Avertissement: la présentation suivante contient un contenu graphique et explicite qui peut ne pas convenir à certains auditeurs. La discrétion de l'auditeur est conseillée.

John Norman Collins a été arrêté pour le meurtre de Karen Sue Beineman en juillet 1969. Le processus judiciaire qui a suivi a traîné pendant des mois, mais l'affaire était loin d'être simple. Aujourd'hui, lors du troisième épisode de notre série Michigan Murders, nous suivons Collins jusqu'au bout. Je suis Arica Frisbey et vous écoutez The Eastern Echo Podcast.

Récapitulation rapide de l'arrestation: l'oncle de Collins, le sergent de la police d'État David Liek, lui a demandé de rester chez lui pendant que la famille Leik partait en vacances. À leur retour, plusieurs articles ont été retrouvés manquants, notamment de la peinture en aérosol noire, de l'ammoniac et de la lessive. Ils ont également trouvé des traces de peinture et des taches sur leur sous-sol. Au début, Leik n'a rien dit de cela à la police, mais ils ont confirmé plus tard que certaines des taches étaient des taches de sang – Type A, le même que Karen Sue Beineman. La police a également trouvé des coupes de cheveux blonds qui correspondaient aux mèches trouvées dans les sous-vêtements de Karen. Des preuves se sont accumulées dans le sous-sol de Leik et Collins a été arrêté.

Les prochains mois passent sans grand incident. En août, Collins assiste à une audience préliminaire au tribunal de district d'Ypsilanti. Après 6 heures de témoignage de 9 témoins, Collins est officiellement condamné à subir son procès pour le meurtre de Beineman.

Lors d’une deuxième audience en septembre, le juge John Conlin ordonne un plaidoyer innocent au nom de Collins. L'avocat de Collins, Richard Ryan, demande officiellement que l'affaire soit classée, déclarant qu'une grande partie des preuves ont été saisies avec des mandats défectueux.

En octobre, le juge Conlin rejette la requête, affirmant que l'arrestation de Collins était fondée sur des motifs raisonnables que Collins avait commis un crime.

Mais en novembre, Ryan suggère que Collins passe un test polygraphique. Collins est d'accord et les procureurs autorisent le test à être enregistré et totalement confidentiel. Mais l'ancien shérif du comté de Washtenaw, Douglass Harvey, a récemment déclaré à Fox 2 News Detroit que le test polygraphique n'avait jamais été effectué.

Au lieu de cela, le jour où Collins doit le prendre, Ryan demande à parler à son client en privé. 45 minutes plus tard, les deux sortent et le shérif Harvey les dirige vers la machine polygraphique. Mais Ryan refuse. Il dit au shérif: "Ramenez-le en prison."

Harvey a déclaré au journaliste Rob Wolcheck: «Il n'a pas fallu un scientifique pour comprendre ce qui s'est passé. Je sais pertinemment que John lui a avoué. »

Ryan dit à la famille de Collins qu'une défense de «capacité diminuée» est leur meilleur pari pour libérer John. En d'autres termes, il soutiendrait que John Norman Collins était si mentalement instable qu'il n'était tout simplement pas capable de commettre le crime. La mère de John, Loretta, ne l’aura pas. Elle licencie Ryan en tant qu’avocat de John.

Le 28 novembre, Neil Fink et Joseph Louisell, associés dans l'un des cabinets d'avocats les plus chers de Détroit, acceptent de prendre la relève en tant qu'avocats de la défense. Un article de Detroit Free Press de l'époque note que la mère de Collins aurait "reçu une grosse somme d'argent en échange de droits exclusifs sur l'histoire de son fils". Une autre source a indiqué qu'elle avait réhonoré sa maison pour se permettre leurs services – un coût estimé à 110 000 $ .

En raison du changement d'avocats de la défense, l'ensemble du procès est reporté au printemps. Une audience préalable au procès est prévue pour janvier, mais après cela, l'affaire restera essentiellement intacte pendant plusieurs mois tandis que Fink et Louisell travailleront pour rattraper leur retard et construire une affaire.

À l'exception d'un incident où Collins visiblement bouleversé jette un coup de poing sur un caméraman de télévision à l'extérieur du palais de justice, la presse est relativement silencieuse sur la question pour les cinq prochains mois. Pendant ce temps, Fink et Louisell tentent de faire sortir le procès du comté de Washtenaw.

