Fred Lum / Le Globe and Mail

Paul Bissonnette se glisse dans la cabine de son steakhouse Phoenix préféré et repère deux joueurs des Arizona Coyotes en train de manger dans la salle à manger.

«Revenez tout de suite», dit-il en se précipitant à travers le restaurant.

Et juste comme ça, moins de 60 secondes après notre première interview formelle, je l'ai perdu. Cela se reproduirait encore et encore au cours des prochains jours.

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Il revient après quelques minutes. Les hommes, Oliver Ekman-Larsson, le capitaine de l'équipe et ancien colocataire de Bissonnette, et Clayton Keller, obtenaient leur protéine à la veille d'un match contre les Flames de Calgary.

Bissonnette, un ancien Coyote maintenant employé par l'équipe, s'est arrêté par courtoisie. La paire a renvoyé le geste en sortant.

Alors qu'il se réinstalle dans notre stand, Bissonnette vide ses poches: portefeuille, clés, téléphone et un cylindre en plastique transparent de la taille d'un doigt se répand sur la table.

Le responsable de l'étage du restaurant passe pour dire bonjour. En tant que client régulier des lieux de vie nocturne autour de Phoenix, Bissonnette est une figure familière.

Les petites conversations cèdent la place aux discussions sur le hockey et la conversation se termine comme tant d'autres: avec une offre de billets gratuits pour un match des Coyotes.

Notre serveuse reconnaît également Bissonnette et ils bavardent comme de vieux copains. Bientôt, elle aussi se voit offrir des billets pour les Coyotes.

«J'explique le hockey en Arizona», dit Bissonnette. La franchise de la LNH à Phoenix y avait été transférée de Winnipeg et a connu une instabilité intermittente depuis son déménagement dans le désert il y a près de 25 ans. Il a longtemps suivi les Cardinals, Suns et Diamondbacks dans la conscience publique de la ville. Bissonnette essaie de changer cela.

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Il est parfait pour le travail, son premier dans ce qui est devenu une série d'affectations de haut niveau dans le monde du hockey après sa retraite en 2016.

Paul Bissonnette montre les poings qui l'ont aidé à accumuler 340 minutes de pénalité en 202 matchs dans la LNH.

Fred Lum / le Globe and Mail

En tant qu'exécuteur dans ses jours de jeu, ses poings étaient son faiseur d'argent.

Maintenant âgé de 34 ans et animateur du podcast de hockey au succès retentissant Spittin 'Chiclets, sa bouche paie les factures et puis certains.

Bissonnette, qui travaille comme analyste radio et ambassadeur communautaire pour les Coyotes, est peut-être l'homme le plus influent du hockey. Il est devenu le gars que les gars du hockey appellent, envoient des SMS et veulent passer du temps avec eux. La LNH et les sociétés de premier ordre se rendent compte que sa portée est énorme et sont prêtes à rouler. Bissonnette est une plus grande star à la retraite qu'il ne l'était en tant que joueur. Quand il parle, les gens écoutent.

Alors qu’il dévore sa commande – filet mignon cuit à moyen avec deux entrées de salade – l’esprit frénétique de Bissonnette saute d’un sujet à l’autre: le hockey, la politique, le sexe, le hockey. Quand je demande si nous pouvons creuser une entrevue, il s'interdit. Il y a beaucoup de temps. Nous pourrons revenir aux questions dans mon cahier plus tard.

«Nous avons de grands jours devant nous», dit-il.


Contrairement à de nombreux athlètes professionnels, La montée en puissance de Bissonnette n'est pas le fruit de réalisations extraordinaires en tant que joueur. Il a patiné dans 202 matchs dans la LNH, accumulant plus d'éclats à l'arrière que de temps sur la glace en six saisons.

Il n'a pas non plus été inventé par une firme de marketing ou une agence de publicité.

