Beth Dubber / Beth Dubber / Netflix

Penn Badgley comme Joe dans Vous.

À mi-chemin deuxième épisode de la deuxième saison de Vous, Thriller de Netflix sur un beau sociopathe qui aime traquer ses intérêts amoureux, le personnage principal de la série, Joe Goldberg (Penn Badgley, tous les yeux et les pommettes de la biche), crie désespérément: "J'ai conduit dans la vallée pour vous!"

Ce moment se veut un clin d'œil complice, un petit flirt avec Vousles téléspectateurs d'Angeleno, mais cela sert également à nous faire savoir que Joe a fait la transition du New Yorker inconditionnel que nous avons rencontré dans la saison 1 – un homme qui s'est plaint une fois d'avoir à suivre une fille qu'il traque à Greenpoint – à un gars qui comprend enfin ce que cela signifie quand quelqu'un dit que vous allez devoir passer du 101 au 170.

Plus que cela, cependant, c'est le moment où Vous déclare que c'est un spectacle de Los Angeles maintenant. Sa satire savonneuse vise à embrouiller les végétaliens de la ville, les acteurs désespérés et les passionnés de thérapie – tout comme elle visait les prétentions littéraires et les héritières égocentriques de New York dans la saison 1.

L'équipe derrière Vous était conscient que ce serait un exploit difficile à réaliser. Comme le rappelle le New York Times à chaque fois qu'il essaie (et échoue) de couvrir Los Angeles, cette ville est difficile à connaître, et ses habitants sont profondément malades d'être réduits à de larges stéréotypes.

"J'ai l'impression qu'il y a un certain L.A. qui est représenté à la télévision et au cinéma la plupart du temps", VousLa productrice exécutive de Sera Gamble a récemment déclaré au LA Times: "et nous commençons certainement la saison du point de vue de quelqu'un qui regarde les choses de cette façon." Donc, elle et le reste de la Vous l'équipe a essayé de s'assurer que "au fur et à mesure que la saison avance, nous commençons à décoller les couches et à vous montrer ce qui est vraiment génial ici aussi."

Ils font du bon travail – bien que leur personnage natif de Los Angeles, Love Quinn (Victoria Pedretti), cite le critique gastronomique défunt Pulitzer Prize Jonathan Gold au sujet des tacos, ce n'est pas exactement le genre de shibboleth réservé aux locaux qui Vous semble penser que c'est. Mais dans l'ensemble, il est difficile de dire que la représentation de LA axée sur le bien-être et la renommée est plus caricaturale que les personnages new-yorkais obsédés par la richesse et le statut dans la saison 1.

Au lieu de cela, ce qui manque, c'est une reconnaissance du fait que pour un millénaire comme Joe – un blanc qui connaît son Didion et ne rechigne pas au prix d'un jus vert – se déplacer entre les deux côtes ne serait pas vraiment un choc culturel. Entre la similitude totale des médias sociaux, la hausse des loyers et la migration croissante entre les deux villes alors que les budgets d'édition et de magazine diminuent et que tout le monde essaie de trouver un emploi dans une salle d'écrivains avant la fin de l'âge d'or de la télévision, les deux villes autrefois considérées comme polaires les opposés se ressemblent de plus en plus, car ils se remplissent tous les deux de chaînes approuvées par des algorithmes qui n'ont rien à voir avec la culture locale de l'un ou de l'autre.

Comme la plupart des téléviseurs, Vous est plein de fantaisie. Joe travaille ce qui doit être un emploi à salaire horaire dans l'une des villes les plus chères du pays, et il ne semble jamais s'inquiéter de faire un loyer dans sa spacieuse chambre à coucher de Franklin Hills. Mais peut-être que le plus grand fantasme est la nette distinction côtière que le spectacle représente, une distinction qui, dans la vraie vie, s'estompe rapidement.

Avec l'aimable autorisation de Netflix

Shay Mitchell et Elizabeth Lail dans la saison 1 de Vous.

La première saison de Vous suit Joe comme il suit une belle étudiante blonde MFA nommée Guinevere Beck (Elizabeth Lail) autour de New York. La paire a une rencontre-mignon dans la librairie où Joe travaille; elle lit le genre de fiction sérieuse qu'ils approuvent tous les deux, et ils se lient en se moquant d'un homme achetant un roman de Dan Brown.