Leur argument? Collins est trop célèbre. La publicité avant le procès avait tellement terni le nom de Collins que ses avocats pensaient qu’il n’y avait aucun moyen de réunir un jury impartial pour un procès impartial. Du moins, pas dans le comté de Washtenaw. Fink a déclaré que Collins avait reçu "plus de publicité préjudiciable défavorable que n'importe quel accusé dans l'état de l'histoire."

Mais leur appel est rejeté et le procès commence finalement le 2 juin. La sélection du jury ne devrait prendre que deux semaines, mais un titre du Detroit Free Press du 23 juin se lit comme suit: «Aucun progrès dans le jury pour Collins». À ce stade, 170 personnes au total ont été renvoyées du jury.

Juin va et vient. Pas de chance de réunir un jury.

Le 3 juillet, le Free Press rapporte que Collins se tient devant le tribunal sans aucun trouble. Sa mère plaisante avec lui de l'autre côté de la pièce – "Pourquoi tu ne viens pas à la maison avec nous ce soir?" Collins plaisante même avec un adjoint de la police, qui rit et dit: "A demain, John". Ce jour-là, le Free Press imprime le titre «Cinq autres licenciés en tant que jurés de Collins».

Enfin, environ six semaines après le début du processus, un jury est constitué. En fin de compte, le processus a coûté 12 615 $ au comté de Washtenaw.

Les dépositions des témoins devraient commencer le 20 juillet – presque une année exactement jour où Karen Sue Beineman a disparu. Tous les regards sont tournés vers le procureur William F. Delhey, les avocats de la défense Neil Fink et Joseph Louisell, le juge John Conlin, un jury hautement qualifié, 56 témoins et, bien sûr, l'accusé – John Norman Collins.

C’est un lundi matin. Les 60 sièges du palais de justice sont occupés – principalement par des journalistes. Delhey fait sa déclaration d'ouverture et affirme que les preuves prouveront que Collins était avec Beineman lors de sa dernière visite au magasin de perruques. Il prouvera que Collins l'a emmenée chez son oncle, où il l'avait torturée, battue et étranglée à mort avant de jeter le corps et de persuader son colocataire de lui fournir un faux alibi. La sentence qu'il propose au juge? Emprisonnement à perpétuité sans libération conditionnelle.

Mais bien sûr, Fink et Louisell, les avocats très coûteux de Collin, présentent leurs plans pour une affaire tout aussi convaincante. Ils disent que bien que le meurtre de Beineman ait été une "attaque vicieuse et sadique" qui avait dégradé son corps "presque au-delà de la compréhension humaine", le dossier de l'accusation était au mieux faible. Ils réclament des preuves accablantes, affirmant que les témoins n'étaient pas fiables, les tests effectués sur les échantillons de cheveux n'étaient pas fiables et que les témoins avaient été harcelés par la police. Ils ont également annoncé leur intention de faire venir plusieurs témoins qui fourniraient un alibi à Collins.

Malgré les déclarations liminaires audacieuses des deux parties, l'atmosphère dans la salle d'audience n'est pas particulièrement hostile. L'une des jurées était entrée avec un sourire plein sur le visage. Loretta Collins, vêtue d'une jupe noire et d'une veste jaune, plaisante avec quelques journalistes. Un huissier lui offre même quelques oreillers pour s'asseoir. Tout au long de la journée, Collins lui-même sourit occasionnellement à Fink, Louisell et aux membres de sa famille dans le public. Mais la salle d'audience se réchauffe rapidement alors que des dizaines de témoins livrent leur témoignage au cours des prochains jours.

De nombreux témoins parlent parmi les dernières personnes qui ont vu Karen Sue Beineman et John Norman Collins dans les jours précédant la mort de Beineman – il s'agit notamment de ses colocataires, de quelques personnes qui ont vu Collins faire du vélo en ville et du couple qui trouvé le corps mutilé de Beinaman dans le ravin. Le suspense s'intensifie à mesure que chaque témoin apporte un nouvel éclairage sur l'affaire, mais nous allons passer en revue quelques témoignages clés d'experts et de témoins clés.

Deux médecins légistes témoignent du fait que le corps de Beineman n'était resté dans le ravin que 24 heures avant sa découverte, et la date exacte de sa mort n'était pas claire. Mais un tissu jaune avait été enfoncé dans sa gorge, ses poignets et ses chevilles étaient liés, et des plaques de peau manquante ont été trouvées sur son corps.

