BEYROUTH (AP) – Les journalistes libanais sont confrontés à des menaces et à des harcèlements de grande ampleur dans leur travail – y compris des insultes verbales et des attaques physiques, voire des menaces de mort – tout en faisant état de près de 50 jours de manifestations antigouvernementales, malgré la réputation du Liban comme un havre de liberté discours dans une région troublée.

Des manifestations à l'échelle nationale ont éclaté le 17 octobre sur une économie en chute libre. Ils sont rapidement devenus des appels à balayer toute l’élite dirigeante du Liban. Les médias locaux – dont certains représentent les intérêts sectaires que les manifestants cherchent à renverser – sont désormais largement considérés comme des pro- ou des anti-manifestations, certains journalistes se sentant obligés de quitter leur lieu de travail en raison de désaccords sur la couverture médiatique.

La détérioration de la situation des journalistes au Liban survient malgré sa réputation vieille de plusieurs décennies d'être une île de la presse libre dans le monde arabe. Au milieu de la politique divisée du Liban, le personnel des médias a généralement la possibilité d'exprimer librement ses opinions, contrairement à d'autres pays de la région où l'État étouffe les médias.

Les actes de harcèlement ont commencé au début des manifestations. Le journaliste de la chaîne de télévision MTV Nawal Berry a été attaqué dans le centre de Beyrouth au cours des premiers jours des manifestations par des partisans du groupe militant Hezbollah et ses alliés. Ils ont brisé la caméra, volé le microphone qu'elle tenait, craché sur elle et lui ont donné des coups de pied dans la jambe.

"Comment est-il possible qu'un journaliste aujourd'hui fasse un reportage et soit victime de coups et d'humiliations? Où en sommes-nous? Le Liban est le pays des libertés et de la démocratie", a déclaré Berry à l'Associated Press.

Des médias comme MTV sont largement considérés comme soutenant les revendications des manifestants que le système politique sectaire du Liban soit complètement renversé pour mettre fin à des décennies de corruption et de mauvaise gestion.

Les chaînes de télévision et les journaux rivaux décrivent les troubles – qui ont conduit à la démission du Cabinet il y a plus d'un mois – comme jouant entre les mains de complots présumés pour saper le Hezbollah et ses alliés. Beaucoup de ces médias sont dirigés par le Hezbollah, le mouvement patriotique libre du président Michel Aoun et le président du Parlement du mouvement Amal, Nabih Berri. Ces médias font régulièrement exploser les manifestants pour avoir fermé des routes et utilisé d'autres tactiques de désobéissance civile, les décrivant comme des «bandits».

Pour Berry, l'environnement médiatique s'est dégradé à mesure que les troubles se poursuivaient. Dans la nuit du 24 novembre, alors qu'elle couvrait des affrontements entre des manifestants et des partisans du Hezbollah et d'Amal sur une route centrale à Beyrouth, des partisans des groupes chiites l'ont poursuivie dans un immeuble. Elle s'y est cachée jusqu'à ce que la police vienne et l'escorte.

"Je faisais mon travail et je continuerai à le faire. J'ai traversé des périodes pires et j'ai pu les surmonter", a déclaré Berry, qui a ajouté qu'elle prend une courte pause de travail en raison de ce qu'elle a traversé récemment.

Les partisans du Hezbollah ont également pris pour cible Dima Sadek, qui a démissionné le mois dernier en tant que présentatrice à LBC TV. Elle a accusé les partisans du Hezbollah d'avoir volé son smartphone alors qu'elle filmait des manifestations et a déclaré que le harcèlement était suivi d'insultes et de menaces d'appels téléphoniques à sa mère, qui a subi un accident vasculaire cérébral en raison du stress.

«J'ai pris une décision (pour faire partie des manifestations) et je la suis. J'ai attendu ce moment toute ma vie et j'ai toujours été contre le système politique, sectaire et corrompu au Liban ", a déclaré Sadek, une critique sévère du Hezbollah, ajoutant qu'elle est victime de cyberintimidation depuis quatre ans.

"Je sais très bien que cela aura des répercussions sur ma vie personnelle et professionnelle. J'irai jusqu'au bout, quel qu'en soit le prix", a déclaré Sadek peu de temps après avoir participé à une manifestation dans le centre de Beyrouth.

Les manifestants ont également ciblé les journalistes qui rapportaient avec ce qui est considéré comme des médias pro-gouvernementaux. Les employés de la station OTV ont brièvement retiré leurs logos de l'équipement tout en couvrant les manifestations pour éviter les abus verbaux et physiques. La station est dirigée par des partisans du FPM d'Aoun.

"Le mouvement de protestation a bouleversé nos vies", a déclaré la journaliste d'OTV Rima Hamdan, qui lors d'un de ses reportages a giflé un homme sur sa main après avoir pointé son majeur sur elle. Elle a dit que le logo de la station "est notre identité même si parfois nous avons dû le retirer pour notre propre sécurité."

Des reporters de télévision des chaînes Al-Manar du Hezbollah et NBN d'Amal ont également été attaqués dans une ville près de Beyrouth, alors qu'ils couvraient la fermeture de la route reliant la capitale au Sud-Liban par des manifestants. Dans une vidéo, un correspondant du NBN est vu attaqué, tandis que des soldats et des policiers se tiennent à proximité sans intervenir.

"Cela se produit souvent au Liban parce que certaines organisations médiatiques sont politisées. Personne ne considère les organisations médiatiques telles qu'elles sont mais les considère comme représentant le groupe politique qui les possède", a déclaré Ayman Mhanna, directeur du groupe de surveillance des médias SKeyes basé à Beyrouth.

"Le plus gros problème concernant ces violations est qu'il n'y a pas de punition", a déclaré Mhanna. Les autorités ne parviennent généralement pas à agir même lorsqu'elles identifient les responsables des attaques contre les journalistes, a-t-il ajouté.

La couverture des manifestations a également conduit plusieurs journalistes à démissionner de l'un des journaux les plus en vue du Liban, Al-Akhbar, qui est considéré comme proche du Hezbollah, et de la chaîne de télévision panarabe Al-Mayadeen, qui s'aligne étroitement sur les politiques de l'Iran, Syrie et Venezuela.

Joy Slim, qui a quitté la culture à Al-Akhbar après plus de cinq ans, a dit qu’elle l’avait fait après avoir été "déçue" de la couverture quotidienne des manifestations. Elle a publié une vidéo largement diffusée sur les réseaux sociaux qui ridiculisait ceux qui accusent les manifestants d'être des agents américains.

Sami Kleib, un éminent journaliste libanais avec une large audience autour du Moyen-Orient, a démissionné d'Al-Mayadeen le mois dernier. Il a dit que la raison de son déménagement était qu'il était "plus proche du peuple que des autorités".

"Les médias libanais sont similaires à la politique au Liban où il y a une division entre deux axes: un qui soutient l'idée de la théorie du complot, et un autre qui soutient pleinement le mouvement de protestation avec ses avantages et ses inconvénients", a déclaré Kleib.


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