C'était un simple calcul conçu par Bissonnette lui-même. Il a pris une version embellie de sa propre personnalité, l'a appelée BizNasty (un surnom inventé pour la première fois par un coéquipier d'une ligue mineure) et l'a mise en ligne.

En 2009, la plupart des joueurs n’utilisaient pas les médias sociaux, mais Bissonnette a vu l’occasion de jeter un coup d’œil aux fans derrière le rideau du hockey. Il a commencé à partager les allées et venues de la vie de la LNH sur Twitter et a mélangé ses propres commentaires.

Il y avait un trou sur le marché et il l'a rempli de photos de ses coéquipiers, de blagues sexuelles et de selfies Speedo. Sa suite a explosé. Si une entrevue standard dans la LNH était l'équivalent sportif de Coronation Street, Bissonnette est devenue la Real Housewives.

«Si fort et odieux. Se nommant «BizNasty». Quel idiot », se souvient Ryan Whitney, l'ancien défenseur de la LNH qui a rencontré Bissonnette pour la première fois lors de leur participation au camp d'entraînement des Penguins. "Mais tu sais quoi? Il grandit sur vous et bientôt tout le monde l'a vu. »

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Mais pas tout de suite. Il y avait des problèmes avec la nouvelle renommée de Bissonnette. Pour atteindre l'humour, il a parfois franchi la ligne.

Il a supprimé son compte après avoir qualifié l'attaquant russe Ilya Kovalchuk de «communiste» et lui avoir suggéré de retourner au «soviétique» lorsque le contrat colossal de Kovalchuk avec les Devils du New Jersey a été rejeté par la ligue en 2010.

En 2011, il a partagé une photo d'un coéquipier portant un costume de Jay-Z en noir. Il s'est ensuite excusé. "Je ne le comprenais pas à l'époque", dit-il.

Il s'est retrouvé une fois dans la niche à chiens après avoir fait un commentaire grossier au sujet d'un hôtel de Winnipeg qui a vendu 9 bouteilles d'eau. Le manager a menacé d'expulser toute l'équipe des Coyotes.

Bissonnette a de nouveau abandonné son compte en 2016 à la demande des Kings de Los Angeles, qui l'ont signé pour un contrat de ligue mineure à condition qu'il reste hors de Twitter.

Ce n'est qu'à sa retraite qu'il a été libre de réaliser son potentiel en ligne.

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Fred Lum / le Globe and Mail


Bissonnette est un livre tellement ouvert qu’il n’a ni couverture ni reliure. Il est difficile de découvrir des parties de sa vie et de sa personnalité qu'il n'a pas déjà partagées avec quiconque écoutera.

«Il vous explique exactement comment il vit sa vie», explique Whitney, l'un de ses co-hôtes sur Spittin 'Chiclets. "Et tant de gens respectent cela quand ils le rencontrent. Vous pouvez lui demander n'importe quoi dans le monde. Il parlera à n'importe qui de n'importe quoi, rien n'est hors limites."

Pas même son propre linge sale. Bissonnette a raconté une fois un «accident» qu'il avait eu dans son pantalon dans une salle de bain de l'aéroport en courant pour attraper un vol, ruinant les nouveaux sous-vêtements Lululemon. La société de vêtements lui a ensuite fait visiter ses installations et quelques cadeaux.

En épisodes de Spittin 'Chiclets il raconte des histoires sur le sexe et la consommation de drogue passée afin que obscène Howard Stern rougisse. Aucun ne peut être raconté ici.

«Je mets tout ça là-bas parce que ce sont les choses que je trouve drôles», dit Bissonnette. "C'est du sexe. On s'en fout? Je vais raconter des histoires sur mes mauvaises performances. Nous y avons tous été. Nous l'avons tous fait. "

Même ses histoires sordides et scatologiques n'ont pas dissuadé des marques comme American Express et Budweiser Canada de s'associer à Bissonnette. Pas moins d'une dizaine d'entreprises, associations caritatives, ligues et équipes ont travaillé avec lui l'année dernière pour produire du contenu ou pousser leurs produits ou services.

