Au monastère dominicain de Notre-Dame du Rosaire dans le New Jersey, il y a une conversation continue sur la technologie, la vie et la religion. Soeur Mary Catharine en entend beaucoup parler, en particulier des jeunes femmes qui se joignent au bercail.

"Je pense que le plus grand changement concerne les smartphones, car la plupart d'entre nous n'en ont pas besoin et nous n'en vivons pas", a-t-elle déclaré. "En attendant, le reste du monde le fait."

Mais même les sœurs plus jeunes et plus proches des smartphones ont été intriguées par le nouvel effort du Vatican pour impliquer les gens: un chapelet qui peut être associé à un smartphone pour tout suivre, des prières aux étapes franchies.

Sœur Mary Catharine a dit qu'elle et les jeunes sœurs ont eu une réaction similaire: «Pourquoi quelqu'un voudrait-il utiliser quelque chose comme ça?»

En octobre, le Vatican a présenté le dispositif intelligent «Click to Pray eRosary», une combinaison d'un chapelet typique et d'un Fitbit que nous pouvons porter autour du poignet. À l'intérieur des perles et de la croix noire se trouvent des capteurs qui peuvent détecter le mouvement de rotation, qui peuvent être associés à une application sur un smartphone pour suivre une variété de statistiques, à la fois religieuses et profanes.

Le Vatican lance un appareil intelligent portable eRosary.Réseau de prière mondial / Images de couverture / via AP

Les membres de l'Église catholique qui ont parlé à NBC News ont exprimé des réactions mitigées à propos de l'appareil, reconnaissant que même s'il ne s'agissait pas de l'offre la plus traditionnelle, elle offrait une nouvelle façon aux gens de se connecter avec Dieu.

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David Spesia, directeur exécutif du secrétariat de l'évangélisation et de la catéchèse de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis, a déclaré qu'il y avait un inconvénient possible à ce type de «gamification» de la prière, mais qu'il pouvait également fournir aux gens cette responsabilité intégrée .

"Si l'objectif reste de les aider à prier le chapelet et à réfléchir à la vie de Jésus à travers les yeux de Marie," a déclaré Spesia.

Alors que la prière et la spiritualité ne sont généralement pas associées au monde matériel et distrayant de la technologie, les chefs religieux l'utilisent depuis près d'un siècle pour se connecter avec plus d'adorateurs. "Si cette machine était l'œuvre du diable, comment pourrait-elle porter les paroles du Coran?", A déclaré le fondateur de l'Arabie saoudite moderne Idn Saud en 1925 en lisant un passage du Coran dans un microphone pour plaider en faveur de la télégraphie et téléphonie dans le pays.

Au cours des dernières décennies, des textes religieux et des prières guidées ont été mis à disposition via des services en ligne, des applications et des archives numériques. Le Vatican a offert ses propres entrées, y compris une application confessionnelle, ainsi qu'une application centrée sur le pape.

Le père James Martin, rédacteur en chef du magazine America, une publication jésuite, qui écrit un livre sur la prière, a déclaré que le chapelet est l'objet physique le plus populaire dans l'église catholique en complément de la prière, ce qui en fait un candidat prévisible. pour un appareil portable. Il a déclaré qu'un eRosary est une prochaine étape naturelle dans la modernisation de la prière compte tenu de toutes les applications et podcasts de prière actuels, ainsi que du fait que de nombreuses personnes passent de plus en plus de temps sur nos smartphones.

«Cela va essentiellement là où les gens sont, c'est ce que Jésus a fait. Jésus est allé là où les gens étaient », a déclaré Martin. "Pour une génération plus jeune, ils n'ont pas ce blocage, ils sont parfaitement à l'aise de vivre en ligne, et s'ils vivent en ligne, c'est là que l'église peut les trouver."

Trouver des gens est un défi raisonnablement nouveau pour l'Église catholique. La maltraitance sexuelle des enfants par des prêtres catholiques et d'autres scandales parmi les dirigeants catholiques et une large baisse de la fréquentation de l'église ont rongé la place autrefois importante de l'église dans le tissu religieux et social américain. La société de sondage Gallup a découvert en avril que, bien que le nombre de membres des églises aux États-Unis ait largement diminué, la baisse parmi les catholiques a dépassé celle des protestants.

Martin et sœur Mary Catharine ont tous deux fait monter le prix de l'appareil – 99 € ou environ 110 $ – et le fait que vous ayez également besoin d'un smartphone pour accéder à toutes les fonctionnalités de eRosary, car cela pourrait priver de leurs droits une grande partie de la population.

Jusqu'à présent, l'eRosary ne semble pas particulièrement populaire. Son application a été téléchargée environ 17 000 fois depuis son lancement, principalement en Italie et au Portugal, selon les données de la société de suivi des applications Apptopia.

«L'une des choses que le Saint-Père et l'église en général essaient vraiment de pousser est une plus grande simplicité et moins de matérialisme et plus de sensibilité envers les pauvres, les personnes en difficulté», a déclaré sœur Mary Catharine. "Mais ensuite vous vous retournez et dites à un jeune qui a une tonne de dettes," Hé, dépensez 110 $ pour cette chose. ""

Martin a dit qu'il est important de garder à l'esprit lors du développement de ces types de produits de prière intelligents qu'ils ne ferment pas les pauvres, et que ceux qui prient à l'ancienne, avec un ensemble physique de chapelets analogiques, "ne ' je ne me sens pas exclu ou je n'ai pas l'impression qu'ils ne sont pas aussi saints. "

Le sentiment général sur l'eRosary était que, dans le concept, utiliser la technologie pour se connecter avec plus de gens à un moment où le monde est de plus en plus en ligne n'est pas intrinsèquement mauvais.

"Tout ce qui peut rapprocher une personne de Dieu est précieux à mon avis", a déclaré Martin.

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