L'ancien maire de Harrisburg, Stephen R. Reed, qui a été longtemps en poste – a été proclamé “ maire à vie '' de la ville pour être battu lors d'une primaire du parti, puis inculpé au pénal alors que son bien-aimé Harrisburg s'endettait – est décédé samedi à 70 ans.

Reed a été diagnostiqué d'un cancer de la prostate en 2006 et l'a combattu «courageusement» depuis, selon un communiqué de sa famille.

Bien que Reed ait dirigé la capitale de la Pennsylvanie pour la dernière fois en 2009, la marque indélébile du maire de Harrisburg à sept mandats demeure à ce jour – pour le meilleur et pour le pire.

D'une part, Reed est crédité d'avoir ramené Harrisburg du bord du gouffre.

Lorsqu'il a pris ses fonctions en 1981, la ville avait été gravement battue par la fuite des blancs, la perte de population et les fermetures d'entreprises qui avaient creusé un centre-ville autrefois dynamique.

D'un autre côté, Reed est accusé d'utiliser l'argent de la ville pour financer une obsession personnelle avec des artefacts historiques – à hauteur de dizaines de millions de dollars.

Il a également supervisé un projet d'incinérateur bâclé qui a brûlé quelque 350 millions de dollars, une décision qui a enterré la ville dans la dette, l'a forcée à un sauvetage financier surveillé par l'État et a entraîné la vente d'actifs de stationnement qui ont fait monter les taux en flèche.

Les loyalistes de Reed l'ont défendu jusqu'au bout.

"Cela montre seulement que nous sommes tous capables de faire des erreurs et de prendre de mauvaises décisions, y compris moi-même", Fred Clark, ancien président du conseil municipal, qui a approuvé des millions d'achats d'artefacts de Reed dans les années 1990 et 2000.

"Personne n'est parfait. Je crois également que Steve Reed est un fonctionnaire honorable et dévoué qui s'est consacré aux autres et à la ville", a déclaré Clark à PennLive en 2017.

Reed a pris le pouvoir à l'hôtel de ville de Harrisburg en tant que démocrate idéaliste John Kennedy, représentant de deux mandats de l'État et ancien commissaire du comté de Dauphin qui croyait en la capacité du gouvernement à faire de grandes choses.

Reed, qui n'avait pas de diplôme universitaire de quatre ans, n'ayant jamais terminé ses études à l'Université Dickinson, s'est rapidement mis au travail sur les «grandes choses» à Harrisburg.

Alors que Kennedy avait sa course vers la lune, certains des "coups de lune" de Reed à Harrisburg incluaient d'amener le baseball des ligues mineures dans une City Island envahissante et délabrée, un hôtel Hilton dans le centre-ville dépourvu de capitale et plus tard Restaurant Row dans une ville qui une fois "enroulé les trottoirs" après 17 heures

Ces succès et plus ont été crédités d'avoir ramené Harrisburg des profondeurs post-Agnès des années 1970. Les inondations de la tempête tropicale de 1972 ont aidé à repousser les résidents et les entreprises de Harrisburg, une ville déjà durement touchée par le vol blanc vers les banlieues.

Mais comme Harrisburg a été étiquetée "All American City" dans les années 1980, l'homme crédité de diriger le retour a été surnommé "maire à vie".

Ironiquement, ces triomphes fourniraient un renforcement positif et une couverture politique à certaines pratiques financières douteuses qui aideraient à la perte éventuelle de Reed – et de sa ville -.

Le penchant de Reed pour les grands projets financés par des émissions d'obligations gonflées assaillirait la ville, et plus tard le Harrisburg School District, avec des centaines de millions de dettes. Pendant ce temps, les avocats obligataires, les banques et les conseillers financiers triés sur le volet par Reed empocheraient de gros frais. Ces jours de paie ne se sont aggravés que lorsque la dette de la ville était inévitablement refinancée, parfois à plusieurs reprises, alors que Reed étalait les paiements de plus en plus dans le futur.

L'objectif déclaré de Reed était d'établir Harrisburg en tant que destination touristique, en la positionnant comme le troisième point d'un triangle géographique, avec Gettysburg au sud et Hershey à l'est.

L'attraction de Harrisburg – avec le Capitole orné lui-même et le baseball sur City Island – serait une série de musées, tous créés par Reed.