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Même la LNH, réputée pour ne pas prendre de risques, a reconnu l’attrait de Bissonnette, même s’il s’agit d’une version atténuée. Il a animé et produit plusieurs séries de vidéos sur les médias sociaux et est apparu dans des documents de formation de la ligue pour enseigner aux joueurs débutants à utiliser – et non à utiliser – les médias sociaux.

Heidi Browning, vice-présidente exécutive et chef du marketing de la LNH, se considère comme une fan de Spittin 'Chiclets et Paul Bissonnette, mais ne tarde pas à établir un lien entre l'association de la ligue et le type de contenu NSFW qu'il partage sur le podcast.

"C'est certainement une préoccupation", dit Browning. "Nous sommes vraiment concentrés sur ce que nous créons avec Paul pour nos chaînes. Contenu et conversation (que) nous pouvons contrôler grâce à l'approbation créative."

Bissonnette s'est avéré suffisamment amorphe pour apaiser les marques plus favorables à la famille telles que le hockey sur route pour guérir le cancer et la LNH, tout en conservant suffisamment de grain pour divertir le type de bros de hockey qui aiment se faire entendre en ligne et les fans veulent continuer à se battre dans le jeu.

"Grâce à son travail acharné et à sa personnalité, il nous aide à développer le jeu", a déclaré Browning. "Nous développons le jeu par le biais des canaux de la LNH et il élargit le jeu de nos canaux de la LNH."


Cela fait une demi-heure que nous avons quitté le steakhouse et nous traversons un parking sombre et vide en direction d'un bar de la vieille ville de Scottsdale. Bissonnette raconte comment il a accroché Sidney Crosby pour Spittin 'Chiclets.

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Lui et ses camarades de spectacle s'étaient rendus en Nouvelle-Écosse l'été dernier et avaient eu un accès sans précédent au capitaine insaisissable des Penguins de Pittsburgh. Leur voyage comprenait une interview assis d'une heure et une partie de golf à la caméra avec Crosby et la superstar de l'Avalanche du Colorado Nathan MacKinnon.

Faire en sorte que Crosby accepte une interview n'était pas compliqué. Le spectacle avait une bonne réputation auprès des LNH. Bissonnette et Whitney ont tous deux joué avec Crosby sur les Penguins. Ils ont demandé et il a dit oui.

Mais il ne tenait pas à faire un "contenu" à la caméra (l'un des termes préférés de Bissonnette) et a suggéré de tuer l'idée de filmer leur partie de golf, un match play entre Whitney-Bissonnette et MacKinnon-Crosby.

"Mais il n'a pas dit non", se souvient Bissonnette.

Une fois qu'ils l'ont mis sur le parcours, Crosby s'est relâché.

Ils ont fini par filmer un segment de 17 minutes, ont vendu les droits des sponsors à CCM et l'ont publié sur YouTube, où il approche le million de vues.

«Je l'ai peut-être mis dans une position inconfortable, mais il sait qu'il peut me faire confiance», dit Bissonnette à propos de Crosby. "Il sait comment je vais lui faire ressembler."

À ce moment-là, le podcast connaissait une popularité croissante depuis que Bissonnette s'est jointe en tant que co-animatrice de la saison 2017-18.

L'interview de Crosby les a poussés au-dessus.

Spittin 'Chiclets, produit par le site de sports et de culture pop fratty Barstool Sports, a commencé comme une opération de salon avec Whitney et co-animateur Brian (RA) McGonagle. Très tôt, il a enregistré une audience d'environ 60 000 personnes.

Maintenant, il atteint environ un demi-million de personnes à chaque épisode, dit Bissonnette. Ces chiffres ne peuvent pas être vérifiés, mais l'émission se classe régulièrement parmi les cinq premiers podcasts hebdomadaires les plus écoutés au Canada sur iTunes, souvent à la traîne seulement L'expérience Joe Rogan.

