Les législateurs qui ont voulu arrêter l’explosion imminente du nombre de bâtiments scolaires où les élèves seront éligibles au plus grand programme de bons d’écoles privées de l’État disent qu’un accord est en cours. Mais les parents et les étudiants déjà inscrits au programme EdChoice souhaitent qu'il se poursuive et se développe.

L'accord pourrait potentiellement changer le nombre de bâtiments considérés comme défaillants – qui devrait passer de 517 bâtiments cette année scolaire à 1 227 l'année scolaire prochaine. Ce nombre a plus que doublé car pendant plusieurs années, les notes de construction n’ont pas été prises en compte en raison des changements dans les tests et les bulletins d’état. Mais maintenant, ces notes le sont.

70% des districts scolaires de l'Ohio ont au moins un bâtiment où les élèves pourraient se qualifier pour les bons EdChoice. Étant donné que les districts paient jusqu'à 6 000 $ par bon, cela pourrait faire de gros trous dans certains de leurs budgets.

Le processus de demande EdChoice ouvre le 1er février, il n’ya donc pas de temps pour une facture autonome pour apporter des modifications. Un amendement à un projet de loi existant a donc été parrainé par le sénateur Matt Dolan (R-Chagrin Falls).

«Toutes ces écoles qui figuraient sur la liste, la plupart de ces écoles n'échouent pas. Donc, nous dirions que si votre note de construction globale est A, B, C ou D, vous n'êtes pas admissible à EdChoice. Ce serait comme ça pendant trois ans », a déclaré Dolan.

Dolan a déclaré que pendant cette période, les législateurs peuvent apporter des modifications telles que la suppression potentielle du système de notation A-F sur les bulletins des bâtiments et des districts scolaires.

L'amendement indiquerait également que les 9e les élèves des écoles secondaires privées seraient les seuls éligibles aux chèques EdChoice s'ils n'avaient pas fréquenté les écoles publiques – pas les étudiants de deuxième année, les juniors ou les seniors. L'accord prévoit 10 millions de dollars de fonds publics.

Et cela étendrait les bons basés sur le revenu, que l'État paie, à 250% du niveau de pauvreté fédéral – environ 50 000 $ pour une famille de quatre personnes. Dolan a suggéré qu'il s'agissait d'un compromis avec les législateurs qui voulaient s'étendre à des niveaux de revenu plus élevés et les familles qui s'attendaient à être éligibles à EdChoice.

Alors que cet accord circulait parmi les législateurs, certaines familles EdChoice se sont réunies pour une conférence de presse pour partager leurs préoccupations concernant la modification du programme.

"La foi pour nous est très importante, donc sans bourse, je ne sais vraiment pas ce que je ferais. Bien sûr, je ferais de mon mieux pour les garder où ils sont parce qu'ils sont habitués à cet environnement, mais ce serait extrêmement difficile », a déclaré Andrea De la Roca de Tolède, qui a trois enfants à l'école catholique.

Joy Wilhoite, 15 ans, va dans une école chrétienne à Columbus. «Je veux que ma famille soit heureuse et je ne veux pas que mon éducation soit un fardeau pour eux. Je veux que ce soit une fleur, je veux que ce soit un bourgeon pour eux que lorsque je fleurirai et grandirai et irai à l'université, un jour je pourrai avoir un impact sur d'autres enfants à l'avenir », a déclaré Wilhoite.

Brian Holbrook vit à Seven Hills, dans le nord-est de l'Ohio, mais ses trois enfants iraient aux écoles de Parme City. Avec EdChoice, ils vont dans un lycée catholique.

«L'important, c'est que nous nous en soyons sortis, je suis allé avec des trous dans mes sous-vêtements parce que je ne voulais pas que ma femme doive travailler et mettre mes enfants en garderie. EdChoice me donne l'occasion de garder mes enfants ensemble », a déclaré Holbrook.

Le groupe a été amené au Statehouse par les conservateurs Citizens for Community Values, un partisan de longue date des bons. Le président Aaron Baer a déclaré que le groupe étudie toutes les options, y compris un procès, en cas de modification du programme EdChoice.

"Les législateurs ont toujours la possibilité de faire ce qu'il faut, laisser le programme entrer comme ils l'ont promis", a déclaré Baer. "Nous sommes prêts à travailler avec les législateurs sur toute la ligne. Mais pour le retirer dès maintenant, au milieu de la période de candidature alors que les parents commencent déjà à postuler dans les écoles et vont bientôt demander le bon EdChoice, c'est un vol sur la route. "

Dolan a déclaré qu'une action en justice pouvait être envisagée par n'importe qui et qu'il comprenait la frustration des familles qui souhaitaient peut-être profiter du programme EdChoice, qu'il soutient.

"Bien que je ressens pour ces familles en particulier, le mal de dire que toutes ces écoles échouent – nous ferons beaucoup plus de mal à l'État dans son ensemble que les quelques familles malheureuses qui ne pourront peut-être pas obtenir une bourse EdChoice", Dolan m'a dit.

L'amendement serait joint à un projet de loi bipartisan adopté par la Chambre qui aiderait au transfert des cours entre les universités et établirait une norme pour les cours d'enseignement supérieur général.

Si le programme EdChoice reste tel quel, il y aura une augmentation de 381% sur trois ans du nombre de bâtiments des écoles publiques où les élèves ont droit à ces bons.

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