Yardley Wong, captif sur le bateau de croisière japonais aux prises avec le coronavirus, a capturé en une seule image l'essence de la vie en quarantaine. De l'intérieur de sa petite cabine, Mme Wong a pris une photo de la porte fermée. Elle Posté sur Twitter la semaine dernière.

«Je me demande tellement par cette porte», a-t-elle écrit.

De la peste noire à la pandémie de grippe de 1918 aux épidémies plus récentes, l'histoire de la quarantaine et de l'isolement médical montre les fils émotionnels communs de ceux des deux côtés de ces portes – incertitude, terreur, solitude, séparation. Mais cette fois, la barrière physique brute montre des fissures, grâce au smartphone.

"Après une dépression émotionnelle, je trouve ma paix de vous tous", Mme Wong tweeté plusieurs jours après que son message a apporté des messages de soutien de personnes du monde entier. «Merci pour la gentillesse. Vos tweets me donnent de la force. "

Alors que les journaux, la radio et la télévision ont adouci l'épreuve des séquestrations passées, les quarantaines de coronavirus de 2020 ne ressemblent à aucune autre dans l'histoire humaine en raison d'une connexion numérique presque universelle.

Les ordinateurs portables, tablettes et smartphones permettent aux personnes en quarantaine de travailler à distance, de commander de la nourriture, de magasiner sur Amazon, de discuter en face à face avec des amis et des proches, de suivre les flux des médias sociaux, de télécharger des films et de la musique – en bref , pour rester engagé dans le monde et accomplir de nombreuses activités de leur vie quotidienne.

Karey Maniscalco, un agent immobilier américain qui a été mis en quarantaine avec son mari, Roger, sur le même bateau de croisière, a trouvé l'isolement étonnamment occupé. "Ces derniers jours, nous avons juste rattrapé le travail en ligne et fait beaucoup de Facebook", a-t-elle déclaré dans une interview la semaine dernière, avant que le gouvernement américain n'évacue les Américains du navire et les ramène aux États-Unis. États, où ils continueront d'être mis en quarantaine. «Nos boîtes de réception sont constamment remplies. Suivre les médias sociaux prend étonnamment beaucoup de temps. » Elle a commencé à publier des vidéos TikTok pour éviter ce qu'elle a dit être une émotion «écrasante». "Je me suis réveillé en réalisant que je suis toujours là et j'ai juste commencé à pleurer." S'engageant sur les réseaux sociaux, a-t-elle dit, "je suis trop occupée pour m'asseoir et m'attarder, je suppose."

  • Mis à jour le 10 février 2020

    • Qu'est-ce qu'un coronavirus?
      Il s'agit d'un nouveau virus nommé en raison des pointes en forme de couronne qui dépassent de sa surface. Le coronavirus peut infecter à la fois les animaux et les personnes, et peut provoquer une gamme de maladies respiratoires du rhume à des conditions plus dangereuses comme le syndrome respiratoire aigu sévère ou le SRAS.
    • À quel point le virus est-il contagieux?
      Selon des recherches préliminaires, il semble modérément infectieux, semblable au SRAS, et peut être transmis par voie aérienne. Les scientifiques ont estimé que chaque personne infectée pourrait se propager entre 1,5 et 3,5 personnes sans mesures de confinement efficaces.
    • À quel point devrais-je m'inquiéter?
      Bien que le virus soit un grave problème de santé publique, le risque pour la plupart des personnes en dehors de la Chine reste très faible et la grippe saisonnière est une menace plus immédiate.
    • Qui travaille à contenir le virus?
      Les responsables de l’Organisation mondiale de la santé ont salué la réponse agressive de la Chine au virus en fermant les transports, les écoles et les marchés. Cette semaine, une équipe d'experts du W.H.O. arrivé à Pékin pour offrir son aide.
    • Et si je voyage?
      Les États-Unis et l'Australie refusent temporairement l'entrée aux non-citoyens qui ont récemment voyagé en Chine et plusieurs compagnies aériennes ont annulé des vols.
    • Comment puis-je me protéger et protéger les autres?
      Se laver les mains fréquemment est la chose la plus importante que vous puissiez faire, tout en restant à la maison lorsque vous êtes malade.

En Chine, Isabel Dahm, 22 ans, a pu voir ses chats et son chien chez elle au Minnesota grâce à des conversations avec son père, Bob Daum, à l'aide d'une application, WeChat. Elle est dans la province du Zhejiang, où elle enseigne l'anglais depuis novembre et est maintenant en grande partie reléguée dans son appartement en semi-quarantaine.

