Après quatre générations de téléphones Pixel, on pourrait imaginer que Google avec ses vastes ressources et sa portée massive bénéficierait d'une position similaire à celle qu'Apple a appréciée après le lancement de l'iPhone 4, ou du moins quelque chose de proche. Mais même après avoir représenté un paysage de gadgets extrêmement différent et après une décennie, la gamme Pixel lutte toujours puissamment contre ses plus grands concurrents, ne représentant que 2,3% du marché américain des smartphones, contre 27,4% pour Samsung et plus de 50,5%. cent pour Apple. Alors qu'est-ce qui donne?

Naturellement, il y a beaucoup de facteurs en jeu ici – comme les deux premières générations de Pixels vendus uniquement par un seul transporteur et la confusion possible des consommateurs après la mort de la marque Nexus. Cependant, plus que toute autre chose, il semble parfois que les téléphones Pixel aient eu du mal à percer parce que Google essaie de devenir trop mignon avec son matériel.

Lorsque vous créez un haut-parleur intelligent comme le Nest Mini, vous n’avez vraiment pas besoin de bien plus que de bons micros, un son solide et une conception conviviale pour réussir. Mais les smartphones sont un animal différent. Prenez le Pixel 4. Bien qu'il soit le fleuron de Google pour 2019 et doté de capacités fantastiques comme Motion Sense, la reconnaissance faciale 3D et étant le premier Pixel à obtenir une multitude de nouvelles fonctionnalités et applications logicielles exclusives, le Pixel 4 n'est sans doute pas le meilleur téléphone Google a publié cette année. Pour cela, nous examinons davantage le Pixel 3a.

En effet, sur le premier Pixel de milieu de gamme de Google, les choses sont restées simples. Pour 400 $ US (573 $) (ou beaucoup moins récemment si vous avez suivi les offres), le Pixel 3a a combiné un design sans fioritures avec un écran OLED, des spécifications solides et l'expérience Android Pixel super propre de Google. Et puis, Google a réussi un peu de magie technologique en dotant le Pixel 3a d'un appareil photo génial qui est tout aussi bon que ses frères et sœurs phares.

Peu importe que le 3a ne dispose que d'une seule caméra arrière ou que son corps soit en plastique, le Pixel 3a est un téléphone simple et direct qui fait que presque tous les autres téléphones de sa gamme de prix semblent mauvais (à part quelques spécifications -les téléphones lourds de Xiaomi et d'autres qui ne sont vraiment disponibles qu'à l'étranger). Oh, et ne pas abattre la prise casque était également une bonne idée.

Mais quand on regarde le Pixel 4 à 800 $ US (1 146 $), sa proposition de valeur n'est pas si claire. Abandonner les capteurs d'empreintes digitales utilisés sur les Pixels précédents pour la technologie de reconnaissance faciale 3D est bien, mais le faire deux ans après qu'Apple ait mis la même technologie sur l'iPhone X signifie que la mise à niveau ne semble tout simplement pas impressionnante.

Considérez ensuite Motion Sense. Alors que l'idée de contrôler votre téléphone avec des gestes de la main semble assez douce, dans la pratique, la fonctionnalité finit par se sentir beaucoup trop subtile. La détection de présence de Motion Sense – que le Pixel utilise pour déterminer si quelqu'un est à proximité, et sinon, économise la batterie en éteignant l'écran – est entièrement passive, et pour la personne moyenne, en raison de sa nature, il est difficile de dire quand cela fonctionne réellement. C'est une situation similaire pour la reconnaissance de la main de Motion Sense, qu'il utilise pour détecter lorsque vous décrochez le téléphone afin qu'il puisse réveiller le projecteur à points 3D du Pixel 4 afin que vous puissiez déverrouiller le téléphone plus rapidement et plus facilement. Mais encore une fois, c'est un effet subtil, cligner des yeux et vous pourriez le manquer, et certainement pas l'apprécier.

Il y a aussi les gestes Motion Sense. C'est une façon pratique et originale de sauter entre les chansons, de couper le son de votre sonnerie ou de répéter les alarmes, mais comme ces trois fonctions sont actuellement la limite des capacités de Motion Sense, les gestes vous laissent souvent en vouloir plus.

Avec Motion Sense, Google est dans une situation délicate, car non seulement il essaie de développer une toute nouvelle façon d'interagir avec un téléphone, Google doit également rendre ces nouveaux gestes assez faciles à utiliser et à comprendre pour que la personne moyenne gagne. t se laisser submerger. Dans ce cas, le fabricant de téléphones et l'acheteur de téléphones apprennent au fur et à mesure, ce qui signifie que les deux parties doivent ralentir. Je pense que Motion Sense est capable de beaucoup plus et j'espère que nous verrons de nouvelles capacités à l'avenir, mais cela n'atténue pas complètement la frustation de commencer si petit.

Mais plus encore que tous ces griefs précédents, le plus gros échec du Pixel 4 est à court de matériel. Après avoir vu comment la gamme Pixel a évolué au fil des ans, il est difficile de remettre en question la validité de l'approche logicielle de Google pour la conception de smartphones. Des fonctionnalités telles que Google Duplex, le filtrage automatique des appels, la merveilleuse application Voice Recorder du Pixel, et plus encore, font du Pixel 4 le smartphone le plus intelligent du marché. Mais cela ne donne toujours pas à Google la liberté de lésiner sur les spécifications.