À un moment donné à l'apogée de sa puissance et de ses dépenses au début des années 2000, Reed envisagea cinq musées pour Harrisburg. Il a commencé modestement avec ce qu'il a appelé le National Fire Museum dans le centre-ville de la ville. Mais pour la prochaine attraction de Harrisburg, Reed deviendrait grand à plus d'un titre.

Au milieu des années 1990, Reed avait plus d'une douzaine d'années en fonction à son actif. Il avait perfectionné l'agence d'émission d'obligations de Harrisburg, connue sous le nom de Harrisburg Authority, en une machine à sous finement réglée.

À ce moment-là, l'autorité émettait des obligations pour d'autres municipalités et agences publiques en dehors de Harrisburg. Reed a convaincu le conseil d'administration amical et trié sur le volet de l'autorité de diriger les frais substantiels qu'elle a reçus des transactions d'obligations non urbaines dans ce que Reed a surnommé son «fonds de projets spéciaux».

Le solde du compte s'est gonflé en millions, et Reed a commencé à utiliser l'argent pour amasser une énorme collection d'artefacts de la guerre civile. Le conseil d'administration a approuvé rétroactivement les achats alors que des dizaines de factures arrivaient des marchands d'artefacts haut de gamme, le sous-produit des frénésie de dépenses du maire.

L'histoire était un passe-temps de Reed. Maintenant, il le transformait en l'un des plus grands projets de Harrisburg – ce que Reed a surnommé le Musée national de la guerre civile.

Au moment où Reed a annoncé publiquement le projet, qui devait être construit au sommet du réservoir de Harrisburg, le maire avait amassé 17 millions de dollars d'artefacts de la guerre civile, y compris la boîte à chapeau d'Abe Lincoln – mais, hélas, pas le haut de forme de tuyau de poêle signature du président lui-même.

À peu près à la même époque, la Pennsylvanie affectait des centaines de millions de dollars à quatre nouveaux stades sportifs à partager entre Pittsburgh et Philly. Pour ne pas être laissé de côté, Reed a réussi à libérer 16 millions de dollars et plus en financement de projets d'immobilisations de l'État pour construire le musée, les 17 millions de dollars de Harrisburg en artefacts servant de match local.

Le National Civil War Museum a ouvert ses portes au début de 2001 en grande pompe. Déjà, Reed envisageait en privé son prochain projet de musée. Et il ne l'envisageait pas seulement. Il a secrètement acheté des millions d'autres artefacts qu'il espérait utiliser comme match local pour un autre musée financé par l'État.

Cette fois, ce serait un musée national du Far West – mais situé à Harrisburg.

En septembre de cette année, alors que le musée de la guerre de Sécession de Harrisburg, récemment inauguré, devrait regorger de voyages en bus scolaire, les trois attentats terroristes du 11 septembre ont frappé New York, Washington et un champ dans le comté de Somerset, Pennsylvanie.

Le tourisme – la monnaie même sur laquelle Reed comptait comme le moteur de la vie économique de la ville – s'est arrêté.

Le musée de la guerre civile de Harrisburg a commencé à manquer des projections de fréquentation dans ce qui allait se transformer en un recul d'une décennie. Mais ce n'était pas seulement les retombées du 11 septembre. Les critiques ont déclaré que l'emplacement du musée au sommet du parc Reservoir rendait difficile la recherche de touristes hors de la ville.

Mais à cette époque, cependant, Harrisburg avait des problèmes bien plus importants qui menaçaient de faire un énorme trou dans le budget déjà serré de la ville.

Reed avait perfectionné la pratique du remboursement de l'ancienne dette de la ville en empruntant à nouveau. Il a appliqué cette technique à une perfection qui réduit le budget en ce qui concerne l'incinérateur de déchets vieillissant de la ville.

Le problème était que l'incinérateur, situé au large de Cameron Street dans le sud de Harrisburg, non seulement crachait de la fumée; il saignait à l'encre rouge depuis des décennies. Pire encore, une grande partie de l'argent provenant des émissions d'obligations répétées de Reed liées à l'incinérateur n'a jamais été investie pour le réparer.

Enfin, l'Agence fédérale de protection de l'environnement a ordonné la fermeture de l'usine obsolète au début des années 2000, car elle ne pouvait plus respecter des normes de qualité de l'air plus strictes.

Lorsque l'incinérateur a respiré sa dernière respiration sifflante, l'usine – et donc la ville – était aux prises avec une dette bloquée de 100 millions de dollars, tout cela en raison des emprunts répétés de Reed.

