Quand ma maison d'enfance a reçu un appel, c'était un événement.

C'était en partie parce que mon père, un employé de longue date de la compagnie de téléphone, a installé quatre téléphones en laiton dans toute la maison. Les téléphones sonnaient si fort qu'on aurait dit que des escrocs pénétraient par effraction à Fort Knox.

C'était aussi parce que nous étions impatients de découvrir qui appelait – même si j'étais toujours déçu quand je répondais et que c'était un jeune homme qui appelait une de mes sœurs.

Vous voyez, avant que l’identification de l’appelant devienne courante à la fin des années 80, j’étais l’identification de l’appelant de notre maison.

«Qui est-ce?» Murmura une de mes sœurs.

"Bill", je dirais.

"Dis-lui que je ne suis pas ici!"

J'ai menti à des dizaines de jeunes hommes, ce qui m'a rempli d'angoisse, car les frères des filles que j'ai appelés m'ont fait la même chose.

C’est pourquoi j’ai lu avec intérêt un article dans l’Atlantique sur l’impact négatif de la baisse de l’utilisation des lignes fixes sur la vie de famille.

Depuis que les membres de la famille d'aujourd'hui n'utilisent plus le téléphone partagé comme un «espace de connexion spontanée pour toute la maison» – ils effectuent des communications privées sur leurs téléphones privés – l'interaction et la convivialité familiales diminuent.

Notre ligne fixe n'offrait aucune confidentialité. Si je voulais demander à une fille de sortir, je devais utiliser le téléphone de la cuisine, car son cordon extra-long me permettait de reculer sur les marches du sous-sol, priant pour que mes sœurs ne le découvrent pas.

Mais ils l'ont toujours fait – et ont pris l'un des trois autres téléphones pour écouter ou dire quelque chose qui m'embarrassait.

Menacer d'utiliser leurs brosses à dents était le seul moyen de les arrêter.

Notre ancienne ligne fixe a certainement favorisé la connexion spontanée.

Les rares nuits où mes sœurs n'étaient pas en colère contre moi pour ne pas avoir remplacé le rouleau de papier toilette lorsque le papier toilette était épuisé, nous nous asseyions dans la cuisine et elles m'oeuvraient pour participer à l'art perdu de la farce inoffensive appel téléphonique.

"Est-ce que Bob est là?", Je demanderais à un ami, sachant que Bob, son père, était au travail.

"Il n'est pas chez lui."

Je rappellerais et demanderais encore: "Bob est-il là?"

"Il n'est pas à la maison!"

Rappelant une troisième fois, je dirais: «Voici Bob. Ai-je des messages? "

Mes sœurs et moi éclations de rire, comme si c'était la chose la plus drôle que nous ayons jamais faite.

Le téléphone de cuisine était celui que nous utilisions le plus et c'était notre principale source de nouvelles familiales importantes. La réaction de ma mère à celui qui était en ligne signifiait une gamme d’émotions allant de la joie à la tristesse.

Nous nous asseyions à la table de la cuisine, en attendant qu'elle termine l'appel et que nous partagions la nouvelle qu'une tante avait accouché ou qu'un parent proche venait de mourir.

Quoi qu'il en soit, les adolescents connectés numériquement d'aujourd'hui passent beaucoup trop de temps sur leurs smartphones isolés dans leurs chambres, désengagés des rencontres en famille et en face à face avec des amis – une tendance inquiétante qui s'est rapidement développée depuis la généralisation des smartphones.

Le psychologue Jean Twenge écrit dans The Atlantic que «le portrait d'adolescents iGen émergeant des données appartient à une génération solitaire et disloquée». Twenge note que Steve Jobs connaissait les effets négatifs et limitait l'utilisation du smartphone de ses propres enfants. Business Insider rapporte que de nombreux parents d'élite de la technologie font de même.

L'Atlantique affirme que certains parents maintiennent des lignes fixes et limitent l'utilisation des smartphones pour promouvoir la connectivité familiale. Un parent met à la disposition de ses trois filles un smartphone partagé, "abruti" qui limite la vie privée.

Qui sait, avec de telles solutions de bon sens, l’unité familiale pourrait être à nouveau renforcée par des appels farfelus, comme ce classique des années 70:

"Votre réfrigérateur fonctionne-t-il?"

"Oui."

"Alors tu ferais mieux de l'attraper!"

Tom Purcell, auteur de «Misadventures of a 1970’s Childhood», un mémoire humoristique disponible sur amazon.com, est un chroniqueur d'humour de Pittsburgh Tribune-Review. Envoyez vos commentaires à Tom à Tom@TomPurcell.com.

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