Le shérif Harvey – le shérif qui a vu Collins et son ancien avocat s'éloigner du test polygraphique il y a des mois – témoigne également, disant qu'il a obtenu un croquis du suspect avec lequel Beineman a été vu pour la dernière fois au magasin de perruques. Le propriétaire de ce magasin de perruques, Joan Goshe, et son employée Patricia Spaulding, conviennent tous deux que le composite a l'air précis.

Mais pendant 45 minutes de questions, le shérif Harvey admet avoir conduit Goshe et Spaulding à East Lansing pour voir le dessin mis à jour. Il admet également avoir montré à Goshe des photographies de divers suspects, dont Collins, avant qu'elle n'identifie formellement Collins dans la formation.

Malgré la confrontation avec l'avocat de la défense Neil Fink, qui semblait déterminé à prouver que ses déclarations étaient des fabrications, Mme Goshe insiste sur le fait que c'est Collins qui attendait Beineman à l'extérieur du magasin. Fink demande quel était le modèle de la moto. Elle répond qu'elle pensait qu'il s'agissait d'une Honda 350. Elle a tort. Plus tard, Mme Goshe admet qu'elle a menti sous serment à deux reprises, l'un d'eux étant lié à ce procès.

Quelques jours après le témoignage de Mme Goshe, le colocataire et le «meilleur ami» autoproclamé de Collins, Arnold Davis, prend la parole. Davis affirme au procès qu'il était avec Collins avant la mort de Beineman et qu'il a vu Collins retirer une boîte en carton de l'appartement. Si vous vous souvenez de la première partie, vous savez que c'est la boîte qui contiendrait une paire de chaussures à talons hauts, d'autres vêtements, des bijoux et peut-être un sac à main – une boîte qui n'a jamais été vue.

Tout au long du témoignage de son colocataire, Collins devient visiblement inquiet. Il secoue silencieusement son bouche de temps en temps le mot «non».

L’accusation pense que le jean bleu de Beineman était à l’intérieur de cette boîte, mais sa demande d’interroger Davis est refusée. Les avocats de Collins ont insisté sur le fait que, comme il n'était en procès que pour un meurtre, cette ligne d'interrogatoire ne ferait que nourrir la spéculation selon laquelle Collins aurait commis les autres meurtres dans le Michigan. Le juge est d'accord avec eux, laissant les questions sur la mystérieuse boîte sans réponse.

Une femme nommée Majorie Barnes est à côté de témoigner. Elle raconte au jury comment elle a vu Collins quitter la maison de son oncle avec une boîte similaire à celle vue par Arnold Davis. La tante de Collins confirme que Collins a reçu une clé de la maison du Leik afin qu'il puisse nourrir leur berger allemand pendant que la famille était en vacances. Mme Leik dit également qu'elle avait coupé les cheveux de ses enfants au sous-sol quelques jours avant leur départ pour les vacances. À son retour, elle a remarqué que plusieurs choses avaient été déplacées ou manquantes et qu'un chiffon humide et souillé contenant des cheveux était apparu à côté de la cuve de lavage.

Un élément manquant qui était particulièrement troublant? Une bouteille d'ammoniac presque pleine. Le produit chimique est souvent utilisé pour nettoyer les taches – en particulier le sang.

Le même jour que Mme Leik témoigne, le chef du laboratoire criminel de la police d’État partage les résultats des tests médico-légaux effectués dans le sous-sol de Leik. Du sang a été trouvé dans quatre zones différentes du sous-sol. Mais il admet également que, à part les empreintes de la famille Leik, aucune empreinte digitale complète n'a été trouvée.

Les experts médico-légaux Walter Holz et le Dr Vincent P. Guinn témoignent à la fin du mois. Holz note la correspondance entre les cheveux trouvés dans les sous-vêtements de Beineman et les cheveux des coupes de cheveux avant les vacances dont Mme Leik avait parlé. Cela confirme que le sous-sol est l'endroit où le crime a été commis. Guinn réaffirme les conclusions de Holz, affirmant que les cheveux avaient une "similitude remarquable" avec ceux trouvés dans la maison du Leik. Les chances d'une fausse correspondance sont faibles. Guinn est le dernier témoin introduit par l'accusation. Fink et Louisell sont debout.

Ils font venir plusieurs témoins pour affirmer où il se trouvait au moment de la disparition et de la mort de Beineman. Quatre d'entre eux travaillent dans un magasin de motos et témoignent avoir vu Collins là-bas l'après-midi de la disparition. Selon eux, Collins était là entre midi et 14 heures. Ce jour là. Deux des employés avaient signé des déclarations disant que Collins était arrivé au magasin à 14 heures. L’un des travailleurs décrit avoir été harcelé à plusieurs reprises par un sergent de la police d’Ann Arbor pendant l’arrivée de Collins.

