J'ai récemment mentionné à un chauffeur Uber que je pensais essayer de passer une journée entière dans une maison sans technologie.

Au début, il semblait impressionné par mon noble objectif. Puis nous avons commencé à parler de nos familles – et de nos adolescents – et de la présence constante d'écrans, et de tous les facteurs de stress qu'ils apportent avec eux. Faire une pause sonnait comme un rêve.

Là encore, nous ne pouvions pas échapper à la réalité: je l'avais appelé à ma porte via mon smartphone, et là, sur le tableau de bord, assis son smartphone, nous guidant fidèlement vers notre destination.

"Eh bien," dis-je en sortant, "je pense que je vais essayer cette idée de faire une pause sur les écrans."

Il m'a regardé à travers la banquette arrière et a ri.

"Bonne chance", a-t-il dit.

En effet.

La technologie, et bien sûr les écrans, sont désormais présents à pratiquement chaque instant de notre vie, et il est devenu de plus en plus difficile de les dissocier de la vie quotidienne. Les données du gouvernement américain montrent que 43% des adultes américains vivent dans un ménage uniquement avec téléphone portable, sans ligne fixe. Le Pew Research Center rapporte que 82% des utilisateurs de smartphones éteignent rarement ou jamais leur téléphone.

Mais, malgré toute notre dépendance aux yeux vitreux vis-à-vis de la technologie, l'idée de s'en retirer, au moins temporairement, fait son chemin.

«Je ressens un changement», déclare le cinéaste et auteur Tiffany Shlain, dont le livre «24/6: Le pouvoir de débrancher un jour par semaine» a été publié en septembre. "Les gens sont prêts pour quelque chose de différent."

Shlain, qui préconise un «shabbat technologique» laïc hebdomadaire de 24 heures, suit cette pratique depuis une décennie et dit que, comme le niveau d'implication technologique est devenu fou au cours de cette période, l'idée de prendre une pause semble beaucoup moins fou.

La professeure de psychologie de l'Université de Sonoma State, Mary Gomes, qui attribue des jeûnes technologiques de quatre jours à ses étudiants depuis 10 ans, observe cette même tendance, même chez ses étudiants natifs du numérique. "Je ressens un plus grand enthousiasme de la part des étudiants", déclare Gomes. "Ils diront des choses comme," maintenant j'ai une excuse pour réduire. "Je pense qu'il y a beaucoup de pressions pour les étudiants en ligne, et donc ils commencent à se sentir surchargés par la technologie."

La pratique du shabbat technologique de Shlain est survenue à un moment où elle se sentait surchargée personnellement, après avoir perdu son père et donné naissance à son deuxième enfant de suite. «Nous avons décidé de l'essayer, et c'était si bon», dit-elle. "Je me suis dit:" C'est ce dont j'ai besoin. ""

Bien qu'elle ne soit pas une personne particulièrement religieuse, elle aimait l'idée de lier l'habitude des pauses technologiques hebdomadaires à la tradition juive du shabbat, une journée hebdomadaire de repos et de contemplation. "C'est cette pratique millénaire qui a tellement de sagesse", dit-elle. «Il s'agit d'être présent.» Et, souligne-t-elle, un jour de repos prescrit est inhérent à de nombreuses traditions religieuses.

Shlain et sa famille (dont deux adolescentes) ont rangé les téléphones portables et éteint les ordinateurs vendredi soir, puis organisent un dîner pour la famille et les amis. Le samedi est un jour de repos: pas de corvées ni de devoirs et pas d'écrans, y compris la télévision. «Avoir une journée complète sans écran est la version moderne d'une journée de repos dans mon esprit», dit-elle. «Et ce fut la pratique la plus incroyable de ma vie. C'est l'une des meilleures choses que j'ai faites en tant que personne, et l'une des meilleures choses que j'ai faites en tant que parent. "

Sa famille ne se reconnecte pas à la technologie avant samedi soir, date à laquelle Shlain dit: «Je suis vraiment prête à me remettre en ligne. Vous pouvez donc apprécier la technologie d'une toute nouvelle manière. »

Shlain a un enthousiasme de longue date pour la technologie; elle a fondé les Webby Awards, qui reconnaissent les meilleurs sites Web du monde, avant de lancer sa société de production. «Les premiers jours du Web portaient sur sa capacité à connecter des personnes et des idées du monde entier», dit-elle. "Mais ce que je n'avais pas prévu, c'était comment cela nous déconnecterait des gens juste devant nous, parce que tout le monde regarde toujours un écran."

