Il est facile de jeter de l'ombre sur les smartphones pour toutes les façons dont ils nous aspirent, nous brûlent et nous tiennent debout la nuit. Mais n'oublions pas que nos compagnons informatisés constants ont également de nombreuses qualités à célébrer. Pour commencer, ils contribuent à faciliter la vie des personnes handicapées. Cette année seulement, les entreprises technologiques ont introduit plusieurs paramètres d'accessibilité révolutionnaires qui aident les aveugles, les sourds et les handicapés cognitifs et physiques à interagir de manière plus transparente avec le monde qui les entoure. C'est un gros problème étant donné que, rien qu'en Amérique, une personne sur quatre vit avec un handicap qui affecte les «principales activités de la vie», selon le CDC.

«Les personnes handicapées ont besoin des mêmes choses de leurs téléphones que celles qui n'en ont pas: abordabilité, fiabilité, convivialité, valeur, fonctionnalité», explique Salimah LaForce, analyste politique principal au Center for Advanced Communication Policy du Georgia Institute of Technology. LaForce et ses collègues collectent actuellement des données sur l'accessibilité des smartphones 2019 dans le prolongement d'une étude 2017 publiée plus tôt cette année. Les résultats ont été encourageants, car il existe un nombre croissant de fonctionnalités d'accessibilité sur les appareils qui aident les personnes ayant de nombreux handicaps différents. «Certains ont été spécialement conçus pour améliorer l'accès des personnes handicapées, tels que les lecteurs d'écran, le contraste de l'écran et la personnalisation de la taille de police pour les personnes souffrant de troubles de la vision et de l'impression, et les sous-titres afin que les personnes malentendantes puissent accéder au contenu vidéo», explique LaForce. «D'autres fonctionnalités peuvent ne pas avoir été conçues spécifiquement pour les personnes handicapées, mais ont un impact sur l'accessibilité et l'utilité de l'appareil. Par exemple, nous avons constaté une forte augmentation de la présence de vidéo bidirectionnelle, ce qui est extrêmement important pour les personnes sourdes qui communiquent en utilisant une langue des signes. »

En effet, l'accessibilité a été un sujet de conversation majeur lors de la conférence mondiale des développeurs d'Apple en juin, prouvant qu'il s'agit d'un domaine d'investissement clé pour la marque. L'une des percées les plus dynamiques a été la fonctionnalité de contrôle vocal améliorée d'Apple, qui permet aux utilisateurs de naviguer sur leurs Mac, iPad et iPhone entièrement via la parole. Par exemple, si une personne voulait envoyer une photo à son ami Tim, elle n'aurait qu'à dire des choses comme «ouvrir des photos», «faire défiler vers le haut», «cliquer sur« partager »» et «Tim». victoire majeure pour ceux qui ne sont pas physiquement capables de toucher, glisser et faire défiler sur un écran. Sur une note similaire, Google et Apple ont créé des raccourcis pour smartphones où les gens peuvent déclencher un ensemble complexe d'actions avec une seule touche ou commande vocale – par exemple, ouvrir Maps, envoyer un texte pré-écrit et éteindre les lumières lorsqu'un personne quitte la maison.

Il existe également des paramètres d'accessibilité pour smartphone qui facilitent la communication pour les personnes malentendantes ou sans audition. Les utilisateurs d'Android peuvent utiliser l'application Live Transcribe, qui utilise le microphone du téléphone pour créer une transcription textuelle en temps réel de ce que disent leurs proches. Les applications tierces telles que Ava et MyEar permettent aux utilisateurs d'iPhone de faire de même. La légende en direct de Google Pixel 4 sous-titre automatiquement les mémos vocaux, les vidéos sociales et d'autres éléments de contenu vidéo et audio, tandis que les téléphones Samsung peuvent détecter et alerter les utilisateurs de sons spécifiques, comme un bébé qui pleure ou une sonnette. Apple a même déployé une gamme d'aides auditives Made for iPhone qui se synchronisent avec les iPad et les iPhones tout en surveillant la santé auditive.

Pour ceux qui sont aveugles ou malvoyants, les smartphones offrent également un certain nombre d'avantages. "Pour moi, en tant qu'utilisateur aveugle, accomplir des tâches de la manière la plus rapide et la plus efficace possible est l'une des plus grandes fonctionnalités que j'attends de mon téléphone", explique Victor Tsaran, responsable principal du programme technique de l'équipe d'accessibilité de Google. "L'utilité des appareils intelligents d'aujourd'hui pour les personnes handicapées brille vraiment lorsque le matériel et les logiciels travaillent ensemble pour combler l'écart sensoriel entre les utilisateurs et une réalité physique."

