Mike Wallford vit à East Bakersfield depuis 60 ans. Il a dit que la ville essayait toujours de déverser des installations indésirables dans cette partie de la ville: une usine de traitement des eaux usées, une fourrière pour chiens, at-il dit, et maintenant un refuge pour sans-abri.

«Ils sortent tous les déchets là-bas; nous sommes fatigués de le prendre. Emmenez-le à Rosedale, à Haggin Oaks », a déclaré Wallford. "Ils n'en veulent pas. Je n'en veux pas non plus. "

Rosedale et Haggin Oaks sont des collectivités plus riches où il n'y a pas de refuges pour sans-abri.

Comme beaucoup d'autres villes de Californie, Bakersfield est aux prises avec une population de sans-abri importante et croissante. Pour résoudre ce problème, la ville vient d'approuver les plans d'un nouveau refuge pour sans-abri d'urgence à faible barrière de 70 000 pieds carrés. Une fois que ce nouveau refuge sera construit dans un complexe de bureaux et un entrepôt vides appartenant au fabricant de coton Calcot, East Bakersfield aura deux refuges pour sans-abri. Walford, qui a fait ses commentaires lors d'une réunion publique en janvier, a déclaré que cette partie de la ville avait besoin d'une meilleure infrastructure, pas de plus d'abris.

«Vous devriez travailler avec le comté. Ils ont déjà un endroit où aller. Cela permettrait d'économiser de l'argent pour tout le monde. Nous avons eu suffisamment de problèmes », a déclaré Wallford.

Walford pense que la ville aurait dû travailler avec le comté pour améliorer un abri existant au centre-ville. La ville affirme qu'elle améliorera le quartier entourant la nouvelle installation avec des trottoirs, des gouttières et des lampadaires.

Le site de l'abri est à environ un mile de Valley Bible Fellowship, une méga église sur East Brundage Lane. Justin Greer, qui est ministre de la jeunesse pour Valley Bible Fellowship, a déclaré qu'il remettait en question les avantages de cette installation de 7 millions de dollars.

"Je pense que Bakersfield agit trop rapidement et dépense ces millions dans une installation dont nous ne savons pas que cela fonctionnera", a déclaré Greer.

Greer a dit qu'il craignait que le refuge ne crée que des problèmes pour la communauté qu'il sert.

"Ce que je pense que cela va faire, c'est une horde de sans-abri et pour la communauté dans laquelle je suis. Je crois que cela va provoquer plus de violence; cela va provoquer plus de vols. Cela apportera beaucoup de choses », a déclaré Greer.

«Personne, absolument personne ne veut des sans-abri près d'eux», a déclaré Louis Gill, PDG du Bakersfield Homeless Centre, qui est également situé à East Bakersfield. Les gens ont peur de vivre près d'un refuge pour sans-abri, a-t-il dit.

Le centre pour sans-abri permet des visites sans rendez-vous, a déclaré Gill, mais le nouveau refuge ne servira que de référence. "Vous n'avez pas d'individus avec tous leurs biens voyageant des blocs et des blocs essayant d'y arriver", a déclaré Gill. "Au lieu de cela, vous pouvez leur donner un tour dans une camionnette, apporter leurs affaires, et ensuite vous pouvez limiter certains, nous l'appellerons" l'inconfort "que les voisins exprimeraient."

Le nouvel abri comprendra des dortoirs, des chenils, des bureaux pour les fournisseurs de services et une sous-station du service de police de Bakersfield de 15 000 pieds carrés.

L'une des principales préoccupations de Gill est le nombre limité de lits.

«Il s'agit d'un très grand établissement et j'aurais du mal à croire que les membres du conseil municipal se sentiraient à l'aise avec la taille de l'investissement nécessaire pour seulement 150 lits», a déclaré Gill.

La ville a déclaré qu'elle ouvrira le refuge avec 150 lits et pourrait réévaluer le besoin de plus de lits à l'avenir.

Alors qu'il conduisait par plusieurs campements de sans-abri qui sont proches du centre qu'il dirige, Gil a déclaré que davantage de lits étaient nécessaires.

«Ce que vous pouvez voir sur l'emprise des voies ferrées, ce sont de très nombreux campements», a expliqué Gill. "Les individus, bien sûr, utilisent les arbres et autres terrains naturels qui ont été plantés le long de cette emprise."

Le côté de la voie ferrée est parsemé de bâches de couleur bleue et de diverses tentes.

«Vous trouverez des adultes célibataires, vous trouverez des couples de personnes âgées à de jeunes individus qui viennent de sortir de la famille d'accueil pour ceux qui ont eu leur premier véritable problème de santé mentale que leur famille ne pouvait tout simplement pas traiter», a déclaré Gill.

Il est impossible, selon Gill, que les gens aient une bonne hygiène dans des endroits comme les campements.

"Il n'y a tout simplement pas de salles de bains et un corps fait ce que fait un corps et ensuite que faites-vous lorsque cela s'accumule?", A demandé Gill. "Ensuite, il n'y a plus qu'à refuser la nourriture. Et donc cela attire les rongeurs, les rats et vous avez d'autres problèmes qui en découlent. »

Le Bakersfield Homeless Centre compte 174 lits mais la plupart des nuits, au moins 200 personnes se présentent. L'un des résidents du centre, Mark Wilkins, a déclaré qu'il était soulagé d'avoir un endroit où séjourner.

"Ils ont des chemises, il y a des sous-vêtements, ils ont des chaussures de tennis, ils ont – mec, ils ont de la literie", a déclaré Wilkins.

Wilkins est un vétéran de l'armée de 59 ans. Il avait l'habitude de laver les fenêtres pour gagner sa vie, mais le travail se tarissait.

«Les gens ont juste commencé à vouloir faire leurs propres fenêtres, puis deux semaines plus tard, ils disent qu’ils n’ont pas l’argent, puis deux semaines plus tard, ils achètent des voitures neuves», a déclaré Wilkins. "Ils préfèrent avoir une voiture, puis faire nettoyer leurs vitres."

Avant d'avoir un lit au centre pour sans-abri, il vivait dans les rues du centre-ville. Pendant près d'un mois, il a dormi sur une courte banquette en métal.

«C'était un peu court pour moi, j'ai donc dû me pencher toute la nuit mais j'ai réussi. J'avais une couverture. Je n’avais pas vraiment d’oreiller, alors j’ai utilisé mon sac à dos », a expliqué Wilkins.

Maintenant, Wilkins a un endroit pour rester jusqu'à ce qu'il trouve un logement permanent. La ville a annoncé son intention d'ouvrir le nouvel abri à l'automne 2020.

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