Contrairement à pratiquement tous les autres téléphones phares de cette année (iPhone 11 Pro, Galaxy S10, OnePlus 7 Pro, etc.), le Pixel 4 ne dispose que de deux caméras arrière: une caméra grand angle principale et un téléobjectif. Il n'y a pas de caméra ultra-large, ce qui n'est pas une infraction pardonnable en 2019. Et avec une batterie de 2800 mAh ou 3700 mAh sur les Pixel 4 et Pixel 4 XL, le produit phare de Google 2019 a des batteries plus petites que presque tous les autres téléphones Android haut de gamme comme bien. Maintenant, ce ne serait pas un problème si le logiciel de Google pouvait permettre au téléphone de durer plus longtemps malgré moins de jus dans le réservoir, mais ce n'est pas le cas, et l'une des plus grandes lacunes du Pixel 4 (en particulier le modèle non XL) est une durée de vie de la batterie relativement faible. Et avec 6 Go de RAM. 64 Go de stockage de base et aucune extensibilité microSD, le Pixel 4 a également moins de mémoire et d'espace pour les fichiers que les autres produits phares Android.

Cela donne l'impression que Google essaie de réduire le matériel du Pixel 4 (un sentiment qui vaut également pour les Pixels précédents), Google espérant apparemment que son logiciel prendra le relais. Mais aussi bon que le logiciel de Google, ce n'est pas si bon, du moins pas encore, ce qui rend le Pixel 4 déficient. À l'heure actuelle, il n'y a pas de véritable logiciel de remplacement pour une caméra ultra grand-angle ou une batterie plus grande, et lorsque les gens essaient de décider quel téléphone acheter, des lacunes comme celle-là font mal. Ce que j'aimerais voir, c'est que Google offre le même niveau de matériel que vous obtenez sur d'autres téléphones à prix similaire, puis jeter son sac de trucs logiciels sur le dessus. Cela ne semble-t-il pas génial?

En réponse à de telles critiques, Google dit souvent qu'il conçoit ses téléphones pour accueillir 85 à 90% de ses utilisateurs. Mais pour moi, ce genre de sentiment ressemble à un principe de conception défectueux, car lorsque des cas extrêmes surviennent et qu'un téléphone vous laisse tomber, c'est ce dont les gens se souviennent vraiment. C'est comme cette citation de poker classique de Jack King, "Peu de joueurs se souviennent de gros pots qu'ils ont gagnés, aussi étrange que cela puisse paraître, mais chaque joueur peut se souvenir avec une précision remarquable des battements difficiles exceptionnels de sa carrière." Quand un téléphone est à court de batterie quand vous en avez le plus besoin ou ne pouvez pas capturer pleinement un paysage magnifique comme vous le voyez, ces sentiments d'insuffisance persistent.

Récemment, cela m'est venu à l'esprit lorsque je suis parti en vacances en Asie, essayant de décider quel téléphone utiliser. J'avais apporté avec moi à la fois un Pixel 4 XL et un Galaxy Note 10+, mais à la fin, le Note 10+ est devenu mon combiné principal tandis que le Pixel 4 XL s'est principalement transformé en un appareil photo point-and-shoot dédié lorsque je voulait utiliser Night Sight. La meilleure autonomie de la batterie du Note 10 + signifiait que je n'avais pas à me soucier de la mort du téléphone lorsque j'utilisais le GPS toute la journée pour trouver mon chemin d'un endroit à l'autre, pris des centaines de photos, etc. Grâce au stockage sur carte, je pouvais enregistrer beaucoup plus de films et d'émissions de télévision sur mon téléphone pour les visionner hors ligne pendant les vols en avion de 15 heures, alors que tout le stockage en nuage dans le monde ne pouvait pas m'aider.

En tant que nerd de gadget, c'était un peu déprimant, car certaines des photos que j'ai prises avec le Pixel 4 ne pouvaient pas être capturées sur un autre téléphone. J'admets maintenant que le Note 10+ coûte un peu plus cher qu'un Pixel 4 XL, mais je suis certain que j'aurais été tout aussi satisfait d'un Galaxy S10 +, car le stylet de la Note n'était pas vraiment un facteur. Quoi qu'il en soit, quand il s'agit de voyager, vous devez prioriser des choses comme le stockage, le nombre de caméras et la longévité avant des choses comme Night Sight et Motion Sense, ce dernier ne fonctionnant même pas au Japon car les radars Soli de Google n'ont pas l'approbation du gouvernement là-bas encore.

Donc, malgré le Pixel 4 ayant une conception unique et accrocheuse et le meilleur logiciel sur n'importe quel téléphone en ce moment, son matériel – ou son absence – signifiait qu'il avait du mal à suivre ses concurrents. Et bien que je reconnaisse et apprécie ce que Google fait avec les logiciels pour smartphones, l'expérience Pixel n'est pas vraiment une véritable fonctionnalité de tueur, du moins pas encore.

En 2019, l'iPhone a obtenu une mise à niveau massive pour son traitement d'image, éliminant ainsi une grande partie de l'avance que Google possédait en photographie informatique. Et ailleurs dans le monde Android, Oxygen OS de OnePlus est sacrément bon, tandis que OneUI de Samsung est également devenu assez respectable. Donc, jusqu'à ce que Google puisse transformer le logiciel du Pixel en quelque chose qui est incontestablement un avantage incontestable, Google doit vraiment cesser d'être si précieux avec le matériel du Pixel.

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