Chaque fois que je discute de mes recherches sur la génération Y indienne, la plupart des gens supposent que je parle des jeunes accros aux médias sociaux qu'ils voient à Delhi ou à Mumbai, collés à leurs smartphones et à la recherche d'une gratification instantanée. Bien que cette image puisse convenir à une très petite minorité de milléniaux, la réalité raconte une histoire radicalement différente.

Né entre 1981 et 1996, la génération Y a grandi dans une Inde en pleine mutation sociale, culturelle et économique rapide. Les forces de la libéralisation économique, introduites en 1984, mais déclenchées en 1991, ont changé la nature de l’économie indienne et ont inauguré des niveaux d’investissement étranger sans précédent, c’est pourquoi on nous dit que la libéralisation a «transformé» l’Inde.

Mais comme j'ai passé les deux dernières années à camper essentiellement dans les petites villes indiennes, mes hypothèses sur les avantages annoncés de la libéralisation ont été fondamentalement remises en question. La théorie économique classique de l'augmentation des investissements, de l'augmentation des emplois de cols blancs et de l'entrée de multinationales semble avoir un poids et un impact limités en dehors des villes métropolitaines de l'Inde. Et pour les milléniaux plus âgés – nés au début des années 80 et maintenant de l'autre côté des 35 – alors que la libéralisation encourageait des aspirations incroyables et la promesse d'opportunités, les possibilités de les réaliser étaient rares.

Je le constate plus clairement dans mon travail sur le terrain au Madhya Pradesh. À l'hiver 2018, j'ai passé des semaines dans l'État lors de ses élections législatives. Alors que je voyageais ville après ville, une vue m'était devenue étrangement familière: des hordes de jeunes et d'âge moyen, principalement des hommes, passant leur temps sur les places publiques, apparemment sans emploi et désengagés de l'activité économique.

Jabalpur est considéré comme l'un des centres économiques du Madhya Pradesh. Au moment de l’indépendance, elle était un centre industriel dynamique du centre de l’Inde et abrite toujours l’une des plus grandes usines de munitions du gouvernement. Je m'attendais à trouver une population ouvrière florissante compte tenu de l'histoire de la ville en tant que plaque tournante de la fabrication. Au lieu de cela, j'ai rencontré une ville de plus d'un million d'habitants en déclin. Alors que j'observais des candidats locaux pour solliciter des votes, les plus gros problèmes qui m'ont été soulevés étaient la crise agricole en cours et le chômage. Les jeunes que j'ai rencontrés provenaient généralement de deux groupes: la main-d'œuvre rurale qui n'était pas actuellement nécessaire à la ferme et les travailleurs contractuels qui ont été licenciés en raison du ralentissement économique. Tous deux ont été victimes de la libéralisation.

Jabalpur d'aujourd'hui est l'ombre d'elle-même, en grande partie parce que la libéralisation a créé une croissance disproportionnée dans le secteur des services – encouragée par l'arbitrage des coûts alimenté par la mondialisation – au lieu de la fabrication, qui absorbe plus de personnes. Il est remarquable de constater que la contribution du secteur manufacturier au PIB de l’Inde est restée inchangée depuis la libéralisation.

Mais la cruauté de leur situation est exacerbée par le fait que dans l'ensemble, les milléniaux sont mieux éduqués que les générations précédentes. L'accent mis sur l'augmentation des inscriptions dans les écoles et l'augmentation de l'accès à l'enseignement supérieur public et privé ont créé des millions de diplômés sans emploi ou occupant des postes qui ne sont pas à la hauteur de leurs qualifications. Bien que cette sous-évaluation du travail soit également le produit de la qualité de l'enseignement atteint, ce qui laisse beaucoup à désirer, ni la promesse de l'éducation ni la libéralisation ne leur ont fourni un emploi bien rémunéré et stable.

Un soir, après la fin de la campagne, j'étais dans un casse-croûte où j'ai commencé à parler au propriétaire, un ingénieur civil de 32 ans et diplômé de première génération. Après avoir été licencié d'une entreprise de construction il y a quatre ans, personne ne voulait l'embaucher et il ne pouvait pas déménager ailleurs car il devait s'occuper de ses parents malades. Il a donc ouvert un snack, qui vend des pakoras, des kachoris et du thé. Après les dépenses, il rapporte à la maison 5000 chaque mois. Sa femme, bibliothécaire dans une école privée, fait 12 000, c'est ainsi que la famille subvient principalement à ses besoins.

