Juste avant le déclenchement de l'épidémie mortelle de coronavirus, l'économie allemande s'est arrêtée – préparant le pays à une période difficile de 2020 juste au moment où il devait entrer en mode de récupération.

L'Allemagne a déclaré vendredi qu'elle avait enregistré une croissance nulle au cours des trois derniers mois de 2019, tirée en partie par la faiblesse continue de son secteur manufacturier. Les statisticiens du pays avaient prévu une augmentation modeste.

Aujourd'hui, les économistes parlent à nouveau de la perspective d'une récession, ou de deux trimestres consécutifs de croissance négative. L'Allemagne dépend fortement des exportations vers la Chine, dont l'économie a été paralysée par l'épidémie de virus. Le nombre de cas est passé à 64 000 dans le monde.

"L'impact du coronavirus sur l'économie chinoise est susceptible de retarder tout rebond du secteur manufacturier car il perturbe au moins temporairement les chaînes d'approvisionnement", a déclaré vendredi à Carsten Brzeski, économiste en chef allemand chez ING. "La stagnation, avec un risque de récession technique, ressemble actuellement au seul plat servi", a-t-il poursuivi.

Vue d'ensemble: la quatrième économie du monde et la plus grande d'Europe ont connu une année 2019 faible au milieu des faibles ventes mondiales d'automobiles, du conflit commercial sino-américain et de la perspective d'un Brexit désordonné. La propagation du nouveau coronavirus signifie qu'il ne commencera pas 2020 en meilleure forme.

Des craintes similaires surgissent lorsque l'on regarde ailleurs en Europe. Le PIB de la zone euro n'a augmenté que de 0,1% au cours des trois derniers mois de 2019, selon les données publiées vendredi.

"L'économie (de la zone euro) devrait être sur le point de tourner la page, mais le coronavirus signifie maintenant que (le premier trimestre) pourrait bien être une radiation", a déclaré Claus Vistesen, économiste en chef de la zone euro au Panthéon Macroéconomie.

C'est une rumeur que la Banque centrale européenne pourrait pousser les taux d'intérêt plus loin en territoire négatif ou augmenter ses achats d'obligations mensuels lorsqu'elle se réunira le mois prochain – des politiques non conventionnelles que la présidente Christine Lagarde vient de commencer à revoir.

Un juge empêche Microsoft de démarrer un contrat cloud avec le Pentagone

Dans une victoire pour Amazon, un juge américain a accepté de bloquer temporairement Microsoft de commencer à travailler sur le contrat de cloud computing de plusieurs milliards de dollars du Pentagone.

Pourquoi c'est important: l'ordonnance, publiée jeudi, fait monter la pression sur le gouvernement américain alors qu'il se défend contre une protestation officielle déposée par Amazon concernant sa gestion du processus contractuel, rapporte mon collègue de CNN Business, Brian Fung.

Plus tôt cette semaine, Amazon a demandé au tribunal la permission de recueillir les témoignages du président Donald Trump, du secrétaire à la Défense Mark Esper et de l'ancien secrétaire à la Défense Jim Mattis. Une décision sur cette demande est attendue dans quelques semaines.

La trame de fond: Amazon allègue que Trump a exercé une influence indue sur le ministère de la Défense alors qu'il pesait les offres concurrentes de Microsoft et d'Amazon pour le projet de cloud computing lucratif, connu sous le nom de Joint Enterprise Defense Infrastructure, ou JEDI.

Amazon a cité les tweets de Trump comme preuve que le président voulait refuser à Amazon le contrat par animosité personnelle envers le PDG Jeff Bezos.

Ce qui est en jeu: Bref, de l'argent et du poids. Le contrat, qui consiste à fournir un stockage dans le cloud de données militaires sensibles et de technologies telles que l'intelligence artificielle, pourrait entraîner un paiement pouvant aller jusqu'à 10 milliards de dollars pour Microsoft sur 10 ans. Cela menace également de saper la position d'Amazon en tant que leader incontesté dans le secteur du cloud.
La division cloud apporte un pourcentage relativement faible des ventes d'Amazon, mais c'est un segment clé pour l'entreprise car ses marges élevées génèrent la majorité des bénéfices de l'entreprise. Et la concurrence s'intensifie clairement: Microsoft a déclaré en janvier que son offre cloud, Azure, avait affiché une croissance de 62% au dernier trimestre.

Les États-Unis intensifient leur répression contre Huawei

L'administration Trump ne recule pas dans sa lutte contre le chinois Huawei.

Ce qui s'est passé: le gouvernement américain a accusé la société de racket et de complot en vue de voler des secrets commerciaux dans un nouvel acte d'accusation non scellé jeudi, complétant les accusations portées contre la société il y a un an. Les États-Unis ont précédemment allégué que Huawei avait commis une fraude bancaire et violé les sanctions économiques contre l'Iran.

Huawei a plaidé non coupable des accusations initiales et a affirmé jeudi que le gouvernement américain cherchait à "nuire irrévocablement à la réputation de Huawei" pour des raisons de concurrence.

Mais cette décision montre clairement que les États-Unis ont l'intention de maintenir la pression sur le géant chinois des smartphones et des équipements de télécommunications, malgré un accord commercial de "phase un" avec la Chine et la décision du Royaume-Uni de ne pas exclure Huawei de son réseau 5G.

Le point à retenir: Malgré une trêve américano-chinoise et une concentration actuelle sur l'épidémie de coronavirus, les bases pour que les tensions entre les deux plus grandes économies du monde éclatent à nouveau ont été établies.

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Croissance de la canopée (CGC) et Marques Newell (NWL) déclarer ses bénéfices avant l'ouverture des marchés américains.

Aujourd'hui aussi:

  • Ventes au détail aux États-Unis pour le mois de janvier à 8 h 30 HE.
  • L'enquête de l'Université du Michigan sur le sentiment des consommateurs suit à 10 h (HE).
À venir la semaine prochaine: Walmart (WMT) rapporte ses bénéfices, un indicateur clé de la santé de l'économie américaine.

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