D'abord, ils ont ouvert et fermé comme un livre.

Maintenant, ils se retournent et claquent comme un retour des années 1990.

Mais l'avenir des téléphones pliants est loin d'être réglé et ce que nous voyons ensuite pourrait se déployer, glisser ou se replier sur lui-même.

Les fabricants de smartphones et les analystes conviennent que les smartphones flexibles, pliables et pliants sont susceptibles de jouer un rôle majeur dans la prochaine génération d'appareils, mais aucun ne peut affirmer avoir défini la forme qui enverra la technologie dominante.

Et avec des questions sur leur longévité, leurs prix supérieurs à 2000 $ et la concurrence des appareils photo renforcés et des connexions 5G, les téléphones pliants peuvent-ils attirer un public suffisamment grand pour que les fabricants persistent?

C'est une question que les analystes de l'industrie ont posée à nouveau cette semaine après que Samsung a publié sa dernière expérience sur les téléphones pliants, ciblant cette fois un tout nouveau public.

Le Samsung Galaxy Z Flip, dévoilé au Palais des Beaux-Arts de San Francisco, est un smartphone de 6,7 pouces qui se plie en deux pour devenir un gadget très compact.

Le smartphone présenté dans une publicité lors de la télédiffusion des Oscars, a joué un rôle lors de la Fashion Week de New York, est disponible dans les finitions miroir violet et or et, comme tout cela le suggère, cible un nouveau public axé sur la mode pour les téléphones pliants.

Le vice-président mobile de Samsung Electronics Australie, Garry McGregor, a confirmé que le Z Flip était une nouvelle expérience pour les téléphones pliants, conçue pour les acheteurs potentiels qui n'auraient pas envisagé le grand et ressemblant à un Galaxy Fold, mais voulaient glisser un grand smartphone dans une petite poche ou sac.

"Nous sommes très heureux de voir où cela peut aller", a-t-il déclaré.

"Nous avons évidemment deux dispositifs de pliage différents maintenant, mais je pense que nous nous réservons le droit d'explorer et d'examiner de nouvelles formes qui se plient, se tordent et s'étirent selon les demandes des consommateurs.

"Il y a douze ou 18 mois, certaines personnes ont dit que c'était un gadget qui ne décollerait jamais, mais maintenant je pense que les gens commencent à voir qu'il y a de la crédibilité dans cet espace."

Le chef du groupe de conception de produits de nouvelle génération de Samsung, Taejoong Kim, a confirmé que le style du téléphone pliant ultime n'avait pas encore été défini, même pour la première marque mondiale d'écrans pliants.

Alors que les concepteurs de Z Flip "ont parcouru des centaines de prototypes" pour développer un téléphone pliable et pliable, M. Kim a déclaré que la société envisagerait d'autres styles qui pourraient fonctionner pour les utilisateurs.

"Nous introduisons un pliable pour offrir une nouvelle expérience spéciale", a-t-il déclaré.

"Pour offrir de nouvelles expériences, je pense que cette catégorie va s'élargir.

"Nous continuerons à rechercher les besoins des consommateurs et avec la nouvelle catégorie pliable offrira une expérience plus agréable et plus agréable à nos clients."

L'analyste principale de Creative Strategies, Carolina Milanesi, a déclaré que la technologie d'écran flexible avait un potentiel énorme, mais une des raisons pour lesquelles des entreprises telles que Samsung, Motorola, Huawei et même Apple, qui a déposé des brevets d'écran flexible, enquêtaient toujours sur de nouvelles formes de téléphone, c'est que personne n'a réussi un style unique qui pourrait plaire à tous les utilisateurs.

"Nous en sommes encore au stade où ils essaient de déterminer à quel public ce (téléphone pliable) sera destiné", a-t-elle déclaré.

"Ce (Samsung Galaxy Flip) est la mode, le style," Je veux avoir l'air différent, je veux être différent, et c'est pourquoi je dépense (2000 $) "par rapport au Fold quand c'était comme" Je veux être la technologie d'abord , Je veux être sur la productivité, je veux comprendre comment je peux l'utiliser différemment et peut-être pas emporter mon PC avec moi ».

"La réalité est que nous n'avons pas déterminé quel public est le plus grand et où tout cela va finir. Ce n'est pas une mauvaise chose d'essayer de positionner les choses différemment, surtout quand, en tant qu'entreprise comme Samsung, vous ne pas avoir à prendre de décision. "

Et derrière cette nouvelle poussée technologique, il y avait une motivation financière massive, a déclaré Mme Milanesi: les consommateurs n'étaient plus séduits par les smartphones avec des écrans légèrement plus grands et des corps légèrement plus fins.

"Tout le monde est préoccupé par la stagnation des ventes et par la façon dont ils vont relancer le marché et la 5G nous y mènera, mais c'est une longue queue", a-t-elle déclaré.

"Cela va prendre du temps, donc vous avez besoin de quelque chose qui va exciter les gens."

Une étude de Telsyte sur le marché australien des smartphones cette semaine a montré que les ventes avaient chuté de 5% au cours du dernier semestre de 2019, car plus de consommateurs se sont accrochés aux smartphones existants pendant plus de deux ans.

Le directeur général de Telsyte, Foad Fadaghi, a déclaré qu'un nombre croissant de consommateurs australiens étaient intéressés par les téléphones pliants, mais la technologie avait encore un long chemin à parcourir.

"Environ un consommateur sur cinq se dit intéressé par les écrans pliants, mais cela ne suscite pas d'intérêt de masse pour le moment", a-t-il déclaré.

"Le défi avec les écrans pliants a été le manque d'applications spécifiques qui permettent d'utiliser un écran pliant pour différencier le produit. La première génération d'appareils souffre également d'un peu de prudence des consommateurs."

Une partie de cette prudence entoure le nouveau téléphone à clapet de Motorola, le RAZR pliable, qui utilise un écran pliable en plastique plutôt qu'un écran en verre.

Des rapports d'ondulations d'écran et de bulles ont émergé, et des tests se sont demandés si cela durerait plus d'un an.

Des problèmes similaires ont empêché Huawei de lancer son smartphone pliable Mate X au début de l'année dernière. Depuis, le smartphone est en vente en Chine uniquement.

M. Fadaghi a déclaré que les fabricants devraient travailler dur pour apaiser les inquiétudes concernant la durabilité et la longévité des téléphones pliants pour justifier leurs prix plus élevés.

"Il est difficile de vendre des appareils à prix élevé, en particulier ceux dont les prix pourraient se déprécier rapidement", a-t-il déclaré.

"Il n'y a aucune garantie que ces appareils conserveront leur valeur de revente dans deux ou trois ans, compte tenu de la vitesse à laquelle la technologie pourrait évoluer. Elle a certainement un potentiel mais, pour le consommateur moyen, la prime de prix est encore susceptible d'être trop élevée en ce moment. "

Jennifer Dudley-Nicholson s'est rendue à San Francisco en tant qu'invitée de Samsung.


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