L'argent pour payer les anciennes obligations de l'incinérateur sortait maintenant du fonds général de Harrisburg, et les déficits des villes s'accumulaient.

Estimant qu'il n'avait pas d'autre choix que de doubler l'incinérateur criblé de dettes, Reed et un groupe proche d'avocats, de personnel et de conseillers ont mis de l'avant un plan de rénovation risqué de 125 millions de dollars pour l'incinérateur. Le plan a mis ses espoirs sur une nouvelle technologie de gravure vantée par une petite entreprise non testée.

Le résultat a été un désastre financier pluriannuel au ralenti qui aurait finalement endigué Harrisburg avec une dette de 350 millions de dollars liée au projet d'incinération échoué. Toute cette dette était une pierre angulaire financière qui menaçait de couler Harrisburg – poussant la capitale de la Pennsylvanie au bord de la faillite. Mais il faudrait des années pour que toutes les dimensions de ce désastre de la dette se concrétisent.

"Je pense que son héritage sera le maire qui a emprunté la ville dans l'oubli", a déclaré à PennLive l'homme d'affaires Jason Smith, qui a couru sans succès contre Reed en 2001.

Pendant ce temps, Reed dépensait encore énormément sur des objets occidentaux – y compris les sous-vêtements d'Annie Oakley – lors de multiples voyages financés par la ville dans des endroits comme l'Arizona et le Colorado. La rumeur s'est rapidement répandue parmi les marchands d'artefacts au sujet du maire à gratuité de l'arrière-est, et ils ont déroulé le tapis rouge pour Reed.

Au moment où le Patriot-News a découvert l'ampleur des dépenses du maire pour les artefacts du Far West en juillet 2003, Reed avait dépensé 4,8 millions de dollars pour ce qu'il a ensuite dévoilé publiquement en tant que musée national du Old West.

Reed a également décrit sa vision complète de Harrisburg en tant que attraction touristique du patrimoine: cinq musées, dont un musée d'histoire afro-américaine, un temple de la renommée sportive sur City Island et le musée du Far West pour rejoindre le musée de la guerre civile déjà ouvert et le plus petit -Musée national du feu.

Cette fois, cependant, le mot des dépenses prodigieuses de Reed sur les artefacts occidentaux et amérindiens, qui est apparu pour la première fois dans une histoire en première page du Sunday Patriot-News du 6 juillet 2003, a marqué le début de sa perte politique.

Rejeté par la critique, Reed a suspendu ses projets de musée du Far West au début de 2004, puis a abandonné l'idée à l'automne 2006. Il a accepté à contrecœur de commencer à vendre la collection Western de 10 000 pièces. Mais il était trop tard à bien des égards.

À partir de 2001, Reed ferait face à une série de trois challengers démocrates différents dans la primaire du parti pour le maire. La troisième fois serait le charme, lorsque la présidente du conseil municipal de l'époque, Linda Thompson, a remporté un bouleversement choquant en 2009.

Ironiquement, le plus proche Reed jamais venu à réaliser sa vision d'un musée du Far West était la somptueuse exposition d'artefacts mise en place par une maison de vente aux enchères à Dallas, Texas, l'une des nombreuses ventes de la collection de plus de 8 millions de dollars qui n'a jamais récupéré ce Dépensa Reed.

Dans une interview confessionnelle de mars 2009, alors que Reed se préparait à affronter les électeurs de Harrisburg qui le renonceraient au pouvoir après 28 ans, il a exprimé de rares regrets pour son obsession des artefacts pour Patriot-News:

"La plus grande erreur que j'ai commise n'a pas été d'obtenir l'adhésion d'une large communauté au plan de création d'installations muséales à l'échelle nationale regroupées à Harrisburg, Pennsylvanie. Ce n'était pas qu'il n'y avait aucun secret à ce sujet, mais il n'y avait pas de large communauté processus où tout a été dévoilé en même temps, contributions invitées, et ainsi de suite. Rétrospectivement, cela se ferait certainement différemment … La genèse de tout cela était le concept de Harrisburg devenant un acteur beaucoup plus important en .. . le tourisme. "

Les dépenses généreuses de Reed en artefacts – ainsi que la dette de près de 350 millions de dollars du projet d'incinérateur raté – ont généré de nombreux appels à des enquêtes criminelles sur Reed.