L'un de ses exemples préférés est l'application Lookout de Google, qui permet aux utilisateurs aveugles ou malvoyants de prendre une photo, par exemple, d'un panneau ou d'un menu, puis de demander à une application de leur dire ce qu'elle dit. Le guidage vocal détaillé, une fonction des paramètres d'accessibilité de Google Maps, indique verbalement aux utilisateurs dans quelle rue ils se trouvent, à quelle distance se trouve leur prochain virage et quand faire preuve de prudence à proximité d'une intersection achalandée. L'outil Soundscape de Microsoft a une fonctionnalité similaire: il raconte les divers magasins, restaurants et autres points de repère qu'une personne passe en marchant dans la rue et les guide vers leur destination à l'aide d'un casque avec un son 3D, un peu comme un sonar.

Il existe également de nombreuses façons dont les smartphones facilitent la vie à la maison pour ceux qui ne voient pas. Une application, appelée Be My Eyes, relie les aveugles à des volontaires voyants qui peuvent faire des choses comme lire les dates d'expiration sur les aliments ou leur dire de quelle couleur est une chemise. Les téléphones Samsung Galaxy permettent aux utilisateurs de «marquer» des objets de taille et de forme similaires dans l'environnement à l'aide de la technologie en champ proche (par exemple, deux bouteilles de médicaments différentes) et leur permettent d'enregistrer un signal vocal qui se déclenchera lorsque le téléphone sera à proximité. .

Aussi impressionnants que soient tous ces paramètres d'accessibilité, des lacunes dans le paysage existent toujours. Selon l'étude de Georgia Tech sur les téléphones de 2017, ceux offerts par le programme fédéral d'assistance à la vie aux ménages à faible revenu n'avaient souvent pas la même gamme de fonctionnalités que ceux vendus par les détaillants. Par exemple, 84% des téléphones vendus par les opérateurs sans fil comprenaient des lecteurs de synthèse vocale intégrés, alors que cela n'était vrai que pour 26% des téléphones Lifeline. Selon LaForce, cela est préoccupant, car un pourcentage important d'utilisateurs de Lifeline sont handicapés.

Il y a aussi des biais inhérents aux outils d'IA, dit LaForce, notamment autour des logiciels de reconnaissance vocale. «Alors que les assistants vocaux ont été un outil d'accès incroyable pour les personnes ayant une déficience visuelle ou de la mobilité, les personnes sourdes et celles qui ont un langage atypique ont un engagement limité avec elles», dit-elle. Google vise à rectifier cela – il a récemment annoncé le lancement du projet Euphonia, qui enregistre les voix de personnes avec des schémas vocaux atypiques – par exemple, ceux atteints de SLA et de trisomie 21 – pour aider les ordinateurs à les reconnaître et à y répondre. Ils font également de même pour ceux qui ne sont pas capables de parler du tout via des gestes et des expressions faciales. LaForce ajoute que ce type d'accessibilité doit s'étendre à toutes les choses que nous contrôlons maintenant avec nos smartphones, comme les lumières et les appareils électroménagers, pour les rendre inclusifs pour tous. «Nous avons besoin d'une conception technologique plus proactive et plus inclusive qui tienne compte de tous les utilisateurs potentiels sans insérer de biais quant à leur identité. Ils peuvent être n'importe qui, alors lors de la conception, pensons à tout le monde.

Heureusement, dit LaForce, l'avenir s'annonce brillant sur ce front. «Des travaux sont en cours pour permettre aux appareils d'être contrôlés par vos pensées, ou l'activité cérébrale et les signaux répondant à certains stimuli visuels», dit-elle, notant que les interfaces cerveau-ordinateur (BCI) rendraient la technologie accessible à tous, indépendamment de leur capacité à voir, entendre, parler ou même bouger. "Je ne peux pas dire si ou quand nous verrons les BCI comme une option d'accessibilité dans les smartphones, mais je dirai qu'avec les appareils portables connectés aux smartphones étant assez courants, ils ne sont peut-être pas aussi" éloignés "qu'on pourrait l'imaginer."

Et comme le souligne Tsaran, de telles innovations en matière d'accessibilité finiraient probablement par profiter aux personnes handicapées et ceux sans. «En travaillant sur l'accessibilité chez Google, je suis toujours impressionné par la façon dont la technologie conçue pour des besoins spécifiques finit souvent par profiter à tout le monde», dit-il. "La fonctionnalité de guidage vocal détaillée récemment introduite pour Google Maps, par exemple, qui fournit des instructions plus détaillées aux utilisateurs malvoyants, s'avère être une amélioration bienvenue pour tous les piétons." Peut-être qu'un jour nous ne concevrons pas les paramètres d'accessibilité dans un silo, mais en créant une technologie qui profite tout les gens et leurs besoins à la fois.

Les applications pour smartphones continuent de devenir plus intelligentes: l'une pourrait bientôt être en mesure d'identifier les bactéries alimentaires dangereuses, tandis qu'une autre vous permettra d'observer les étoiles à tout moment de la journée.

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