Le journaliste du «New York Times» sur la tentative de piratage saoudien de son smartphone


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ARI SHAPIRO, HÔTE:

Le PDG d'Amazon et propriétaire du Washington Post, Jeff Bezos, n'est pas le seul à avoir accusé l'Arabie saoudite de pirater son téléphone. Ben Hubbard travaille sur un livre sur le prince héritier saoudien. Il est chef du bureau de Beyrouth pour le New York Times. Et en juin 2018, il a reçu un SMS suspect avec un lien. Il nous rejoint maintenant pour expliquer ce qui s'est passé ensuite.

Bienvenue au programme.

BEN HUBBARD: Oui, merci.

SHAPIRO: Alors qu'est-ce que ce message texte a dit?

HUBBARD: Eh bien, c'est – vous savez, comme toute personne qui porte un téléphone portable et a une vie bien remplie, mon téléphone est toujours, vous savez, crache des notifications et des choses sur moi. Et celui-ci avait un message texte en arabe qui disait, Ben Hubbard et l'histoire de la famille royale saoudienne. Et il y avait un lien vers un site Web appelé arabnews365.com. Et, vous savez, au début, j'ai en quelque sorte dit, wow, c'est intéressant. Cela semble être un article de journal arabe sur moi et mon travail. Wow, ça devrait être intéressant. Et puis juste après, j'ai dit, mais attendez une seconde. Cette chose semble très louche. Je ne vais pas cliquer dessus. Je vais essayer de comprendre ce qui se passe, et …

SHAPIRO: Donc vous n'avez pas tapé sur le lien. Qu'est-ce que tu as fait?

HUBBARD: Eh bien, tout d'abord, je voulais savoir si c'était un article réel. Donc, la première chose que j'ai faite a été Google, le titre présumé en arabe, qui n'a donné aucun résultat, alors je savais que cette histoire n'existait pas. Ensuite, j'ai contacté le rédacteur en chef du vrai journal Arab News, qui est un journal saoudien de langue anglaise. Et il a dit non, ce n'est pas notre URL. Nous ne possédons pas celui-là. Donc, cela m'a vraiment fait savoir que cela – il y a quelque chose de louche dans ce message texte. Restez à l'écart.

SHAPIRO: Comment avez-vous compris que c'était probablement des Saoudiens?

HUBBARD: Eh bien, juste dans le cadre de mon travail, quelques mois plus tard, je lisais un rapport d'un groupe appelé Citizen Lab, qui sont – qui sont des chercheurs en technologie à l'Université de Toronto. Et ils avaient découvert le cas d'un dissident saoudien qui avait été piraté d'une manière très similaire à la façon dont – vous savez, ou au moins au message texte que j'ai reçu.

Donc, depuis que je couvre l'Arabie saoudite, j'étais curieux de ce problème. Je lisais leur rapport. Et voilà, loin dans le rapport, il y avait une liste de domaines Web suspects qu'ils avaient découverts dans le cadre de ce réseau de piratage. L'un d'eux était arabnews365.com. Et donc j'ai dit, wow, eureka – comme je sais exactement ce que c'est. J'ai pris contact avec eux. Et j'ai dit, hé, je pense que j'ai – vous savez, j'ai reçu un SMS contenant cette URL. Que pouvez-vous m'en dire?

SHAPIRO: Et qu'ont-ils dit?

HUBBARD: Eh bien, ils ont dit de nous envoyer une capture d'écran. Nous allons vérifier le lien. Et ils ont très rapidement pu confirmer que cela correspondait au modèle qu'ils avaient établi à partir de leurs recherches précédentes.

SHAPIRO: Pourraient-ils vous dire ce qui se serait passé si vous aviez cliqué sur le lien?

HUBBARD: Eh bien, les chances sont bonnes si j'avais cliqué sur le lien, il aurait essentiellement repris tout mon téléphone pour que quelqu'un à distance puisse entrer et voir toutes mes informations. Et cela aurait pu inclure, vous savez, des photos personnelles. Il aurait pu inclure des mots de passe. Cela leur aurait peut-être permis d'allumer mon microphone ou ma caméra à distance juste pour entendre ce que je dis, à qui je parle et jeter un coup d'œil à tout ce que mon téléphone regarde.

SHAPIRO: L'ambassade d'Arabie saoudite à Washington a qualifié les accusations de piratage de Jeff Bezos d'absurde. Ils demandent une enquête plus approfondie. Les avez-vous contactés au sujet de votre conviction qu'ils ont essayé de pirater votre téléphone?

HUBBARD: Je l'ai fait. J'ai en fait pris contact avec eux il y a environ un an et je leur ai demandé, et je n'ai jamais reçu de commentaire. Et plus récemment, leur a donné une autre chance, leur a envoyé le SMS et a dit, vous savez, si vous voulez me faire savoir si c'était vous, si ce n'était pas vous, vous savez, tout ce que vous voulez dire. Et cette fois encore, je n'ai jamais reçu de réponse.

SHAPIRO: Est-ce que cela a changé votre approche de la technologie et vos rapports de quelque manière que ce soit? Êtes-vous plus prudent ou méfiant maintenant?

HUBBARD: Eh bien, j'essaie d'être – vous savez, j'essaie de faire attention à ce que vous savez sur quoi je clique, sur les types de vidéos que je télécharge, sur les types de sites Web que je visite – des choses comme ça. L'une des choses les plus difficiles à propos de cette technologie est qu'il est souvent difficile de savoir si votre appareil a été piraté. Et même si vous pouvez déterminer qu'il est piraté, ce n'est pas comme si vous alliez regarder à l'intérieur et trouver un logiciel que vous pouvez pointer directement vers une entreprise et que vous pouvez également savoir qui a été envoyé par un pays spécifique. Souvent, c'est beaucoup – vous savez, les preuves sont un peu plus sombres et un peu plus circonstancielles.

SHAPIRO: Qui d'autre a reçu ce genre de messages?

HUBBARD: Eh bien, ceux que Citizen Lab a pu vérifier jusqu'à présent par leur nom – il y avait quatre autres personnes en plus de moi qui ont toutes reçu ce genre de tentatives sur une période de deux mois entre mai et juin 2018. L'un d'eux était un Saoudien qui dirige une organisation des droits de l'homme en Grande-Bretagne. Un autre est un dissident saoudien assez connu qui vit au Canada et a une émission sarcastique sur YouTube où il, vous le savez, se moque souvent des dirigeants et des politiques du royaume. Un chercheur d'Amnesty International a également reçu l'un de ces liens. Il y avait un autre gars qui a une émission sur YouTube qui est également saoudien. Et puis il y avait moi.

SHAPIRO: C'est Ben Hubbard, chef du bureau de Beyrouth pour le New York Times.

Merci d'avoir parlé avec nous.

HUBBARD: Merci. Transcription fournie par NPR, Copyright NPR.

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