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L'identité de marque emblématique de Byron; le camping-car par excellence avec une planche de surf, une serviette et parfois une guitare, s'est transformé en un nouveau genre de camping-car, le «camping-car gratuit».

Les véhicules comprennent désormais un assortiment de modèles et de tailles de fourgonnettes, de voitures, de camions de déménagement convertis et d'autobus. D'autres plantent juste une tente.

Il y a aussi une nouvelle attitude. Ces campeurs affirment qu'ils ont le droit de rester, n'importe où. C’est une nouvelle façon de vivre le rêve – et le projet de loi est sur nous. Ils quittent les communautés locales pour nettoyer leur merde, ramasser leurs déchets, éteindre leurs incendies et réparer leurs dommages à l'environnement naturel.

Tout sur les réseaux sociaux

Les médias sociaux et le marketing alimentent ce mode de vie libre car il est instagrammé et blogué comme un mode de vie souhaité. Les chiffres augmentent, et l'incapacité des autorités locales à déplacer les gens est de plus en plus encourageante.

Les gens «campent librement» hardiment autour du comté de Byron, ouvrant leur capuche ou faisant glisser leur porte où bon leur semble. Les vues sur les rives sont chaudes sur la plage de Belongil et le parking de la plage principale. Le Pass, Cozy Corner et Broken Head sont si populaires que les vans monopolisent les spots de surf toute la journée pour avoir l'avantage de passer la nuit.

D'autres préfèrent une vue sur la colline, donc le Lookout de Scarrabellotti est un favori. Ensuite, il y a les rues de Suffolk Park pour assurer un bon accès à la plage, ainsi que de nombreuses personnes souhaitant l'expérience Mullumbimby. Ceux qui veulent vraiment pousser leur chance vers les réserves naturelles locales comme ceux de Torakina et de North Wall à Brunswick Heads.

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Le «camping gratuit» n’a rien de gratuit – cela coûte cher aux communautés locales sur les plans économique, social et environnemental.

Les contribuables couvrent indirectement les factures d'eau car de nombreux campeurs gratuits, évitant les campings, utilisent les toilettes et les douches publiques.

La quantité d'excréments laissés près des sentiers, sur les berges et dans les parkings devient un grave problème de santé. En ce qui concerne l’élimination des déchets, les déversements illégaux du Conseil ont représenté bien plus de 100 000 dollars l’année dernière. Le Conseil n'a pas confirmé si les budgets d'application ont augmenté en fonction du tourisme. Cependant, de façon anecdotique, elle est encore insuffisante.

Les habitants recourent aux menaces verbales, aux notes abusives et laissent leurs lumières allumées comme dissuasif. Bien qu'il y ait un numéro de 24 heures au Conseil, il n'y a pas de gardes la nuit, donc c'est à la police ou au nouveau genre de justicier communautaire de répondre. La police convient que c'est un problème majeur, mais doit hiérarchiser ses réponses par rapport à ses autres fonctions.

Pas de sans-abri

Beaucoup de campeurs gratuits sont des touristes d'outre-mer et interétatiques et ne sont pas sans abri. L'itinérance dans la région est un problème grave qui nécessite de la compassion, du temps et davantage de ressources pour créer des résultats efficaces.

Feu de brousse – sécheresse

L'impact du changement climatique et les nouvelles conditions d'incendie dangereuses présentent plus de préoccupations concernant le camping gratuit. L'année dernière, lors d'un des jours de danger d'incendie les plus élevés du comté de Byron, des campeurs étaient stationnés dans des réserves naturelles locales et cuisinaient sur des poêles ouverts dans des conditions de sécheresse.

Bien que le Byron Shire Council déclare qu'il a une politique de tolérance zéro, cela ne fonctionne clairement pas. Il faudra un effort de collaboration avec l'engagement communautaire et le financement de l'État pour gérer efficacement le camping gratuit.

Payer pour quelque chose est un échange, un niveau de respect et un engagement. Il y a plus de 15 campings autour de la Comté à partir de 20 $ la nuit. Nous en valons sûrement la peine?

https://www.echo.net.au/ La plupart des week-ends, cette résidence sur la rue Keats à Byron Bay a des campeurs illégaux à l'avant. Ils disent que les campeurs sont bruyants jusqu'aux petites heures du matin "et laissent des mouchoirs devant ma cour où ils l’ont utilisé comme toilette". Ils utilisent également des poubelles locales pour éliminer leurs déchets. Photo fournie.

Respecter et protéger

Des solutions existent, cependant, il faut établir des priorités et mobiliser les entreprises, la communauté et d'autres parties prenantes concernées, notamment le Byron Shire Council, la police et les parcs nationaux.

Je dirais que des amendes maximales de 2 200 $, plutôt qu'un minimum de 110 $, pourraient être imposées à titre dissuasif.

Destination NSW et d'autres organismes touristiques ont la responsabilité d'introduire un message éducatif qui aborde le camping gratuit et les problèmes associés.

Les affaires ont un intérêt direct. Beaucoup de nos marques Byron échangent des images de nos plages emblématiques et de nos réserves naturelles et elles échangent sur ces images en liberté. Ces entreprises doivent s'engager dans ces questions et utiliser leurs prouesses marketing pour aider à cultiver une culture de respect.

Commençons par ajouter un hashtag Byron Respect and Protect à chaque balançoire, sous-verre, devanture de magasin, publication Instagram et communiqué de presse commercial. Lancez une campagne Pay to Stay in Byron Bay qui travaillera sur une stratégie d'engagement des entreprises touristiques de collaboration pour concevoir et soutenir une stratégie de marketing qui parle à ces gens.

Autour de la taxe sur le lit

Une solution créative autour de la taxe sur les lits consiste à avoir un laissez-passer Byron pour une journée, une fois par semaine ou un mois qui doit être acheté par chaque visiteur. Tous les véhicules devraient fournir des détails sur l'hébergement et la durée du séjour. Les Rangers pourraient identifier les véhicules sans laissez-passer, et ils pourraient être condamnés à une amende, ou demander à partir jusqu'à ce qu'ils en aient acheté un.

L'argent que nous économisons dans la gestion des problèmes du camping illégal pourrait aider à financer des programmes de soutien aux sans-abri. Il fournirait un revenu touristique «public» dont nous avons un besoin urgent.

Au point d'achat, le Conseil Byron pourrait fournir des informations parachutées sur son smartphone, comme la sécurité incendie, les conditions de conduite, les lois locales et certaines informations culturelles et éducatives autochtones.

Il y a des décisions à prendre, si le camping illégal continue dans la veine actuelle, sur la façon dont nous gérons nos espaces naturels afin que les véhicules ne puissent pas y accéder physiquement la nuit.

Comme je tape ces derniers mots, on me dit que deux doofs ont eu lieu – un à Tallows et l'autre dans les parcs nationaux de Goonengerry. Environ 150 personnes auraient campé pendant la nuit sans toilettes ni eau. Les zones ont été saccagées, des ordures ont été laissées, et encore une fois notre environnement a été mis en danger de feu de brousse.

Mmm, le prix de la liberté.

♦ Alison Drover est résidente de Byron Shire.



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