"Je pense que si cela se produisait au Moyen-Âge, je serais devenu fou il y a des semaines", a déclaré Mme Daum par e-mail.

Elle n'est autorisée à sortir de son appartement que tous les deux jours, elle enseigne donc sa classe en ligne à partir de son ordinateur dans son petit appartement efficace. "J'ai un VPN, un réseau privé virtuel, donc je suis en mesure d'accéder à tout ce que je pourrais retourner aux États-Unis, comme Netflix, Hulu et YouTube qui sont normalement bloqués en Chine", a-t-elle déclaré. Elle commande également la livraison de nourriture, mais les livreurs ne sont pas autorisés à monter.

"Elle a appris la phrase en chinois pour" je vous rencontrerai à la porte "", a déclaré son père.

Plus concrètement, les personnes en quarantaine ont eu un accès sans précédent aux informations sur le virus lui-même. Par exemple, à Shenzhen, dans la province du Guangdong, où le taux d'infection est le plus élevé en dehors de Wuhan, Krista Lang Blackwood, une enseignante de Kansas City, suit les mises à jour sur les virus de l'Organisation mondiale de la santé et des Centers for Disease Control and Prevention. Parfois, elle et sa famille regardent par la fenêtre de leur cinquième étage et se demandent si les rues tranquilles leur disent que l'infection se propage. Ensuite, ils vérifient le téléphone pour le découvrir.

Auparavant, Mme Lang Blackwood a noté dans un courriel que les gens se seraient probablement inquiétés de la proximité du cas de maladie le plus proche. "Au 21e siècle, ne vous inquiétez pas! Il y a une application pour ça! " elle a écrit.

«Vous pouvez littéralement regarder votre quartier et voir où se trouve chaque cas signalé sur une carte. Nous n'avons aucune idée de qui gère cette application, car elle est entièrement en chinois, mais, sur l'application, il n'y a pas de point d'exclamation rouge dans le complexe d'appartements en bas de la rue. »

"C'est une étrange combinaison", a-t-elle ajouté, "de surabondance d'informations combinée à l'isolement."

Cette connectivité généralisée semble changer la nature de l'isolement selon des experts dans deux domaines disparates – ceux qui étudient la sociologie de l'utilisation des technologies et ceux qui étudient la quarantaine. En 1918, pendant la pandémie de grippe, certaines parties des États-Unis ont adopté une stratégie appelée «distanciation sociale», qui visait explicitement à limiter l'exposition interpersonnelle. Un tiers seulement des ménages avaient un téléphone et les gens avaient peur de toucher les journaux, craignant la propagation des germes.

La recherche, remontant à des décennies, montre des cas spécifiques dans lesquels les nouveaux médias ont contribué à limiter l'isolement. Des articles de journaux des premiers jours de la radio montrent comment les transmissions radio ont remonté le moral des personnes isolées dans les hôpitaux. Une expérience à la fin des années 1950 à Omaha a révélé qu'un signal de télévision en circuit fermé aidait l'humeur des patients d'un hôpital psychiatrique lorsqu'ils pouvaient voir et répondre à leurs proches.

En 1832, lorsqu'une épidémie de choléra a frappé l'Amérique du Nord, les journaux ont annoncé la propagation de l'infection.

«Il y a une longue histoire de nouveaux médias dans la transformation de ces moments au fil du temps», a déclaré le Dr Jeremy Green, directeur du département d'histoire de la médecine à la Johns Hopkins School of Medicine. Les médias actuels semblent combiner tout ce qui a précédé – la rédaction de lettres, la vidéo, la radio et la télévision, et tout cela instantanément et partout. Se référant à la pandémie de grippe porcine de 2009, il a déclaré: "Même avec le H1N1, nous n'avons pas vu cet affleurement particulier des réseaux sociaux."

Le Dr Jeremy Nobel, instructeur adjoint au département de santé mondiale et de médecine sociale de la Harvard Medical School, a averti que la capacité répandue de communiquer s'accompagne de la capacité tout aussi puissante de manipuler, déformer et censurer les informations. En conséquence, a-t-il dit, les personnes en quarantaine peuvent être laissées à réfléchir si les gouvernements disent la vérité, créant une tension entre le confort des communications interpersonnelles et l'inconfort des communications officielles. «À une époque de fausses nouvelles», a-t-il dit, «les gens pourraient se demander: qu'est-ce que le fait et qu'est-ce que la vérité?»


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