Campagne pour de meilleurs transports, ne pense pas. "Je ne vois pas que beaucoup d'exclusion puisse se produire car les smartphones sont désormais si répandus, même parmi ceux qui ont dans les années 80. Si cela fonctionne, nous ne devrions pas organiser le service autour de ce groupe, il doit servir toute la communauté. "

Il ajoute: «La façon dont nous considérons le transport adapté à la demande et où il devrait être utilisé est là où une ligne de bus fixe ne sera pas commercialement viable. Si un itinéraire fixe parcourt plusieurs villages sur le chemin de la ville, vous devez vous demander: DRT serait-il mieux desservir ces communautés?

On estime que 3000 lignes de bus ont été coupées à travers l'Angleterre et le Pays de Galles depuis 2010



Environ 3 000 lignes de bus ont été coupées à travers l'Angleterre et le Pays de Galles depuis 2010. Photographie: Photofusion / UIG via Getty Images

Le County Councils Network souligne que ses membres – les autorités locales non métropolitaines – ont perdu près de la moitié de leur financement pour les services de bus au cours de la dernière décennie. Cela se compare à une baisse de 19% du financement des régions urbaines.

"En conséquence, les bus sont presque inexistants dans certaines des zones les plus rurales et côtières, tandis que les villes de comté souffrent de services moins fréquents et plus chers par rapport aux villes", a déclaré le président du CCN, David Williams. À moins que l'écart de financement ne soit inversé, la DRT semblera en effet attrayante pour les municipalités sans les moyens de restaurer les services perdus.

La question est de savoir si les bus sensibles à la demande peuvent vraiment compenser la mosaïque en déclin de services coûteux et privés qui existent en dehors de Londres depuis la déréglementation du réseau de bus en 1986. Depuis lors, l'utilisation des bus en dehors de la capitale a diminué de 32,5%, par rapport à avec une hausse de 99% à Londres, où les bus restent réglementés.

À Hartlepool, un service similaire à ArrivaClick, le service Tees Flex géré par Stagecoach a été lancé la semaine dernière. Jessie Joe Jacobs, le candidat travailliste pour l'élection du maire de Tees Valley, en mai, est cité dans le Northern Echo comme disant que la fourniture de bus en dehors de Londres a besoin "d'un changement fondamental, pas seulement d'une approche collante que ce service de taxi glorifié Ben Houchen (l'actuel maire conservateur de Tees Valley) présente ».

Même si je vis dans une grande ville avec un réseau de bus décent, j’ai rapidement constaté que je ne pouvais pas me passer de ce que mes enfants appellent «le bus clicky». Si cela fait partie de l'avenir des voyages en bus, apportez-le – mais ne le laissez pas remplacer le lot. Comme pour les coupes de rails de Beeching et la fin des tramways, une fois qu'ils seront partis, vous aurez du mal à les récupérer.

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