"Maintenant que nous avons Sid et Nate, tout le monde est disponible", explique Bissonnette. «C'était un tremplin monumental.»

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Il termine l'histoire à l'approche de Coach House, une plongée sur le thème de Noël qui est occupée pour un lundi soir.

Il sort de sa poche le cylindre translucide avec lequel il jouait au restaurant, fait sauter le haut et produit un seul joint.

Bissonnette, à droite, combat Tim Jackman des Flames de Calgary lors d'un match de pré-saison en 2013.

JEFF McINTOSH / LA PRESSE CANADIENNE


Maintenant qu'il est bon et haut, Bissonnette se tourne vers un autre sujet favori: le cannabis.

La première fois que nous nous sommes rencontrés, dans un restaurant à Toronto, il est sorti au milieu du petit déjeuner pour fumer avant un appel professionnel. Il a dit que cela aide à concentrer ses idées lors d'un remue-méninges.

Cette fois, il l'utilise pour se détendre.

«Cela m'aide à socialiser», dit-il. "Quand je marche dans un endroit où je sais que je vais devoir parler et être Biz, ça me met dans le bon état d'esprit."

Le bar est un enfer néon de lumières de Noël mur à mur, du sol au plafond, d'ornements collants et de rennes gonflables suspendus aux chevrons. Comme un marché de Noël à l'acide.

Tout le monde regarde Bissonnette se promener dans la pièce. Les femmes regardent ouvertement.

«Ils me connaissent probablement grâce au podcast», dit-il.

Certains fans plus âgés le reconnaissent comme l'ancien attaquant et exécuteur des Coyotes, ce qui était son rôle pour 200 jeux entre 2008 et 2014

Les jeunes hommes le connaissent mieux par son alter ego sur Internet, BizNasty, le personnage pro-lutteur qui l'a aidé à développer un réseau social après avoir dépassé 1,5 million de personnes.

Un propriétaire de restaurant bien habillé de Scottsdale se souvient de lui en tant qu'ancien patron et pour son look incomparable: 6 pieds 4 pouces, gros nez cassé, mains géantes et tatouages ​​sur les manches.

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Sa célébrité est encore plus prononcée lorsqu'il opère dans la bulle du hockey professionnel. Des gens de la rue à Toronto crient après lui. Lorsqu'il apparaît aux patinoires de la LNH à travers l'Amérique du Nord, les fans l'essaiment.

«Le voir traiter avec autant de personnes chaque jour qui le reconnaissent, c'est incroyable», dit Whitney. "Il donne à chaque personne là-bas de lui prêter attention."


Debout en boxer noir dans la cuisine de son appartement à North Scottsdale l'après-midi suivant, Bissonnette essaie de s'habiller pour son travail de jour, un concert de diffusion de costumes et cravates pour les Coyotes, mais son téléphone ne le lui permet pas.

Des messages texte s'accumulent de gens du hockey qui tentent de donner un sens aux nouvelles de ce matin: nous sommes le 10 décembre et les Stars de Dallas ont congédié l'entraîneur-chef Jim Montgomery pour «conduite non professionnelle». Au-delà d'une déclaration selon laquelle il "a agi contrairement aux valeurs fondamentales", le club n'a offert aucune précision.

Certains journalistes, pourchassant l'histoire, se sont tournés vers Bissonnette. En tant que principal influenceur du hockey, il est possible qu'il ait été entendu.

Il dit qu'il ne veut rien avoir à faire avec ça.

"Je ne suis pas intéressé à m'impliquer dans des choses sur la vie personnelle de ces gars-là", dit-il. "Je ne suis pas intéressé par les dernières nouvelles. Je ne veux pas de cette responsabilité. "

Le hockey était en état d'alerte depuis la diatribe du jour du Souvenir de Don Cherry «you people» et la révélation d'Akim Aliu qu'il avait été la cible de propos racistes de l'ancien entraîneur des Flames de Calgary, Bill Peters.

