Quand j'étais petit, j'ai pleuré quand ils ont détruit les chemins de fer. C'était de la fureur autant que de la douleur. Je pouvais voir que c'était mal et stupide, mais personne d'autre ne le pouvait.

Les chemins de fer n'étaient pas seulement beaux et parfaitement adaptés à notre paysage intime et doux.

Ils étaient manifestement beaucoup plus sûrs et plus efficaces que les voitures horribles et les camions broyants et puants, avec leur grattage sans fin, le bruit du trafic que nous avons dû endurer depuis, partout et tout le temps.

Notre pays est trop petit pour bénéficier des lignes à grande vitesse qui ne fonctionnent bien que dans les immenses espaces vides de France et d'Espagne. Sur la photo: Vue d'artiste d'un train HS2 sur le viaduc de Birmingham et Fazeley

Presque tout le monde m'a dit que c'était un progrès inévitable, que j'étais un nostalgique stupide amoureux du passé.

Et c'est à ce moment-là que j'avais 12 ans.

La fermeture de deux lignes en particulier m'a brisé le cœur. La première était la route express qui allait d'Exeter à Plymouth autour du sommet de Dartmoor.

C'était, comme de telles choses sont souvent, un magnifique exploit d'ingénierie, au milieu d'un paysage accidenté et solitaire.

Tout le monde sait maintenant que sa fermeture était une erreur. Chaque fois que la mer emporte l'autre route en direction ouest à Dawlish (qui semble être assez souvent), il est évident qu'il était fou de détruire cette alternative.

Et pendant les mois de pointe de l'été, la ligne survivante ne peut pas faire face à la demande et donc, bien sûr, les routes vers l'Ouest sont bloquées.

Il en va de même pour l'autre ligne qui m'a le plus manqué, le «Hayling Billy», qui cliquetait et sifflait au fond de notre jardin de banlieue du Hampshire toutes les 20 minutes.

Parce que ses moteurs de char pittoresques étaient en fait victoriens, il a fonctionné sans faille. Vous pouvez régler votre montre par elle.

De nos jours, quiconque souhaite atteindre les plages de l'île Hayling en été doit s'asseoir dans une file d'attente pour le pont routier inadéquat. Essayez-le.

Alors que vous tambourinez vos doigts avec impatience sur le volant, vous pourrez admirer les restes étonnamment solides du pont ferroviaire démantelé à côté.

Des restes similaires se trouvent tout autour de ma ville natale, et probablement aussi la vôtre.

Peter Hitchens: «Les gains ne valent pas le coût sans cesse croissant. De plus, nous ne sommes pas bons dans ce genre de choses »

Peter Hitchens: «Les gains ne valent pas le coût sans cesse croissant. De plus, nous ne sommes pas bons dans ce genre de choses »

Des bourgs de taille moyenne, maintenant beaucoup plus grands qu'ils ne l'étaient dans les années 1960, ont été coupés des services ferroviaires par un idiot à l'esprit moderne à Whitehall dans des verres à monture épaisse et un costume rayé.

Le résultat? Plus de trafic, plus d'accidents, plus d'air sale, plus de bruit, plus de voitures et de pétrole importés.

Et plus de flétrissement du paysage par de nouvelles routes laides. Je devrais donc sûrement applaudir tout projet de construction de nouvelles lignes ferroviaires, comme la HS2. Eh bien, je ne le suis pas. HS2 est un stupide gaspillage d'espace et d'argent.

Notre pays est trop petit pour bénéficier des lignes à grande vitesse qui ne fonctionnent bien que dans les immenses espaces vides de France et d'Espagne.

Les gains ne valent pas le coût sans cesse croissant. De plus, nous ne sommes pas bons dans ce genre de choses.

Mon voyage au travail est entravé depuis des années par des projets de renouvellement sans fin et coûteux. La gare de Paddington est assiégée par des travaux de construction depuis près de dix ans, grâce aux travaux sur le tunnel Crossrail, qui ne semble jamais terminé et dont le coût a augmenté de 25% depuis le début.

Je suis également censé maintenant bénéficier de l'électrification séparée de la Great Western, qui n'a jamais été achevée car les coûts ont triplé et le travail a tellement dépassé que d'importants morceaux de celui-ci ont été pathétiquement abandonnés.

De nouveaux trains aux allures flashy ont été livrés avec ce qui doit être parmi les sièges les plus inconfortables jamais infligés aux passagers – une décision dont personne, nulle part, ne prend la responsabilité.

Les tarifs sont suffisamment élevés pour faire grimacer Bill Gates. Et les trains sont toujours fiables pour une seule chose – ils sont presque toujours en retard.

En revanche, Isambard Kingdom Brunel a construit l'ensemble de la ligne Great Western de Londres à Bristol, selon de superbes normes, en seulement cinq ans, de 1836 à 1841.

Je pense que le problème est que, lorsque nous avons privatisé les chemins de fer, nous avons éparpillé aux vents plus d'un siècle de sagesse et d'expérience accumulées, que nous essayons maintenant douloureusement de recréer.

Si nous avons des milliards à dépenser pour les chemins de fer, et j'espère que nous en avons vraiment, peut-on tout d'abord dépenser pour remettre ce qui a été si bêtement détruit dans les années 60?

