Par Barry Punzal, rédacteur en chef de Noozhawk Sports | @NoozhawkSports | 18 février 2020 | 20 h 50

Mike Moropoulos, ancien entraîneur de football et directeur sportif du lycée de Santa Barbara et figure légendaire de la communauté sportive locale, est décédé dimanche à l'âge de 90 ans des suites d'une longue maladie.

Membre des Temple de la renommée des tables rondes de Santa Barbara High et Santa Barbara Athletic, Moropoulos a eu une carrière de 35 ans en tant que professeur, entraîneur et administrateur à Santa Barbara High.

En tant qu'entraîneur-chef de l'équipe de football de Dons, il a atteint les finales CIF en 1980, avec la future star de la NFL Randall Cunningham comme quart-arrière. Les Dons ont remporté un record scolaire de 13 victoires avant de perdre contre Long Beach Poly dans le match pour le titre, 35-7.

Moropoulos a eu l'occasion d'entraîner son fils, Craig, qui était le quart-arrière des Dons à la fin des années 1970.

Craig Moropoulos a suivi son père dans l'entraînement de football et d'éducation. Il est entraîneur et enseignant depuis 35 ans, les 13 derniers au Santa Barbara City College.

Il appelle son père l'une des plus grandes influences de sa vie.

"C'est mon idole, et quand vous pouvez dire que votre idole est votre père, c'est une personne très spéciale", a déclaré Moropoulos dans une interview il y a quelques années. «C'était un grand leader pour moi. J'ai beaucoup appris et j'apprends encore beaucoup de lui. "

Craig Moropoulos a annoncé le décès de son père dans une publication sur Facebook, déclarant: "J'ai perdu mon père Mike Moropoulos ce matin. Je suis attristé au-delà des mots mais je me sens tellement béni d'avoir été dirigé par mon père, mon mentor, mon entraîneur et mon meilleur ami Il était un vrai "Don" de Santa Barbara comme jamais!

"Vous manquerez à tant de gens parce que vous avez touché tant de vies! Je t'aime papa. Coach RIP" Morop ".

Un collage de photos de Mike Moropoulos au cours de sa carrière d'entraîneur de football et directeur sportif au lycée de Santa Barbara. (Photo de la page Facebook de Craig Moropoulos.)

L'entraîneur de football à la retraite de Carpinteria, Ben Hallock, qui a joué pour Mike Moropoulos au lycée de Santa Barbara en 1971-1973, a déclaré à propos de son ancien entraîneur:

«Il était juste un homme de première classe, un gars merveilleux, et je suis désolé d'apprendre qu'il est décédé. Mais je serai toujours reconnaissant pour le temps que j'ai passé en tant qu'athlète avec lui et aussi entraîneur. »

Hallock a déclaré que Moropoulos était très juste et a traité tout le monde correctement. Et, il aimait raconter des histoires.

"Il avait beaucoup d'expérience et partageait souvent cela pour les choses qui se produiraient et comment ils pourraient le réparer ou ce qu'ils ont fait pour l'améliorer", a-t-il dit à propos des histoires.

Hallock a également déclaré que Moropoulos était incroyablement généreux.

«Mon premier poste d’enseignant et d’entraîneur a été à Bishop Diego en 1979, et je l’appelais tous les samedis matin pendant la saison de football, cette première saison de football en particulier. Je lui demanderais que feriez-vous contre ceci, que feriez-vous contre cela. Il partagerait toutes sortes d'informations. C'était comme s'il entraînait deux équipes. Il était si aimable avec moi avec son temps.

«Je l’appellerais le lundi ou le mercredi, et il m’expliquerait toutes sortes de choses fondamentales sur le football, pour savoir comment l’entraîner et comment le transmettre aux enfants, des choses comme ça. Ces informations ont été précieuses et ont vraiment façonné toute ma carrière.

«Je serai vraiment reconnaissant pour tout cela. Il m'a définitivement pris sous son aile. Il était toujours à ma disposition. Je vous en serai toujours reconnaissant. »

L'entraîneur à la retraite, Bill Oliphant, fréquentait le lycée de Santa Barbara lorsque Moropoulos était entraîneur.

"Je l'ai toujours admiré en raison de la façon dont il s'est comporté", a déclaré Oliphant. "Je l'ai regardé entraîner. C'était un homme contrôlé qui pouvait instruire en parlant, sans crier et crier. Il était nombreux, mais semblait se soucier tellement de tout le monde. Il était une figure paternelle pour beaucoup."

Quand Oliphant est devenu entraîneur à l'école des années plus tard, a-t-il dit, Moropoulos avait le même comportement.

"Il était tellement fier de SBHS", a-t-il déclaré. "J'ai eu beaucoup de chance d'entraîner mon petit-fils au baseball frosh et, à la fin de l'année après une terrible expérience que Trevor a eue avec le football frosh, Mike m'a envoyé une note disant combien il appréciait ce que j'avais fait en tant qu'entraîneur pour les jeunes. homme.

«C'était facile, je lui ai dit. J'ai essayé de modeler mon style après lui: être un bon professeur, être un bon exemple et se rappeler que ce sont des enfants qui apprennent de nouvelles choses.