Début décembre, Chris Chelios, le défenseur du Temple de la renommée, a fait les gros titres lorsqu'il est apparu sur le podcast et a décrit certaines tactiques méchantes utilisées par l'ancien entraîneur-chef des Maple Leafs Mike Babcock contre Chelios et Johan Franzen alors qu'ils jouaient avec les Red Wings de Détroit. .

Le même jour que l'épisode de Chelios a chuté, les Blackhawks ont mis l'entraîneur adjoint Marc Crawford en congé pendant qu'ils passaient en revue sa conduite avec une autre organisation. Cette décision, qui a finalement conduit à une suspension, était en partie due aux commentaires que l'ancien joueur Brent Sopel a faits à propos de Crawford – pour lequel il a joué à Vancouver – alors qu'il était auparavant apparu dans la série.

En quelques mois, le Spittin 'Chiclets Il est passé d'un avant-poste de hockey inconditionnel à une émission de sport grand public définissant l'agenda des nouvelles.

«Nous écoutons tous», dit Elliotte Friedman, l'initié du hockey Sportsnet. «Ils ont commencé à annoncer la nouvelle. Si vous couvrez le hockey et que vous ne savez pas ce qui se passe sur leur podcast, il vous manque quelque chose. »

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Au fur et à mesure que la notoriété de la série grandit, la réticence de certaines équipes également lors de l'examen des demandes de comparution des joueurs.

Après que NBC ait suspendu (et licencié plus tard) Jeremy Roenick pour avoir plaisanté sur le spectacle qu'il voulait avoir des relations sexuelles avec ses collègues, Whitney a déclaré qu'un joueur s'était retiré d'une interview. Il a refusé de dire qui.

Friedman a dit qu'il était au courant d'un club cherchant à rassurer Bissonnette et Whitney qu'ils "n'embarrasseraient pas notre gars" ou "ne nous causeraient pas de problèmes". Les invités obtiennent la coupe finale de leurs propres interviews.

«Nous devons nous rappeler de nous en tenir à ce que nous sommes bons et c'est juste pour que les gars se sentent à l'aise, rient et s'amusent», dit Bissonnette. «Parce que quand tout ça tombait, oui. Je redoutais de monter sur le podcast. "

Malgré ce malaise, ils ont remporté une autre victoire fin janvier lorsque Ron MacLean, le diffuseur de hockey de longue date qui a monté le fusil de chasse pour Cherry sur Soirée hockey au Canada, a fait sa première entrevue depuis le licenciement de Cherry à l'automne.

MacLean a été tourné en dérision en tant que catalyseur du fanatisme de Cherry par certains et critiqué pour avoir jeté son colistier sous le bus par d'autres. Il refusait les demandes d'entrevues depuis des mois

Qu'il en ait accordé un à Bissonnette, qui avait longtemps défendu MacLean, n'était pas une surprise.

Moins de 24 heures après la diatribe de Cherry, les deux hommes ont passé une journée entière ensemble pour l'émission de Rogers dimanche Hockey de ville natale, qui a eu lieu à Welland, en Ontario, la ville natale de Bissonnette.

«Cela m'a écrasé parce qu'il se faisait traîner dans la boue toute la journée», dit-il. "Quiconque pense qu'il y a un os mesquin dans son corps est un imbécile."

Fred Lum / le Globe and Mail


En arrivant à la barrière de sécurité à Gila Arena dans la banlieue de Glendale plus tard dans la soirée, Bissonnette baisse la vitre tandis qu’un employé souriant de l’arène vérifiant les justificatifs s’approche du côté du conducteur.

Voici mon gars, dit Bissonnette en sortant la tête par la fenêtre pour saluer l'homme.