À un moment donné, le maire actuel, Eric Papenfuse, a affirmé qu'il y avait une enquête du FBI sur Reed et qu'il était une source qui avait reçu un nom de code et avait demandé de porter un fil.

Le FBI n'a jamais confirmé ni nié l'enquête, mais aucune accusation fédérale ne s'est jamais matérialisée.

En juin 2015, des enquêteurs du bureau du procureur général ont fait une descente dans la maison en rangée de Reed's Cumberland Street, emportant des selles, un totem, ce qui ressemblait à un renard en peluche, un tonneau de whisky et divers autres artefacts.

Le raid publiquement humiliant a forcé Reed à rompre son silence presque total depuis qu'il avait été démis de ses fonctions. Alors qu'il jurait à une collection de presse que tous les artefacts de sa maison étaient les siens, l'ancien maire à l'air décharné a également annoncé qu'il luttait contre le cancer de la prostate de stade 4.

Un grand jury continuerait d'accuser Reed de 499 chefs d'accusation, dont beaucoup liés à la corruption par un fonctionnaire du gouvernement pour les actions de Reed concernant les artefacts. Mais la plupart de ces accusations ont été abandonnées après qu'un juge a statué que le délai de prescription des crimes avait expiré.

En fin de compte, Reed a reçu une peine de probation de deux ans pour des condamnations pour 20 chefs d'accusation de vol en recevant. Les condamnations étaient liées à des objets appartenant à la ville trouvés dans la maison de l'ancien maire.

Une deuxième tentative de poursuivre Reed – cette fois pour le projet d'incinérateur échoué – a échoué.

Près de 13 ans après la conclusion de l'accord sur l'incinérateur, le procureur général de Pennsylvanie, Josh Shapiro, a appelé l'incinérateur de la ville finançant un "château de cartes", mais a déclaré qu'aucune accusation criminelle ne serait déposée en rapport avec les transactions douteuses.

L'annonce d'avril 2017 a mis fin à une enquête de l'État sur Reed commencée en 2013 – quatre ans après son départ.

L'incinérateur a été vendu à la Lancaster County Solid Waste Management Authority en décembre 2013 dans le cadre du redressement financier de la ville. La reprise comprenait également des augmentations de la taxe de séjour et la location à long terme des parcs de stationnement de Harrisburg, entraînant une flambée des tarifs.

Dans l'ironie de toutes les ironies, l'incinérateur fonctionne maintenant mieux que jamais. Malheureusement, Harrisburg n'est plus propriétaire de cet argent que ses habitants ont payé si cher.

Né Stephen Russell Reed le 9 août 1949 à Chambersburg, Pennsylvanie, Reed a déménagé avec sa famille à Harrisburg dans les années 1950. Il a fréquenté l'école secondaire Bishop McDevitt, où il a obtenu son diplôme en 1967.

Bien qu'il ait été nommé Finnegan Fellow au Dickinson College en 1970, il n'a jamais obtenu son diplôme.

Au lieu de cela, Reed est retourné à Harrisburg et est allé travailler en tant que technicien médical d'urgence, commençant une vie de service public qui conduirait à la maison d'État, au bureau des commissaires du comté de Dauphin et, enfin, à l'hôtel de ville de Harrisburg en 1981.

Reed ne secouerait jamais complètement son élan pour répondre aux urgences. Tout au long de ses près de trois décennies en tant que maire de Harrisburg, il était connu pour se présenter de jour comme de nuit sur les incendies et les scènes de crime, aux côtés du personnel d'urgence de la ville. Cette habitude nocturne a valu à Reed le surnom de "Bat Mayor".

Mais ce n'était pas une blague.

Reed était à son meilleur lorsque sa ville était menacée par les inondations de la rivière Susquehanna qui gonflait lentement. Tout au long de plusieurs catastrophes liées aux inondations à Harrisburg, le maire fumant des chaînes était une présence constante et apaisante, même si son visage de poker habituel était bordé d'inquiétude.

Alors que la menace d'inondation se profilait, Reed a fourni aux citoyens des informations fiables et en temps réel sur les niveaux d'inondation des rivières. Et lorsque les eaux de la nourriture ont frappé, il a enfilé des cuissardes pour aller dans les quartiers menacés, avec les premiers intervenants, pour superviser les évacuations et les éventuelles opérations de nettoyage.

"J'ai consacré ma vie à la ville de Harrisburg", a déclaré Reed dans sa déclaration provocante après avoir été accusé de corruption au pénal en 2015.

Cette partie était vraie.

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