«Être ingénieur ne veut pas dire grand-chose. J'aurais aimé avoir postulé pour un emploi au gouvernement à la place. J'aurais au moins eu un revenu stable et pu subvenir aux besoins de ma famille ", m'a-t-il dit.

Sa femme est une anomalie, étant donné que la participation des femmes au marché du travail a fortement diminué depuis 2000. Elle ne travaille que parce que son mari ne gagne pas assez. Une étude de la Banque mondiale a révélé que près de 20 millions de femmes ont abandonné le marché du travail entre 2004 et 2012, et une analyse de Tata Sons-Dalberg a estimé qu'environ 120 millions de femmes en Inde ont fait des études secondaires mais ne participent pas au marché du travail. L’exemple du propriétaire d’un casse-croûte suggère que sa participation à la population active peut sauver les familles de la misère, et l’étude de Tata-Dalberg a en outre constaté que leur emploi peut ajouter 31 billions, soit environ 440 milliards de dollars, au PIB de l’Inde, mais diverses inégalités structurelles empêchent les femmes d’entrer sur le marché du travail: des tabous sociaux et des normes sexospécifiques à la sécurité et la mobilité.

Alors que nous discutons souvent de statistiques qui nous disent que l'économie indienne doit ajouter un million d'emplois chaque mois pour garder ses jeunes occupés, ou que l'emploi doit croître de 3% chaque année mais a augmenté d'environ la moitié de ce nombre, nous oublions les milléniaux plus âgés qui ont des familles à soutenir et des enfants à éduquer.

Selon les données du gouvernement, l'âge médian au mariage en Inde continue à osciller autour de 19 ans pour les femmes et 23 ans pour les hommes, ce qui indique que le millénaire plus âgé médian est le parent d'un ou deux enfants. Jongler avec les responsabilités parentales pour trouver ou maintenir un emploi stable dans une économie qui supprime des emplois a créé une anxiété incroyable chez les enfants de la libéralisation. Le double coup dur des femmes absentes de la population active et le manque de possibilités d'emploi dynamiques sont le plus grand obstacle à empêcher les milléniaux plus âgés de libérer leur plus grand potentiel économique.

Bien que je sois allé à Jabalpur pour enquêter sur les aspirations économiques, les opinions sociales et les attitudes politiques des milléniaux, je me suis retrouvé avec plus de questions. Mais le plus gros qui me rongeait concernait l’ampleur et l’ampleur de la libéralisation – car ce n’était clairement pas suffisant.

Aspiration et réalité

À quelques heures de Jabalpur, dans la capitale de l’État, Bhopal, j’ai rencontré Jalaj Sharma, une gestionnaire de fonds de 35 ans. Après avoir obtenu son diplôme d'ingénieur au Mandsaur Institute of Technology, il a ignoré ses parents médecins du gouvernement qui le suppliaient d'étudier pour l'UPSC.

«Pour le même effort, ou moins, je savais que je serais en mesure de trouver un emploi bien rémunéré dans le secteur privé», m'a-t-il dit.

Sharma a ensuite obtenu une maîtrise en finance et a rapidement trouvé un emploi à HDFC Bank. à Mumbai, où son salaire de départ était 24 000 par mois. «Mes pairs et moi savions que la stabilité ne serait pas un problème. Nous ne nous soucions que des promotions et de la croissance, et c'est un fait que le secteur privé nous offrirait une progression de carrière beaucoup plus importante que tout emploi supposé stable au sein du gouvernement ", a-t-il déclaré,

Deux ans plus tard, en 2009, il a acheté sa première voiture, une Maruti Alto, avec l'aide d'un prêt, et après avoir travaillé à Bangalore pendant quelques années, il est retourné au Madhya Pradesh, où il a lancé avec succès une entreprise de gestion de patrimoine à Bhopal. . Ses clients comprennent en grande partie des fonctionnaires retraités qui cherchent à investir leurs pensions.

«Rejoindre le secteur public et obtenir une promotion aurait été plus difficile pour moi en tant que candidat de la catégorie générale», a-t-il ajouté.

Avec la mise en œuvre du rapport de la Commission Mandal en 1990 et la libéralisation économique qui a suivi en 1991, de nombreux membres de caste avancés qui avaient des diplômes avancés ont essentiellement quitté les services gouvernementaux et dominé le secteur privé naissant. Pour ce sous-ensemble de jeunes Indiens instruits, la libéralisation a déclenché un boom de 10 ans en 2000 avec la création de milliers d'emplois et d'opportunités bien rémunérés qui étaient impensables quelques années plus tôt.