Une des conséquences d'un jeûne technologique pour les étudiants de Gomes, dit-elle, est une prise de conscience accrue de cette déconnexion. "Ils sont habitués à se perdre dans leur propre monde lorsqu'ils se promènent", dit Gomes, "en écoutant tout ce qu'ils écoutent, et maintenant, soudain, ils regardent autour, écoutant les bruits des oiseaux, établir un contact visuel avec les gens. La plupart du temps, ils ressentent cela comme charmant et libérateur, mais l'un des seuls inconvénients est qu'ils commencent à remarquer comment tout le monde est collé à leur téléphone. »

Même après la fin de leur pause technologique, explique Gomes, les étudiants continuent de réévaluer leur utilisation de la technologie et, dans certains cas, de réorganiser leurs priorités. «Pendant quatre jours, vous avez la chance de voir quels sont les éléments essentiels pour moi – les responsabilités professionnelles, le contact avec la famille – et de quoi je peux me passer. Vous avez une idée des choses qui sont en fait optionnelles et il est si facile de s’y consacrer beaucoup de temps. "

Pour Shlain, la pause technologique hebdomadaire a pour effet de "ralentir le temps" samedi et d'ajouter une structure à la semaine qui ressemble presque à une époque révolue, alors que le dimanche était plus largement passé aux États-Unis comme une journée pour la famille. et la religion, donnant chaque semaine une fin et un point de départ concrets. «Ça divise la semaine», dit Shlain, «et je sais qu'il y aura ce jour de repos. Chaque semaine, je me précipite presque pour arriver au vendredi soir parce que je sais que tout va se calmer. "

Shlain et Gomes ont tous deux des conseils pour commencer une pause technologique, que ce soit une plongée profonde de quatre jours ou un événement hebdomadaire.

– Recrutez d'autres personnes pour participer. Si votre pause technologique n'est pas un événement familial, demandez à des amis ou à un colocataire de vous rejoindre. Le soutien moral est excellent, mais une bonne compagnie est encore meilleure. «Mes élèves rapportent qu’ils joueront à des jeux le soir, ou auront des conversations, des conversations profondes qu’ils n’auraient jamais eues autrement», dit Gomes.

– Faites-en un régal. La clé pour attiser l'enthousiasme pour la pause, dit Shlain, est de la présenter correctement – en fait, elle ne l'appelle pas un jeûne ou une désintoxication, car ces choses semblent négatives. "Ne commencez pas par dire:" Nous allons tous abandonner nos téléphones. "Commencez par demander à tout le monde d'écrire une liste des choses pour lesquelles ils souhaitent toujours avoir plus de temps." C'est une façon de donner vous le temps de faire ces choses. Dans la maison de Shlain, le shabbat technologique consiste à «créer un espace dans le temps où vous êtes récompensé pour tout le dur travail que vous faites».

– Faites le travail de préparation. Planifiez des choses comme la communication d'urgence: Shlain suggère un téléphone fixe, mais vous pourriez également convenir qu'une personne fera une vérification limitée pour voir si un appel important est entré. Préparez-vous à participer à ce que vous vouliez faire: rassembler lire du matériel, des recettes, des cartes ou tout autre élément dont vous aurez besoin et qui pourrait vivre sur votre téléphone ou votre ordinateur. N'oubliez pas que l'ennui est réel… et que c'est aussi bien. «Ma fille cadette dira parfois qu'elle s'ennuie lors de nos shabbats technologiques», explique Shlain. "Je dis que ça va, l'ennui c'est quand la créativité se produit."

– Pratiquez l'auto-compassion. Si vous finissez par ne pas atteindre les objectifs de votre pause technologique, c'est bien aussi. «Les gens portent beaucoup de jugement sur l'utilisation des technologies, en particulier pour les jeunes», explique Gomes. «Si vous vous retrouvez à vous y replonger, souvenez-vous que l'habitude est très puissante. Essayez encore. "

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