Joe est certain que lui et Beck sont censés être ensemble – mais d'abord, nous dit-il en voix off, il doit faire des recherches pour s'assurer qu'il n'y a pas de signaux d'alarme. Il a déjà été blessé. Il en va de même pour tout millénaire responsable lorsqu'il rencontre un amoureux probable: Joe la recherche sur Google. Il vérifie son Instagram et son Facebook.

Et puis il appelle une fuite de gaz dans l'appartement de Beck, convainc le gars qui vient vérifier qu'il est son petit ami et profite de l'occasion pour passer par son ordinateur portable et lui voler ses sous-vêtements.

Pour un millénaire comme Joe – un Blanc qui connaît son Didion et ne rechigne pas au prix d'un jus vert – se déplacer entre les deux côtes ne serait pas vraiment un choc culturel.

Beck est parfaitement inconscient du fluage de Joe – et bientôt, les deux sortent ensemble, avec lui travaillant deux fois dans les coulisses pour s'assurer que chaque aspect de leur relation reste sous son contrôle. Il kidnappe le copain de Beck, la startup de Beck, et publie des missives offensives et toxicomanes sur le Twitter du gars pour s'assurer qu'elle coupe les liens avec lui. Puis il s'en prend à son amie Peach Salinger (oui, ce Salinger), qui se révèle, à juste titre, méfiante envers le bon vieux Joe.

Les pairs du MFA de Beck et ses copines riches du parti donnent Vous l'occasion de dépeindre puis de percer une tranche très particulière de New York: une ville où une étudiante comme Beck doit dépendre de son père semi-séparé pour de l'argent pour les écharpes McQueen qu'elle donne comme cadeaux d'anniversaire à ses copines gal héritières peu impressionnées; un endroit où les aspirants écrivains insistent pour que demain ils vont faire beaucoup de travail mais juste, comme, ce soir ils prennent un verre avec l'équipe; et un endroit où une fille comme Peach tentera de lisser un argument en organisant une fête afin de vous présenter un agent littéraire bien connu.

Beck et ses amis essaient toujours de faire semblant d'être plus cool, plus heureux, plus insouciants et plus intéressants qu'ils ne le sont en réalité. Joe, qui n'utilise pas les médias sociaux, est heureux de manipuler leur désir de rendre leur vie impressionnante à ses propres fins. (De plus, leurs messages Insta géomarqués facilitent son traque.) New York est dépeinte comme une ville de lutteurs et de lutteurs, où l'accès à un certain type de pouvoir culturel – un nom de famille célèbre, une première édition convoitée – est la monnaie locale.

Los Angeles, en revanche, est présentée comme une ville animée par un appétit de toutes sortes. Joe déménage là-bas pour se cacher de l'ex-petite amie qu'il a presque tué avant de s'impliquer avec Beck (qu'il tue en fait à la fin de la saison 1). Peu de temps après son arrivée, Joe vole la non-identité soigneusement organisée d'un gars nommé Will Biddleheim et commence à travailler dans la section des livres d'un marché biologique appelé Anavrin («Nirvana» ​​à l'envers) et à sortir avec la fille des propriétaires, Love.

C'est Love qui sert de guide à Joe à Los Angeles (et qui sert cette ligne J. Gold): elle l'introduit dans la ville via la recherche de sa «bouchée parfaite», le faisant visiter des food trucks et des centres commerciaux ( ce qui, désolé, mais: bâillement! Nous sommes en 2020, je ne suis pas impressionné qu'elle connaisse les food trucks, et Joe ne devrait pas l'être non plus).

Tout le monde VousLA pense de manière obsessionnelle aux corps et à ce qu’ils y mettent: Au travail, Joe-as-Will est encouragé à créer une exposition célébrant les auteurs pescatariens bisexuels; Le frère accro de l'amour, Forty, boit toujours des jus verts – donc s'il commande Del Taco, elle sait qu'il se dirige vers une rechute. Il y a les conversations incompréhensibles limites sur le nettoyage du sang et les vatas.

Mais, vraiment, ce que ces gens ont faim, c'est la célébrité. Quarante est convaincu qu'il peut faire aimer et respecter ses parents éloignés s'il peut simplement faire décoller un film; un comédien nommé Henderson s'attaque à de jeunes femmes qui tentent de se lancer dans l'industrie. Les structures de pouvoir de New York, dans la Vous est concerné, sont centrés sur l'argent, la lignée et le patrimoine; À LA, il s'agit de se faire un nom – ou du moins de se faire une collation végétalienne authentique et biologique.