Bill Lannan, qui a joué deux ans au football sous Moropoulos dans les années 1960 et est devenu plus tard son dentiste et un copain de pêche, a déclaré que l'entraîneur était très important pour beaucoup de jeunes, y compris lui-même.

"Universellement respecté, une personne plus fine ne pourrait jamais exister", a déclaré Lannan. "Il aimait l'entraînement et il aimait ses joueurs. Il a vu le potentiel de tout le monde. Nous sommes tellement chanceux d'avoir marché dans son ombre.

En tant qu'assistant de Sam Cathcart au SBHS à la fin des années 1960, Moropoulos a entraîné une ligne défensive qui a reçu une attention nationale pour sa taille massive. La ligne comprenait Bob «Big Man» Porter, qui était de 6 pieds 1 1/2 et pesait 447 livres, Danny Herring (320 livres), Al Reginato (240) et Cyril Gavin (250). À l'époque, la ligne Dons l'emportait sur toutes les lignes de la NFL.

Après avoir quitté son poste d'entraîneur de football, Moropoulos a assumé le rôle de directeur sportif au SBHS. Il a pris sa retraite du district scolaire unifié de Santa Barbara en 1989.

Moropoulos a également été entraîneur de football de club à l'UCSB de 1985 à 1987. Lui et l'ancien entraîneur de football de San Marcos, Sut Puailoa, qui ont tous deux joué au football pour les Gauchos dans les années 1950, dirigeaient l'équipe du club avant d'obtenir le statut de division 3 de la NCAA en 1987.

Parmi les nombreuses activités que Moropoulos a faites pendant sa retraite, il est devenu un écrivain respecté en plein air. Il a écrit une chronique hebdomadaire populaire pour le Santa Barbara News-Press à la fin des années 1990 et au début des années 2000, et plus tard pour Noozhawk.

Il a également co-animé une émission de radio sur la pêche et a été membre de l'Outdoors Writers Association of California.

Un de ses meilleurs amis était le naturaliste local et célèbre pêcheur à la mouche Neal Taylor, qui a aidé à fonder le Lake Cachuma Nature Center.

Ses colonnes étaient incroyablement informatives, variées et parfois drôles. Celui qu'il a écrit sur la façon dont la pêche l'a convaincu d'obtenir des aides auditives.

«OK, OK, j'abandonne. Aujourd'hui, j'achète des prothèses auditives ", a-t-il écrit." J'en ai assez que ma famille dise: "Tu n'entends pas ça?" "Non, je ne peux pas entendre ça", a-t-il commencé. "Le bruit qui leur fait mal aux oreilles est silencieux dans mon monde. Mais c'est ainsi depuis des années. Je n'ai jamais entendu le sifflet d'un fonctionnaire … Alors qu'est-ce que cela a à voir avec la pêche? "

Il a expliqué qu'il pêchait seul pour le calico bass lorsqu'un petit voilier a navigué avec ce qu'il pensait être un moteur hors-bord au son drôle. Il s'est avéré que c'était sa bobine.

"Spoulé", at-il dit. "Ça y est. Je peux passer à la télévision en augmentant le volume, ma femme me tient patiemment au courant de ce que disent les acteurs marmonnants, je peux le simuler, et je suis devenu assez bon pour regarder les lèvres lorsque les sons sont durs.

"Mais quand je n'entends pas ma bobine s'en aller – c'est tout."

L'entraîneur de basket-ball des filles de Santa Barbara, Andrew Butcher, que Moropoulos a embauché en 1983, a déclaré qu'il était «phénoménal à quel point il était bon» en tant que directeur sportif. «Il était tellement au-dessus de son travail et si bon dans ce domaine que cela nous a tellement facilité la vie.

"Et, il était tellement positif. Il était si favorable tout le temps. Il m'a fait sentir que j'étais le seul entraîneur du programme."

Butcher a noté que Moropoulos avait un moyen de faire passer son message sans battre les sourcils.

"Si tu te fais mal au cul lors d’une réunion d’entraîneurs, il ne te déchirerait pas, mais il ferait une remarque qui te mettrait à ta place. Cela vous a rappelé que ce n'était pas comme ça que nous sommes censés faire les choses ici ", a déclaré Butcher.

Butcher a adoré la loyauté de Moropoulos envers Santa Barbara High.

"Il a saigné Olive et Gold", a déclaré Butcher. «Il porterait ces chaussettes folles olive et or, une à chaque pied. La plaisanterie était qu'il portait des sous-vêtements en or. Cela ne me surprendrait pas s’il le faisait.

«Les couleurs, personne ne rêvait à l'époque d'avoir l'uniforme hors couleur comme le gris ou le blanc cassé ou le noir. Ce n'était pas vert forêt, il est devenu fou. C'était un peu comme un vétéran avec le drapeau américain. Si vous n'aviez pas les bonnes couleurs, si vous n'aviez pas le bon uniforme, ou si c'était à mi-teinte, c'était une des fois où il vous grondait.

Butcher a ajouté: «Il était tellement dans l'esprit de l'école et se représentait de la bonne façon dans la communauté et dans le domaine sportif. J'ai appris beaucoup de leçons de lui que j'espère pouvoir transmettre à un pourcentage des enfants que j'entraîne. »


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *