Quiz pop pour les parents d'élèves: qu'est-ce qui vous vient à l'esprit lorsque vous entendez «la technologie en classe?»

A) Pourquoi donner encore plus de temps à l'écran à une enfant qui nous parle à peine parce qu'elle est collée à TikTok?

B) Mon enfant est rentré à la maison excité parce qu'il a gagné beaucoup de jetons pour nourrir les monstres flous de son programme de mathématiques. Est-ce une leçon ou un jeu?

C) Comment mon troisième élève a-t-il réussi à trouver des images d'un catalogue de sous-vêtements avec son iPad? (Allez, ça ne peut pas être juste mon enfant.)

Il n'y a pas de réponse juste ou fausse. Mais les inquiétudes des parents à propos de la présence quasi omniprésente de technologies issues des écoles se répandent sur les pages (et les écrans) des reportages à travers le pays.

Certains parents craignent que le cerveau des plus jeunes élèves soit surstimulé; d'autres disent que la technologie n'aide pas les enfants à apprendre. D'autres encore s'inquiètent de la cyberintimidation et de l'accès à du contenu inapproprié. Il existe des problèmes de confidentialité concernant les applications que les écoles installent pour surveiller ces menaces, car il est souvent difficile de savoir quelles données sont collectées et où elles vont. Si rien de tout cela n'est sur votre liste, l'accès que la Silicon Valley a maintenant à l'éducation publique devrait nous donner à tous une pause.

Presque toutes les écoles publiques aux États-Unis ont au moins un accès Internet de base et plus de districts investissent dans des appareils personnels. Les Chromebooks sont le leader du marché, expédiant près de 60% des appareils scolaires en 2018, selon le cabinet de conseil Futuresource. Un rapport de Common Sense Media, un organisme sans but lucratif à San Francisco qui sert de chien de garde sur la technologie et l'utilisation des médias par les enfants, a révélé que 82% des enseignants des écoles publiques de la maternelle à la 12e année ont un accès individuel ou des ordinateurs partagés pour leur élèves.

Cela peut sembler intimidant et les parents ont raison de remettre en question leurs écoles s’ils ne sont pas satisfaits de l’utilisation de la technologie en classe. Mais je suis satisfait de la façon dont mes enfants utilisent les ordinateurs à l'école et je voulais savoir: à quoi ça ressemble quand les écoles sont faire du bon travail avec la technologie?

Cela commence par quelques règles de base. Les cours de citoyenneté numérique sont une approche courante. Ils enseignent aux enfants comment rechercher intelligemment des informations en ligne, limiter le temps d'écran, garder les informations personnelles privées, respecter les autres et éviter ou signaler la cyberintimidation. Cela fonctionne mieux lorsque les écoles commencent à un âge précoce et tiennent les élèves responsables en emportant des appareils lorsqu'ils violent les règles. Tout comme on dit aux parents de faire à la maison.

J'étais heureux lorsque mes jumeaux de cinquième année ont dû signer un contrat stipulant que regarder YouTube sur leurs ordinateurs portables scolaires était une violation qui pourrait les faire retirer. YouTube est notoirement difficile à garder à l'abri des regards curieux des enfants, même avec le filtrage obligatoire de l'école et le mantra "pas destiné aux enfants de moins de 13 ans". Dans un cas historique, le gouvernement a récemment infligé une amende de 170 millions de dollars à YouTube pour avoir enfreint la COPPA, la loi fédérale sur la protection de la vie privée des enfants, et le site oblige désormais les créateurs à indiquer si leur contenu est destiné aux enfants.

Kelly Mendoza, directrice principale des programmes éducatifs pour Common Sense Media, a déclaré que le groupe continue de faire pression sur YouTube et d'autres plateformes pour, entre autres, augmenter le contenu éducatif et arrêter l'utilisation de la conception manipulatrice. Mais aussi conscients que nous sommes de ses défauts, nous aimons aussi un bon tutoriel vidéo. Les services de streaming vidéo comme YouTube sont le type d'outil numérique de classe le plus couramment utilisé, même si un logiciel permettant aux élèves de créer ou de collaborer offre une valeur éducative beaucoup plus grande.

Des enseignants expérimentés vous diront que si les cours sont suffisamment intéressants, les élèves ne se tourneront pas vers des distractions comme YouTube. Je ne suis pas sûr d'avoir acheté ça, mais j'écoute. Michael Nagler, le surintendant des écoles publiques de Mineola à Long Island, NY, a déclaré que si vous utilisez la technologie de manière appropriée, "vous n'aurez pas de problème avec les enfants qui font d'autres choses." Nagler, dont le district a toujours été reconnu comme innovant numériquement, a déclaré que de nombreuses écoles ne passent pas de temps à concevoir des programmes avant d'introduire la technologie. "Ce n'est pas une panacée", a-t-il dit, "mais cela peut être un outil pour faire participer les enfants à du contenu qu'ils, la plupart du temps, ne veulent pas apprendre."

Les éducateurs et les experts mettent en évidence d'autres traits communs aux écoles qui réussissent avec ce que l'on appelle la «technologie de pointe». Ils accordent la priorité à l'enseignement, offrent une formation continue aux éducateurs et choisissent des logiciels qui favorisent la création et la collaboration. Ils parlent aux enseignants avant d'investir dans la technologie et apprécient une communication claire entre l'administration et les enseignants et entre les écoles et les parents.

«Les écoles doivent communiquer clairement aux parents et les tenir au courant de leurs objectifs technologiques et de la manière dont ils protègent les enfants», a déclaré Mendoza. "Est-ce de la technologie pour la technologie ou a-t-elle une valeur qu'une activité d'apprentissage non technique ne pourrait pas?"

Tous les temps d'écran ne sont pas créés égaux, a déclaré Joseph South, directeur de l'apprentissage à l'International Society for Technology in Education, le groupe professionnel des enseignants en technologie. Aucun jardin d'enfants ne devrait être laissé seul sur un iPad, et la technologie ne devrait pas remplacer le temps de jeu pour les jeunes apprenants. "Mais", a-t-il dit, "j'ai vu des élèves de maternelle d'un district scolaire de Los Angeles créer un script sur les tigres, faire un storyboard et puis dessiner des images pour chaque scène." Un exercice comme celui-ci les maintient très engagés, dit-il. "Parfois, nous imaginons un scénario du pire des cas chez les jeunes enfants utilisant la technologie", a-t-il dit, "j'aimerais que nous imaginions un scénario du meilleur des cas."

Découper du temps pour les écrans personnels pendant la journée scolaire par petits incréments est bien, mais ne devrait jamais remplacer les enseignants, a déclaré Susan Landry, psychologue du développement et fondatrice du Children’s Learning Institute du University of Texas Health Science Center à Houston. Pour les enfants d'âge préscolaire ou de maternelle, Landry recommande 15 à 20 minutes par jour au maximum.

La technologie n'est pas bonne pour enseigner les compétences linguistiques, conversationnelles et sociales qui devraient être au centre de l'éducation précoce en raison de la façon dont le cerveau se développe, a déclaré Landry, dont le groupe utilise la recherche pour améliorer l'apprentissage. «Particulièrement dans une école qui accueille une forte proportion d'enfants à faible revenu, où les parents ont du mal à s'asseoir avec des enfants et à lire et à parler», a-t-elle déclaré, il est crucial de passer du temps avec des enseignants et des pairs.

Elle a dit que la technologie peut être bonne pour apprendre des choses comme les formes, les faits mathématiques et la reconnaissance des lettres ou les sons. En général, a-t-elle dit, l'apprentissage par ordinateur devient plus efficace et moins nocif lorsque vous arrivez «vers la troisième année». À ce stade, cela peut être un excellent outil si les enfants sont engagés et travaillent avec les autres. "Je ne pense pas que vous pouvez battre cela pour des expériences d'apprentissage de qualité", a déclaré Landry.

Mais comment les écoles peuvent-elles choisir des programmes de haute qualité, alors que les preuves de ce qui fonctionne sont pour la plupart anecdotiques? La recherche scientifique sur les programmes et les pratiques en matière d’éducation, recueillie sur le Centre d’échange What Works du gouvernement, contient peu d’exemples de programmes basés sur la technologie, a déclaré Landry. La plupart du temps, c'est aux districts et aux enseignants de comprendre. Il existe des sites Web qui peuvent vous aider. L'International Society for Technology in Education gère une base de données réservée aux membres, appelée Edtech Advisor, qui ressemble à Yelp pour les enseignants, tandis que Common Sense Media examine les outils technologiques sur son site Web et les enseignants peuvent également laisser des avis. Common Sense suit également la politique de confidentialité des données de chaque produit, une grande préoccupation des parents et des écoles, qui doivent respecter les lois fédérales et étatiques sur la confidentialité.

Nagler, le surintendant, a un comité technique composé d'enseignants. "Les applications les plus réussies sont celles que les enseignants ont adoptées et utilisées en premier", a-t-il déclaré. À l'échelle nationale, cependant, les enseignants ne se sentent pas toujours confiants à propos de la technologie électronique. Mendoza a déclaré que seulement 4 enseignants sur 10 interrogés lors du récent recensement en classe du groupe se sentaient «très préparés» à utiliser leurs outils technologiques et «un tiers d'entre eux n'utilisent pas les produits que leurs districts achètent et qui, selon eux, seraient parfaits pour apprendre . »Il y a encore beaucoup de travail à faire, dit-elle, sur le développement professionnel. "En règle générale, l'État peut prendre les initiatives", a-t-elle déclaré, "mais c'est aux districts de fournir une DP adéquate et continue."

Kasey Bell, coach en apprentissage numérique dans la région de Dallas et ancienne enseignante du collège, a déclaré qu'elle rencontrait la réticence de certains enseignants à intégrer la technologie dans les cours. «Ils ont déjà tellement de choses à faire et à être», a déclaré Bell, qui travaille avec les écoles du pays et anime un podcast hebdomadaire intitulé «Shake Up Learning». Même lorsque les écoles ont le budget et créent des postes de formation, «les enseignants doivent encore accepter ce que vous vendez », a-t-elle déclaré. Ils ressentent tellement de pression pour préparer les étudiants aux tests d'État, dit-elle, et les compétences technologiques ne sont pas testées, donc ce n'est pas une priorité à moins que l'administration n'en fasse un. Elle aime montrer aux enseignants comment la technologie peut favoriser la pensée critique qui aidera les élèves aux tests.

Pour la formation au niveau de l'école ou du district, South recommande un coach en technologie de l'information, quelqu'un qui peut utiliser la technologie efficacement et l'enseigner aux étudiants. Ces postes pourraient être à temps plein ou à temps partiel, a-t-il dit, et parfois cette expertise s'accompagne d'un titre de spécialiste en technologie, mais tous les types d'éducateurs peuvent remplir ce rôle, même les directeurs d'école.

"Nous ne pensons pas au risque que les enseignants encourent lorsqu'ils disent:" La leçon de demain réussira ou échouera en fonction de la façon dont j'utilise cette technologie "", a déclaré South. Un coach en technologie de l'information peut fournir le type de soutien «par-dessus l'épaule» qui fait une grande différence dans le niveau de confiance des enseignants, a-t-il déclaré. Les parents préoccupés par les appareils pourraient commencer par dire: j'aimerais comprendre comment l'école aide l'enseignant de mon enfant à utiliser au mieux la technologie informatique.

Parce que la technologie en classe est encore relativement nouvelle, les programmes de formation des enseignants au niveau collégial n'ont pas été rattrapés. «C'est une énorme lacune dans le système», a déclaré South. La plupart des collèges proposent au maximum un cours de trois crédits, a-t-il déclaré. Towson University, University of Michigan et Ball State dans l'Indiana sont trois exemples de collèges qui intègrent l'utilisation de la technologie dans leurs programmes d'enseignement.

Il a dit quelque chose d'intrigant: il y a deux ans, le Texas est devenu l'un des premiers États à signer une loi obligeant chaque nouvel enseignant à passer une évaluation montrant qu'il maîtrise les normes de l'ISTE. Il est probablement trop tôt pour avoir un effet au niveau de la classe, mais cela pourrait être un modèle pour d'autres États.

À quel modèle les parents des districts scolaires imprégnés de technologie devraient-ils se tourner? Le district scolaire de Nagler a intégré la pensée informatique et l'apprentissage personnalisé dans l'ensemble du programme K-12 pour 3 000 élèves dans cinq écoles. Chaque enfant du district, où les étudiants sont majoritairement blancs, les Hispaniques constituant le groupe minoritaire le plus important avec 29,4%, possède un iPad. L'école intermédiaire a remporté des prix pour son apprentissage dirigé par les élèves, y compris un concours STEM qui impliquait une collaboration avec la Long Island Rail Road pour minimiser l'impact sur la communauté lors d'un projet d'expansion. (J'ai trouvé passionnant de regarder cette vidéo sur la façon dont les étudiants ont attaqué le problème.)

Nagler a déclaré que son district basait son action sur la technologie sur le choix des étudiants Comment ils font le travail en combinaison avec ce qu'ils avoir faire. "Nous sommes réalistes", a-t-il déclaré. «L’État et la société imposent des choses et nous allons les faire, mais nous allons construire des véhicules pour que les enfants et les enseignants aient le choix. Nous voulons que les enfants s'amusent. »

Vicki Vila est rédactrice et écrivaine indépendante à Charlotte, en Caroline du Nord. Elle a écrit cette chronique pour The Dallas Morning News.

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