Noida, Gurugram, Bandra Kurla Complex, Whitefield et HITEC City ont rapidement éclipsé Connaught Place et Colaba en tant que foyers de puissance économique, alimentés par des Indiens talentueux rejoignant des entreprises attirées dans ces régions à la recherche de vente de produits et de services à la classe moyenne croissante de l'Inde.

Cependant, la générosité de la libéralisation s'est concentrée dans quelques enclaves dans les plus grandes villes de l'Inde, où des centres commerciaux coûteux et des complexes de bureaux sophistiqués se trouvent sur des terres considérées isolées il y a quelques décennies à peine. Comme les réformes étaient principalement axées sur le secteur formel, les secteurs informel et non privé – où une majorité de la population indienne trouve son emploi – ont continué de rester enchaînés. En corollaire, la plupart des individus liés au secteur formel ont pu profiter de la crise économique, tandis que ceux du secteur informel devraient bénéficier de retombées économiques.

Une étude de l'Organisation internationale du Travail a révélé que, bien que le salaire moyen du travailleur indien ait doublé de 1990 à 2010, le salaire médian n'a pas suivi le rythme, ce qui signifie qu'une petite minorité de travailleurs a faussé le salaire moyen à la hausse. De plus, la majorité des nouveaux emplois créés depuis 2000 se trouvaient dans le secteur informel à faible productivité, où la plupart des travailleurs gagnent moins de 11 000 par mois, soit environ la moitié de leurs homologues du secteur formel. C'est pourquoi nous voyons des informations selon lesquelles des millions de personnes postulent à des postes de responsabilité au sein du gouvernement. Un emploi stable et bien rémunéré vaut mieux qu'un travail instable et mal rémunéré

Dans une situation idéale, la libéralisation aurait inauguré une migration de la ferme à l'usine. L'absence de politiques manufacturières générales a créé une situation où l'usine a été abandonnée et les inégalités exacerbées: où la plupart des travailleurs peinent encore dans les exploitations agricoles ou les petits boulots pour de bas salaires, tandis qu'un petit groupe de cols blancs gagne des sommes d'argent sans précédent dans les services. secteur

Cet essai n'est pas destiné à diaboliser la création de richesse; son intention est de mettre en lumière l'expansion de la richesse. Jalaj Sharma et le propriétaire du casse-croûte sont tous deux des milléniaux de petite ville, instruits et gérant leurs propres entreprises, mais chacun a eu une expérience très différente de la libéralisation. Être millénaire et grandir avec des marchés ouverts ne signifie pas le même accès aux opportunités. Mais cela a signifié les mêmes aspirations: faire mieux que leurs parents, posséder une maison et une voiture et être en mesure d'offrir une vie confortable à leurs enfants.

Aujourd'hui, les milléniaux dans toutes les classes et toutes les régions géographiques sont plus égaux que jamais dans leur accès à l'information. L’introduction de nouvelles chaînes de télévision dans les années 90 et la révolution des données et des smartphones actuellement en cours ont créé la génération la plus ambitieuse de l’Inde. Les milléniaux sont inondés de publicités sur le nouveau ciment pour construire des maisons, des prêts immobiliers pour financer leur construction et de la peinture pour les terminer, mais beaucoup ne sont pas en mesure de se payer leur propre maison.

Étant donné qu'ils ont grandi avant la libéralisation de l'économie, les milléniaux plus âgés sont heureux d'avoir laissé derrière eux le manque de choix et d'opportunités dans l'Inde socialiste, mais beaucoup pensent que les anciennes règles s'appliquent toujours. Les réseaux cruciaux de classe et de caste continuent de jouer un rôle important dans l'accès aux opportunités. Les emplois publics sont aussi compétitifs et souhaitables que précédemment, tandis que le succès dans le secteur privé est toujours déterminé par son privilège. Alors que les aspirations ont évolué, la réalité n'a pas suivi le rythme

L'opinion est subjective mais objective sur les données. Bien que la libéralisation ait accéléré la croissance du PIB de l’Inde, elle n’a pas stimulé la création d’emplois ni modifié la structure du marché du travail. Trouver des réponses pour étendre les avantages de la libéralisation et créer des millions comme Sharma est le besoin de l'heure.

Vivan Marwaha est consultante en politique et auteur du livre à paraître What What Millennials Want, une biographie intime des milléniaux indiens (Penguin, juin 2020). Il tweete sur @VivanMarwaha


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