"Hey peckerhead", crie-t-il. "J `ai Quel que chose pour toi."

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Bissonnette atteint le siège arrière et produit une bouteille de Spittin 'Chiclets-brodée, vodka aromatisée à la limonade rose et la tend par la fenêtre. Il est agité.

Une paire de policiers de Glendale travaillant à la sécurité assistent au transfert et s'approchent du véhicule alors que Bissonnette se gare. Ils reçoivent également des bouteilles de vodka.

Il en va de même pour tout le monde entre l'entrée de l'aréna et la salle de presse, jusqu'à ce que les 12 bouteilles aient été remises aux travailleurs de la patinoire, au personnel de sécurité et aux huissiers.

Ceux qui manquent se contentent d'un high-five ou d'un coup de poing.

Bissonnette vend toujours des produits et distribue des cadeaux aux entreprises avec lesquelles il fait affaire. Aujourd'hui, c'est de la vodka, demain ce pourrait être des bonbons sans sucre, de l'huile de CBD ou des pilules anti-gueule de bois.

"Quand il entre, c'est comme Noël, il a toujours quelque chose pour quelqu'un", explique Bob Heethuis, le diffuseur radio play-by-play des Coyotes et le compagnon de siège de Bissonnette dans la cabine.

Après avoir dîné – un avocat bio entier et un morceau de poulet parmigiana sec – et une conversation rapide avec le directeur général des Flames Brad Treliving, il est temps de partir.

Bissonnette se précipite dans le hall du milieu pour un succès télévisé d'avant-match au studio Fox avec l'ancien attaquant des Coyotes Tyson Nash.

Ensuite, il est de retour dans la zone de presse pour le lancer de la rondelle. Pour les trois périodes suivantes, il travaille son rôle radio aux côtés de Heethuis. Il filme un autre tube à chaque entracte, sprintant d'un engagement à l'autre.

"Il peut être une poignée", a déclaré un membre du personnel, qui a récemment rejoint l'équipe vidéo des Coyotes. "Il ne s'arrête pas."


Quand les gens veulent BizNasty, c'est ce qu'ils obtiennent: un géant confiant, bruyant et amical avec une personnalité égale à son cadre de 6 pieds 4 pouces et 200 livres plus.

Pour voir toute sa foule plaire et prendre des photos, vous pensez que c'est facile. Mais des ténèbres occasionnelles obscurcissent ce qui devrait être les matins les plus brillants de Bissonnette.

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Ils durent quatre ou cinq jours à la fois. Ce qu'il décrit comme un «cerveau brumeux». Ces jours-là, il ne peut pas penser aussi clairement ou prendre des décisions. Les mots ne viennent pas facilement. Son corps lui fait mal. Il croit que ses symptômes sont le résultat de nombreuses années à jouer au hockey.

Bissonnette n'utilise pas de médicaments sur ordonnance, mais il suit une routine d'automédication qui comprend l'ingestion d'huile de CBD, de marijuana ou de champignons psilocybine.

Il microdose les champignons, ce qui, selon lui, lui fournit la clarté mentale nécessaire pour fonctionner au mieux, soit au travail, soit en interagissant avec les fans. Il mange environ la moitié d'un bonnet avant le travail.

"Alors je ne pense pas à la façon dont je ne me sentais pas en confiance quand je me suis réveillé", dit-il. "Cela me rend juste plus heureux et je peux donner plus aux gens."

Bissonnette a pris au sérieux sa santé mentale lorsque sa carrière dans la LNH touchait à sa fin. Lorsque les Coyotes ont choisi de ne pas le signer à nouveau après la saison 2014, il est retourné chez lui à Welland pour rester avec ses parents.

Yolande Bissonnette, la mère de Paul, se souvient avoir vu son fils découragé par l'incertitude de la saison à venir.