Ils font également venir un analyste de neutrons qui estime que les tests effectués sur les échantillons de cheveux étaient inexacts. Dix composants chimiques devaient être présents pour former une correspondance sûre. Les experts en médecine légale n'en avaient utilisé que cinq. Le consultant privé Auseklis Perkons soutient l'argument, affirmant que les cheveux trouvés dans les sous-vêtements de Beineman étaient d'une "origine différente" que les échantillons de cheveux du sous-sol des Leiks. Le docteur Samuel Goulb, expert en médecine légale, intervient également sur les échantillons de cheveux, affirmant qu'il n'avait trouvé qu'une seule fibre de cheveux sur les sous-vêtements de Beineman et qu'il était peu probable qu'ils auraient été ramassés dans un sous-sol.

Le Dr Walter Holz, l'homme qui a confirmé la correspondance entre les échantillons de cheveux, présente une réfutation le 12 août, affirmant qu'il a pris 20 diapositives photo agrandies des échantillons de sous-vêtements au Dr Golub pour analyse. L'échantillon comprenait un certain nombre de fibres synthétiques – des brins qui auraient pu provenir de la perruque achetée par Beineman.

Les 56 témoignages sont enfin terminés. John Norman Collins n'est jamais appelé au stand. Lorsque la presse lui demande pourquoi, son avocat dit simplement que «le dossier du parquet est truffé d’incohérences. . . Je sens à ce stade que nous avons gagné le procès. »

Vendredi et samedi 13 et 14 août, les deux parties présentent leurs arguments de clôture. Delhey rappelle au jury la tentative de la défense de se débarrasser des autres preuves de Collins. Il se tourne vers le jury et demande: «En appliquant le bon sens ou un doute raisonnable, est-il possible qu'il puisse y avoir deux hommes identiques, conduisant la même moto Triumph bleue dans la zone du campus (EMU) le 23 juillet 1969, et ayant l'accès à une maison où l'on fait des barbiers et où du sang de type A a été trouvé? »

Mais la défense décrit leur client comme «une jeune victime des circonstances» et un homme «innocent en vérité et en fait». Fink et Louisell font deux déclarations distinctes. Au cours de sa déclaration d'une heure et 40 minutes, Louisell déclare que l'arrestation de Collins était prématurée.

La tension monte dans la salle d'audience alors que l'affaire d'un an commence à se terminer. Tout au long de la déclaration de Delhey, on peut voir Collins secouer la tête ou chuchoter à Fink ou Louisell. Collins assoit le dernier jour des déclarations avec un manteau sport bleu clair, un pantalon bleu foncé, des chaussures habillées noires et une chemise bleue, et une cravate à rayures. Il semble assez calme – peut-être juste fatigué de tout le discours dans la salle d'audience. Ses avocats ont déclaré à la presse qu'il était nerveux mais «de bonne humeur». Mais sa mère porte une tenue entièrement noire et un collier de perles. Après la déclaration finale du juge Conlin, elle fond en larmes et est escortée aux toilettes. Ses sanglots peuvent être entendus dans le couloir.

Enfin, le jury est chargé de prononcer l'un des deux verdicts: non coupable ou coupable de meurtre au premier degré. Ils passent les trois prochains jours en délibération. Pendant ce temps, la mère, la sœur et la tante de Collins se trouvent dans une église catholique voisine, priant et pleurant.

Le 19 août 1970, le jury fatigué présente son verdict: Collins est coupable du meurtre de Beineman. Mme Roland Beineman, la mère de Karen Sue, a déclaré: «Dieu faisait partie du jury. Je suis convaincue qu'il était le principal membre du jury. »Après une année longue et douloureuse, sa famille voit enfin justice rendue. Quelqu'un sera finalement puni pour le meurtre brutal de sa petite fille. À l'inverse, Mme Collins et sa sœur quittent la salle d'audience en larmes. John Norman Collins est assis tranquillement, calme et sans expression. Le 28 août, il est condamné à la prison à vie sans libération conditionnelle.