Beth Dubber / Beth Dubber / Netflix

Les représentations de l'émission des deux villes peut être large, mais ça va; Vous n'est pas toujours déterminé à nuancer. Mais cela ressemble à une occasion manquée, ou peut-être juste en décalage avec l'époque, d'agir comme un New Yorkais pourrait se laisser aller à LA – en particulier les quartiers branchés et riches de l'est de LA que Joe habite – et se retrouver complètement hors de son élément.

L'utilisation des médias sociaux, tout d'abord, ne serait que familière; LA est tout aussi pleine de postures numériques que New York. Et cette ville est remplie d'écrivains qui travaillent, genre de – je veux dire, ils travaillent sur quelque chose. Parfois. En fait, selon toute vraisemblance, Joe rencontrerait une vieille connaissance de ses jours en librairie ou du cercle MFA de Beck dans la semaine suivant le début de son activité de détaillant dans Echo Park: un dramaturge venant dans l'Ouest pour faire quelques généraux ou un magazine écrivain en mission pendant une semaine ou deux.

Il serait également tout aussi susceptible de finir par manger de la nourriture d'un chef de greffe new-yorkais que comme un talent local: l'amour pourrait facilement amener Joe à visiter l'avant-poste de David Chang à Los Angeles, Majordomo ou le NoMad Hotel Downtown; s'ils pouvaient être convaincus de se diriger vers l'ouest (pire que dans la vallée, à mon humble avis), il y a Roberta's à Platform à Culver City.

LA est tout aussi pleine de postures numériques que New York.

Plus que d'être comme New York, cependant, Los Angeles ressemble de plus en plus à une collection de chaînes de hanche approuvée par un algorithme et importée d'Internet (ou d'une autre ville cool du millénaire) et dans ses rues. À Silver Lake, Joe pourrait se promener dans les avant-postes de la marque qui dominent désormais Sunset Junction (Warby Parker, Sweetgreen, Happy Socks, La Colombe, plus Tartine, originaire de San Francisco, et Intelligentsia, un café ur-hipster avec des racines à Chicago ). Plus à l'est, il y a APC et Aesop, avec Blue Star Donuts (basée à Portland), Ramen Tatsunoya (Kurume City, au Japon), la marque de vêtements féministes Wildfang et un magasin Doc Martens un peu plus loin dans la rue.

La plupart des entreprises indépendantes qui restent sur ces blocs devraient faire l'objet d'une démolition imminente: un groupe de développement dont l'objectif déclaré est de «gentrifier les quartiers de Los Angeles» reconduit des tronçons de Sunset Boulevard à Silver Lake (qui est déjà principalement occupé par la première vague). gentrifiers), et l'institution Echo Park Taix sera bientôt réduite à un bar et un restaurant internes pour un immeuble d'appartements de luxe. Ce qui est probablement mieux que les développeurs qui ont expulsé complètement le restaurant caribéen Cha Cha Cha, démoli le bâtiment, puis ont utilisé son nom et son enseigne au néon sur les condos qu'ils ont construits à sa place, apparemment en hommage au quartier ( euh, très récent) histoire.

L’authenticité Vous veut célébrer Los Angeles pour avoir de plus en plus n'existe plus – certainement pas dans les quartiers où le spectacle se déroule. Il est doux d'imaginer LA comme un endroit où tout le monde a la place d'être soi-même, une terre de soleil et de food trucks inoffensivement charmante et de bonnes intentions, mais il est frustrant de voir la texture de votre ville – ses rues et ses monuments – être projetée à l'écran comme signifiants en plaisanterie retirés du contexte civique réel dans lequel ils fonctionnent.

J'ai grandi à Los Angeles dans les années 90, des années avant que Gold ne remporte son Pulitzer et les gens ont commencé à prendre la ville même un peu au sérieux; Je n’ai jamais pensé voir le jour où je me plaindrais d’une représentation médiatique positive de LA. Les créateurs de Vous a réussi à éviter beaucoup de stéréotypes fatigués – et pendant la majeure partie de ma vie, quelqu'un reconnaissant Los Angeles comme une belle ville diversifiée avec une culture distincte était comme un rêve impossible.

C'est donc une ironie particulièrement cruelle que cette reconnaissance vienne juste au moment où cette culture disparaît, entraînée par des loyers vertigineux sur les espaces commerciaux et les appartements. ●

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