«Je dis toujours quand Paul sourit que le monde entier sourit», dit Yolande. «Quand Paul ne passe pas une bonne journée, personne ne le fait. Je peux dire que ce n'était pas un bon été. »

Il a vu un psychologue, mais sa dépression est revenue après avoir été coupé par les Blues de St. Louis, puis par la filiale des ligues mineures des Coyotes. Sa santé mentale n'est pas revenue complètement avant sa retraite en 2016.

Il continue de s'entraîner et de rester en forme, et maintient une alimentation saine – faible en sucre, beaucoup de protéines et de légumes, ce qui, selon lui, aide à maintenir son humeur stable.

En entrant en 2020, il avait décidé de renoncer à l'alcool pour l'année. Pour la première fois, il était au lit avant minuit le soir du Nouvel An.

«Le travail est ce qui me rend heureux en ce moment», dit-il.

Bissonnette combat Trevor Gillies des Islanders de New York lors d'un match de 2010.

Al Bello / 2010 Getty Images


Mercredi matin à 10 heures Bissonnette se précipite pour préparer la journée à venir. Il a terminé son petit-déjeuner d'œufs brouillés et d'un smoothie et s'apprête à se rendre au gymnase.

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Il doit faire de l'exercice avant de traverser la ville pour faire une séance vidéo de style MTV avec des joueurs de Coyotes Vinnie Hinostroza et Christian Dvorak. Ensuite, il va se précipiter vers la chaîne de télévision locale pour faire un segment des Coyotes avant de rentrer chez lui pour enregistrer le podcast dans sa cuisine.

"Son emploi du temps est un casse-tête", explique Jeff Jacobson, directeur de Bissonnette. «La prochaine étape pour lui est d'obtenir un assistant exécutif. Il va en avoir besoin. "

Personnalité la plus demandée du hockey, Bissonnette est recherchée pour son accès au jeune groupe démographique masculin, ce qui se reflète dans ses massifs médias sociaux et constitue une grande partie de l'audience de son podcast.

Des grandes sociétés comme Amex, Rogers ou McDonalds aux plus petites tenues comme Goodfood ou SmartSweets, les gens lui jettent beaucoup d'argent.

«C'est un courtier en énergie», explique Friedman. «Les gens lui font clairement confiance. Regardez ce qu'il fait. Le podcast, les endossements, la LNH. Les gens l'aiment. Ils lui font confiance. Ils veulent être associés à lui. "

Toute cette attention a permis à Bissonnette de gagner plus l'an dernier qu'il n'en avait eu dans une seule saison en jouant dans la LNH, où son plus gros gain était de 750 000 $ US.

Les demandes pour son temps sont devenues si nombreuses qu'il a commencé à refuser des affaires.

«Beaucoup de contenu publié par les athlètes, surtout au hockey, est assez paresseux. Vous pouvez dire que c'est une obligation », explique Jacobson. "Ce n'est pas Paul."

Bissonnette a annoncé son arrivée avec la sortie de son faux documentaire 2018 BizNasty fait la Colombie-Britannique, un mashup de voyage de comédie qui comprenait des camées de Connor McDavid, Tyson Barrie et Shane Doan.

La production, filmée partiellement en poche par Bissonnette et le cinéaste Pasha Eshghi avant d'être achetée par Barstool, a suscité suffisamment d'attention pour que les joueurs de la LNH se rangent pour apparaître dans une suite.

Il travaille dur maintenant – sur le podcast, le sponsor se bouscule – pour qu'il puisse s'amuser quand il est en charge dans 10 ans. Ou plus tôt. Bissonnette a de grands projets. Il veut tourner Spittin 'Chiclets dans sa propre entreprise de médias de hockey et veut aider le hockey féminin à réussir sur le plan commercial.

"Je n'aime pas travailler pour l'homme", dit-il. "Monétiser ce que je fais maintenant est important pour me donner la liberté sur toute la portée d'un projet sur la route."

