En plus du temps où je me suis disloqué le nez et brisé mes pommettes en traîneau à cheval, la seule autre fois où j'ai cassé un os, c'est quand je me suis fracturé le petit orteil en travaillant au Tranquil House Inn sur l'île Roanoke.

Passer les étés sur les Outer Banks de Caroline du Nord avec du sable entre mes orteils et la brise océanique salée qui soufflait sur mon visage tout en naviguant le long de la route de la plage avec de l'eau des deux côtés était la vie.

Qui plaisantais-je? J'ai dû travailler pour gagner ma vie.

Ce matin-là, j'ai conduit pour travailler avec ma sœur, qui venait juste de travailler dans la même chambre d'hôtes cet été-là. Elle était femme de ménage pendant que je servais de garçon de maison. Ou comme j'aimais l'appeler, un gopher glorifié.

Avant de ramasser le linge du matin, je me suis précipité dans la cuisine pour charger le lave-vaisselle de ces lève-tôt qui aimaient se réveiller avant l'aube pour prendre une longueur d'avance dans la journée.

Après avoir chargé le coffre de mon véhicule avec toutes les serviettes et les draps sales de la veille, je me suis dirigé vers la buanderie à quelques pâtés de maisons du bâtiment principal.

Je ne suis plus entré dans la buanderie quand mon café du matin est entré en action. Le plus drôle, c'est que je n'ai pas bu de café. Mais tu vois ce que je veux dire.

Pour ceux d'entre vous qui ne comprennent pas de quoi je parle, je vais vous l'expliquer.

J'ai dû aller aux toilettes vraiment, vraiment mal.

Le plus drôle, c'est que la buanderie n'était pas équipée de toilettes.

Ne voulant pas perdre de temps, j'ai mis la première charge de linge dans les laveuses avant de retourner à l'auberge.

Ce fut ma première erreur.

À ce jour, j'étais aux premiers stades de faire un petit gabarit tout en essayant désespérément de ne pas avoir de gros dégâts dans les mains.

Si seulement j'avais eu cinq secondes de plus à perdre, tout dans mon monde aurait été du doris.

Mais je n'avais pas la possibilité de cinq secondes de plus. Ils sont arrivés un peu trop tard.

Tu l'as deviné.

Je suis retourné au Bed & Breakfast au bord de l'eau et je suis même allé dans les toilettes avant d'avoir un autre problème à régler.

Je n'étais pas un campeur heureux.

Mais je n'étais pas sur le point de rentrer chez moi à l'autre bout de l'île juste pour changer de vêtements.

Comme je lavais les draps et les serviettes, je me suis dit quel serait le mal de jeter un short et des sous-vêtements.

Si vous pensez que c'était la fin de l'histoire, vous vous trompez. C'est là que ça devient intéressant.

Après être retourné à la buanderie, j'ai commencé à enlever mes vêtements et les ai jetés au lavage avec tout le reste.

Quand j'ai enlevé mes vêtements, j'ai aussi enlevé mes chaussures. Bien que le sol soit un peu sale, je ne voyais pas la nécessité de les remettre en place.

C'était ma deuxième erreur.

J'ai donc continué mon travail de faire la lessive de l'auberge tout en étant enveloppé dans une serviette de bain.

En traversant le sol pour mettre une charge de draps dans l'un des séchoirs surdimensionnés, mon pied a attrapé le coin d'un des sacs à linge pleins toujours au centre de la pièce.

D'une manière ou d'une autre, mon petit orteil s'est coincé dans une fente vide du sac assez grand qui m'a envoyé voler.

Lorsque le monde a cessé de tourner, j'étais allongé étendu sur le sol, mâle nu après que la serviette soit tombée de mon corps souple.

J'avais tellement l'habitude de tomber que j'avais appris à tomber sans faire trop de dégâts à mon corps. Je ne pensais donc pas m'être blessé jusqu'à ce que je regarde mes pieds.

Mon orteil droit de bébé dépassait tout droit. Mon petit orteil et celui à côté de lui ressemblaient à une forme de «L». C'est à ce moment que j'ai su que j'avais un problème.

Je suis le genre de personne qui ne ressent pas de douleur jusqu'à ce que je voie le sang. Dans ce cas, c'était un orteil cassé.

Effectivement, mon pronostic était correct. Mon pauvre petit orteil était en effet cassé.

J'étais affolée.

J'étais là, toute seule à la buanderie avec un orteil cassé et mes vêtements au lavage. Que devais-je faire?

Eh bien, je ne voulais certainement pas que mon orteil reste ainsi. J'aurais besoin d'avoir toutes mes chaussures spécialement faites.

J'ai donc fait la seule chose logique à l'époque. Je me suis penché et j'ai replacé mon orteil à la position où je pensais qu'il devrait être.

Je ne sais pas à quel point c'était intelligent parce que tout mon corps a commencé à convulser de douleur et je pensais que j'allais perdre mon petit-déjeuner.

Maintenant que mon orteil était fixé, j'avais toujours un léger problème. Tu l'as deviné. Mes vêtements étaient en cycle d'essorage dans la laveuse.

Avant de retourner dans le bâtiment principal pour raconter toute l'histoire triée à mon patron, j'ai dû attendre d'avoir fini de laver mes vêtements.

Eh bien, quand je suis retourné au lit et au petit déjeuner, je ne lui ai pas tout à fait raconté tous les détails car elle ne l'aurait jamais cru de toute façon.

Ce que mon patron ne pouvait pas comprendre, c'est pourquoi j'avais d'abord retiré mes chaussures.

Si seulement elle savait.

Mark S. Price est un ancien journaliste du gouvernement de la ville / de l'éducation du comté pour The Sampson Independent. Il réside actuellement à Clinton.

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