VARSOVIE – Des centaines d'anciens prisonniers retourneront lundi au camp de concentration et d'extermination nazi d'Auschwitz, en Pologne, aux côtés de plusieurs dirigeants mondiaux, pour marquer le 75e anniversaire de sa libération par les troupes soviétiques.

Au moins 1,1 million de personnes – pour la plupart des Juifs – ont été assassinées à Auschwitz-Birkenau, le plus grand des camps d'extermination nazis, entre 1940 et 1945.

Stanislaw Zalewski, 94 ans, fait partie des anciens prisonniers qui reviendront pour l'anniversaire. Il dit qu'il garde ses souvenirs enfermés – "en les laissant occasionnellement partager les horreurs du passé".

Zalewski avait 18 ans lorsqu'il a été arrêté pour avoir peint des symboles de la résistance polonaise sur les murs de Varsovie occupée par les nazis. Après un interrogatoire brutal, il a été emprisonné à la prison Pawiak de Waraw.

"Environ 37 000 de ces prisonniers ont été tués et environ 60 000 ont été emmenés de la prison de Pawiak vers des camps de concentration", a déclaré Zalewski à VOA dans une récente interview. «J'étais parmi ces 60 000. J'ai été emmené à Auschwitz-Birkenau le 6 octobre 1943. "

«La procédure d'arrivée était la suivante: inscription au camp d'Auschwitz 1, qui impliquait la collecte d'informations personnelles; enlever tous nos vêtements civils, couper les cheveux, se raser, tatouer, mettre des uniformes à rayures de prison – nous n'avons obtenu qu'une casquette, une chemise, une veste, des sous-vêtements, un pantalon et des sabots en bois. »

Sauvé par sa force

Zalewski a été tatoué avec le numéro 156569. Les gardes ne faisaient référence aux prisonniers que par leur numéro. De nombreux nouveaux arrivants ont été emmenés directement dans les chambres à gaz. Des hommes et des femmes plus forts ont été utilisés comme travail forcé, ce qui a aidé Zalewski à survivre à Auschwitz.

«Si l'un des prisonniers ne semblait pas suffisamment en forme pour poursuivre son travail, les SS [paramilitaires nazis] l'ont signalé avec un bâton à« l'écrivain »du camp, qui notait le numéro du prisonnier. Ensuite, ces prisonniers ont été appelés et emmenés à pied au crématorium.

«Un jour, des camions sont arrivés à la caserne, et des femmes ont été emmenées, sommées de se déshabiller, et elles ont été chargées comme si elles étaient une marchandise. Ces camions ont été suivis par un soldat à moto alors qu'ils se dirigeaient vers le crématorium. Je me souviens encore aujourd'hui des cris de ces femmes. Le transport a duré plusieurs heures avant de vider la caserne. »

Zalewski a été emprisonné pour ses activités politiques. La plupart des prisonniers étaient des Juifs envoyés à Auschwitz jusqu'à leur mort – la soi-disant «solution finale» des nazis pour éliminer les Juifs. Zalewski se souvient que des prisonniers juifs sont arrivés dans des trains, portant des bandes portant l'étoile de David.

«Un soldat SS les a commandés sur une longue file, le tenant debout au début de la ligne et les menant en avant. Ils ont suivi ce soldat sans aucun signe d'inquiétude ou d'anxiété. Ils se dirigeaient vers le crématorium. Mais nous seuls en étions conscients, pas eux. »

DOSSIER – Stanislaw Zalewski, photographié à Auschwitz-Birkenau il y a un an, est président de l'Union polonaise des anciens prisonniers politiques des prisons nazies et des camps de concentration. Soixante-quinze ans plus tard, il peine toujours à concilier ce qui s'est passé.

Alors que les soldats soviétiques commençaient à s'approcher de l'est, les nazis ont transféré des centaines de milliers de prisonniers vers d'autres camps lors de ce que l'on a appelé des «marches de la mort» ou dans des camions de chemin de fer. Des dizaines de milliers de personnes sont mortes pendant le voyage. Zalewski a été emmené au camp de Mauthausen-Guzen en Autriche. En mai 1945, les rumeurs se répandent sur l'avance alliée – et les gardes allemands s'enfuient.

"Le 5 mai, des véhicules militaires américains sont arrivés", dit Zalewski, les larmes aux yeux. «Deux soldats américains sont descendus. L’un d’eux connaissait du polonais et a crié: «Vous êtes libres!». Il m'a fallu 78 jours pour me rendre de Nuremberg à Varsovie. Je suis arrivé à Varsovie le 22 juillet 1945, portant des treillis de l'armée américaine. »

Zalewski est maintenant président de l'Union polonaise des anciens prisonniers politiques des prisons nazies et des camps de concentration. Soixante-quinze ans plus tard, il peine toujours à concilier ce qui s'est passé.

"Quand je dis la prière du Seigneur, il y a une phrase:" Donnez-nous notre pain quotidien et pardonnez-nous nos péchés, comme nous pardonnons à ceux qui ont péché contre nous. "Je suis confronté à un dilemme à ce stade. Puis-je pardonner à ceux qui avaient une inscription qui disait: «Dieu est avec nous» sur leurs boucles de ceinture, qui ont tué des gens par préméditation froide? »

"J'ai mis mes souvenirs d'Auschwitz dans une boîte, je l'ai attaché avec une ficelle et je l'ai jeté à l'eau", explique Zalewski. «J'ai travaillé, j'ai fondé une famille, j'ai un fils et des petits-enfants. Quand je visite le camp ou quand nous parlons comme nous le sommes aujourd'hui, je sors cette boîte, je vous présente son contenu, puis je la jette à nouveau dans l'eau. Il y a des moments, cependant, où ces souvenirs font irruption dans ma psyché, provoquant des réflexions et des questions sans réponses.

«Le monde n'a pas appris»

«Je suis triste à cause de ce qui se passe dans d'autres parties du monde, où des gens, à leurs propres fins, commettent des actes armés et violents qui coûtent la vie à des milliers de personnes innocentes. Le monde n'a pas appris la leçon de ce qui s'est passé. Le monde a bouclé la boucle, pour ainsi dire. Cette histoire, cette circularité, est alimentée par des gens qui ne respectent pas la dignité d'un autre être humain. »

Zalewski et environ 200 autres survivants retourneront aux soi-disant "portes de l'enfer" pour le 75e anniversaire de la libération du camp, toujours déterminés à enseigner au monde les leçons d'Auschwitz.

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