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Fred Lum / le Globe and Mail


Bissonnette n'a frappé personne depuis sa dernière année à jouer au hockey professionnel, mais sur une route de Scottsdale plus tard dans l'après-midi, il revient à l'idée de serrer les jointures.

Conduisant de son club de santé à la résidence communautaire fermée de Hinostroza et Dvorak, Bissonnette remarque une berline qui suit de près.

Il appuie plusieurs fois sur les freins pour signaler à la voiture qui traîne de reculer. Au lieu de cela, la berline accélère, tire dans la voie adjacente et se déplace parallèlement au VUS Jeep de Bissonnette.

L'homme au volant de la berline baisse la vitre côté passager, retourne l'oiseau et crie à Bissonnette. Bissonnette répond en nature.

"Ce type pense-t-il que c'est l'Indy 500?" se crie-t-il.

C’est la deuxième fois ces derniers jours que Bissonnette fait preuve de frustration au volant. Plus tôt dans la semaine, il était le gars sur le pare-chocs de quelqu'un d'autre alors que l'autre conducteur traversait un parking trop tranquillement à son goût. (Le conducteur de cette voiture californienne avait «probablement fumé une grosse voiture et s'était perdu», a-t-il déclaré.)

La voiture est généralement l’endroit heureux de Bissonnette. Une des raisons pour lesquelles il aime vivre à Phoenix est à cause de l'étalement. Il aime aussi avoir un bronzage toute l'année.

Mis à part le combat occasionnel de rage au volant, il est capable de réfléchir beaucoup au volant.

De sa place à North Scottsdale, il peut prendre jusqu'à 45 minutes pour se rendre à la patinoire de Glendale.

Il prend beaucoup d'appels sur la route. Une nuit plus tôt, sur le chemin du dîner, il parlait avec une personne des relations publiques des Golden Knights de Vegas NHL First Timer segment vidéo pour un fan qui n'a jamais été à un jeu et la possibilité de faire avancer les chevaliers Alex Tuch dans l'émission.

Aujourd'hui, il est sur le coup avec l'ancien agitateur de la LNH Sean Avery, qui a envoyé une démo pour son nouveau podcast sollicitant des commentaires.

C’est le déjeuner passé et Bissonnette n’a pas encore mangé. Il a beaucoup oublié ça récemment.

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"Honnêtement, je suis devenu tellement occupé que je ne connais même pas le jour de la semaine la plupart du temps", dit-il.

Il raccroche avec Avery et appelle Hinostroza pour repousser le tournage de 30 minutes. Ensuite, il fait un détour par une alimentation saine qu'il aime près du quartier Arcadia de Phoenix.

Quand nous arrivons au restaurant Flower Child, je commence à le frapper avec quelques questions. C’est mon dernier jour en ville et il me reste quelques choses à faire.

Mais avant que je puisse obtenir une réponse, Avery a appelé et ils ont répondu au téléphone. Pendant les 10 prochaines minutes, ils bavardent sur Dieu sait quoi.

Bissonnette, plusieurs fois, simule la femme derrière le comptoir en attendant de prendre sa commande.

Il continue sa conversation, arpentant les rangées de tables et de chaises dans la salle à manger presque vide.

Quand il raccroche enfin et s'assoit pour manger, on lui sert une salade de steak et une soupe de boeuf et d'orge et j'ai enfin son attention.

Tire, dit-il. Avant de commencer, il doit envoyer un SMS à Whitney. Après une grande année pour le podcast, ils prévoient d’offrir à leur producteur Mike Grinnell une Rolex pour Noël.

"D'accord, alors quoi de neuf?", Demande-t-il en regardant toujours son téléphone.

Juste une seconde. Levant son doigt, il dit qu'il doit s'envoyer un rappel pour contacter Browning au sujet de la NHL First Timer segment. Il veut le mettre sur son radar pendant que la pensée est fraîche.

Le téléphone tombe sur la table. Enfin, j'ai son attention.

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