Il nous faudra beaucoup plus de temps pour restaurer qu'il n'a fallu aux Victoriens pour le construire, mais nous pourrions réapprendre les compétences que nous avons perdues.

Aperçu captivant de un magnat de la télévision impitoyable

Qu'entendons-nous par «conservateur»?

Beaucoup de gens diraient que l'organisation médiatique de Rupert Murdoch et en particulier sa chaîne de télévision, Fox News, correspondaient à la description.

Mais pas moi.

Je n'oublie jamais que M. Murdoch, un homme très intelligent, est un républicain avec peu de temps pour la monarchie, et a gardé un buste de Lénine dans ses chambres quand il a étudié à Oxford. Il parle principalement d'argent et de pouvoir.

Nicole Kidman incarne Gretchen Carlson (photo) dans Bombshell qui offre un aperçu fascinant d'un magnat de la télévision impitoyable

Nicole Kidman incarne Gretchen Carlson (photo) dans Bombshell qui offre un aperçu fascinant d'un magnat de la télévision impitoyable

Il en va de même pour Fox TV, qui (je suppose sans le vouloir) a contribué à créer le monstre qui est Donald Trump.

Le patron grotesque et lubrique de Fox, Roger Ailes, a-t-il été conservateur d'afficher délibérément des corps de femmes attrayants pour attirer les téléspectateurs? Je ne pense pas.

Le conservatisme soutient la modestie et la courtoisie, pas l'exploitation brute de la chair. Mais cela a certainement fonctionné.

Il n'était pas non plus prudent pour Ailes de faire comme il est montré dans le film fascinant Bombshell, en utilisant son pouvoir de casting pour molester et harceler ses ancêtres mariées, y compris Gretchen Carlson.

Attrapé, Ailes espérait bêtement que son patron le sauverait.

Mais le rusé Murdoch, joué par un acteur perdu au milieu d'un quintal de latex froissé, a expliqué que le monde avait changé.

Désormais, Fox allait être aussi #MeToo que tout le monde.

Personne, en particulier le puissant M. Murdoch, ne voulait même entendre le cas d'Ailes, même s'il était tout-puissant quelques semaines auparavant.

C'est une vraie impitoyabilité, lisse et réussie. Lénine aurait été fier de lui.

L'atrocité chimique – qui n'a jamais été

Compare et nuance.

Voici M. Eliot Higgins.

Il a abandonné un cours d'études médiatiques, est un passionné de jeux vidéo et a déjà travaillé dans l'industrie des sous-vêtements féminins.

Il dirige un site Web appelé Bellingcat, qui (quelle chance!) Est en partie financé par le gouvernement américain par le biais de son «National Endowment for Democracy».

Ses déclarations sur la guerre en Syrie et bien d'autres choses sont traitées avec respect par de nombreux médias. Le BBC World Service lui a récemment accordé une interview personnelle assez généreuse.

Eliot Higgins (photo) gère un site Web appelé Bellingcat, qui est en partie financé par le gouvernement américain par le biais de son «National Endowment for Democracy»

Eliot Higgins (photo) gère un site Web appelé Bellingcat, qui est en partie financé par le gouvernement américain par le biais de son «National Endowment for Democracy»

Voici maintenant M. Ian Henderson.

Il est ingénieur chimiste et vétéran militaire, qui a servi dans l'artillerie de l'armée de son pays, avec une expérience pratique considérable en balistique.

Il a d'abord travaillé pour l'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC) de 1997 à 2005, après avoir accédé au poste de chef d'équipe d'inspection.

Il a ensuite quitté l'OIAC (qui préfère que son personnel travaille sur de courts contrats plutôt qu'à vie) et est allé travailler dans l'industrie chimique. Très inhabituel, faute d'expertise, il a été réembauché par l'OIAC en juin 2016.

Il était là jusqu'en mai 2019, date à laquelle il a été suspendu de ses fonctions à la suite de la fuite (pas par lui) d'une partie de son travail sur l'attaque présumée de gaz toxique à Douma, en Syrie.

Il a fait des tâches difficiles.

Il était le chef d'équipe de l'OIAC qui a développé et lancé les inspections très intrusives du centre scientifique de Barzah, juste à l'extérieur de Damas.

Il a été, personnellement, sur les lieux de la prétendue attaque au gaz toxique à Douma, qui a servi de prétexte à une frappe de missiles conjointe française, britannique et américaine sur la Syrie en avril 2018.

La semaine dernière, il a donné des preuves brèves mais dévastatrices lors d'une réunion spéciale du Conseil de sécurité des Nations Unies, au cours de laquelle il a déclaré que les conclusions du rapport final de l'OIAC sur Douma “ étaient contradictoires, constituaient un revirement complet '' par rapport à ce qui se passait sur place. les enquêteurs avaient compris pendant et après leur inspection.

Il a ajouté: “ Au moment de la publication du rapport intérimaire en juillet 2018, nous avions compris que nous avions de sérieuses réserves quant à la survenue d'une attaque chimique. ''

Les médias, qui n'hésitent pas à prendre au sérieux M. Higgins et son organisation Bellingcat à ce sujet, ont totalement ignoré cet étonnant témoignage. Je pense qu'ils ont le tout à l'envers.

Écoutez Ian Henderson. Il sait de quoi il parle.

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