Si vous vous souvenez de notre deuxième épisode, c'est alors que Collins a parlé pour la première fois devant le tribunal, se levant de sa chaise et disant: «J'ai deux choses à dire: je pense qu'ils ont consciencieusement essayé de me donner un procès équitable. Le jury n'a pas pris sa tâche à la légère, mais je pense que les choses ont été démesurées. Les circonstances entourant cette affaire m'ont empêché d'obtenir un procès équitable. C'était une parodie de justice qui a eu lieu dans cette salle d'audience. J'espère qu'un jour cela sera corrigé; deuxièmement, je n'ai jamais connu une fille nommée Karen Sue Beineman; Je n'ai jamais eu de conversation avec elle. Je ne l'ai jamais emmenée dans un magasin de perruques; Je ne l'ai jamais emmenée chez mon oncle. . . Je ne lui ai jamais pris la vie. »

Le juge Conlin assure à Collins que, si le verdict est vraiment mauvais, s'il est vraiment innocent, il obtiendra sa justice un autre jour par le biais d'un appel. Il prononce la sentence formelle: l'isolement cellulaire et les travaux forcés à la prison du sud du Michigan. Fink et Louisell expriment leur intention de faire appel, et Loretta Collins dit à la presse: «Je ne vais pas les laisser garder mon fils. Je veux que John rentre avec moi. »Certains civils veulent également voir Collins libéré. Le 23 août, un expéditeur anonyme écrit une lettre au rédacteur en chef de Detroit Free Press pour lui demander comment il peut contribuer à la cause de Mme Collin.

Mais le premier appel est rejeté le 24 octobre 1972.

Pendant ce temps, à travers le pays, un grand jury en Californie inculpe Collins pour le meurtre de Roxie Ann Phillips en juin 1969. Contrairement aux six autres meurtres de la série Michigan, le meurtre de Roxie Ann avait des preuves plus solides – physiques et indirectes – liant Collins à l'affaire. Les autorités californiennes ont tenté à plusieurs reprises d'extrader Collins afin qu'il puisse être jugé à Monterey. L'avocat de Collins, Neil Fink, a réussi à retarder ces tentatives, tant en 1970 qu'en 1971.

Finalement, Collins n’a jamais été jugé pour Roxie Ann Phillips, et il n’a pas réussi ses tentatives d’appel entre 1972 et 1976. Le seul changement apporté par les appels a été la radiation du témoignage du Dr Guinn du dossier. Les autorités californiennes ne prévoyaient de pousser à nouveau à l'extradition que si Collins réussissait à faire appel dans le Michigan. Comme il ne l'a pas fait, le cas de Roxie Ann Phillips a été abandonné. Collins purgeait déjà la peine de mort de Karen Sue Beineman. Ils pensaient que la justice avait été rendue indirectement – mais proportionnellement -.

Les suites du procès ont été définitives, la famille de Collins n’ayant plus jamais parlé à leurs proches, les Leik. Collins a tenté de demander la liberté à deux reprises. Le premier était une évasion prévue de la prison. La deuxième fois, il a tenté d'être transféré dans une prison canadienne, où il serait légalement en liberté conditionnelle malgré sa condamnation. Les deux tentatives ont échoué.

Après que ses plans d'évasion ont été découverts et que les autorités ont découvert qu'il avait vendu des drogues de contrebande pendant son incarcération, Collins a ensuite été transféré à la prison de la succursale de Marquette. À ce jour, il prétend toujours qu'il est innocent, que ce soit par des lettres à des proches ou des entretiens officiels.

Bien que le livre soit fermé sur le meurtre de Karen Sue Beineman, il est toujours très ouvert sur le reste des meurtres de la série. Dans notre prochain et dernier épisode, nous examinerons l'évolution de ces affaires, notamment la présentation publique de preuves invisibles pour la première fois, 50 ans après les crimes.

Si vous aimez ce que vous avez entendu jusqu'à présent, assurez-vous de vous abonner afin d'être averti lorsque la partie 4 sera publiée. Des questions, des commentaires ou des commentaires? Veuillez nous contacter à podcast@easternecho.com. Jusqu'à la prochaine fois, c'est Arica Frisbey et l'équipe Eastern Echo Podcast, qui signent.

Le podcast Eastern Echo est produit par Rylee Barnsdale. Cet épisode a été écrit par Ronia-Isabel Cabansag, Arica Frisbey et Tyler Gaw, et réalisé par Ronia-Isabel Cabansag. Un merci spécial à Austin Elliot, Johnny Thomas et Heather Weigel pour avoir fourni des voix supplémentaires pour cet épisode.



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