Au début, vous pensez que Doc Holliday doit tirer votre chaîne. Cette enfant? Celui dont le ruban lumineux le fait avaler des gens, les enveloppant complètement jusqu'à ce qu'ils disparaissent? Celui qui jette les défenseurs comme une bande de poupées de chiffon?

Cette enfant? Celui qui enfonce les gars dans le sol comme un marteau-piqueur à deux jambes… a peur d’utiliser ses mains?

"Vous voyez, il ne voulait faire de mal à personne", a déclaré Holliday, entraîneur adjoint du football universitaire de Columbine, à propos du principal attaquant vedette des Rebels, Andrew Gentry, le principal aspirant en préparation dans l'état. «En fait, il avait très très peur, tout de suite.

«Il a joué un peu plus lentement. Il n’était pas aussi agressif… il se sentait chaque fois qu’il touchait un enfant de 11 ans, chaque fois qu’il touchait quelqu'un, il était sur le dos ou pleurait. Et Andrew: "Je suis vraiment désolé."

«Et j’ai dit:“ OK, il va y avoir un processus. ””

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Le passage de la giroflée à la niveleuse 4 étoiles a commencé il y a plus de dix ans, mais le virage s'est définitivement arrêté en 6e année. Au Carnation Bowl, explique Holliday, tout en défendant un écran pour les Little Rebels du South Jeff Co, Jeffry Gentry – qui mesurait déjà 6 pieds à 12 ans – a réussi à mettre ses gants géants autour du passe écran de l’adversaire. Après que le gentil géant ait bercé le ballon et l’a fait courir jusqu’au bout, c’était comme si quelqu'un avait allumé une lumière.

«Et littéralement, cela a changé sa vie», dit Holliday. «À partir de ce moment-là, il est devenu plus agressif, plus disposé, un type plus coachable. Qui savait qu'il y avait quelque chose qui pouvait venir d'une interception stupide sur un laissez-passer, mais c'était un moment qui le retournait.

«Il n’y avait pas d’entraîneur – aucun d’entre nous n’a vraiment de crédit ni rien que quiconque puisse supporter. Il savait où il allait et comment il le faisait et la seule chose avec laquelle nous pouvions aider (avec) était le système. C’est un peu comme si le reste était l’histoire après cela.

Et les résultats ne cessent d'arriver. Gentry, un joueur de 6 pieds 8 pouces et de 310 livres, entre dans le premier week-end de la saison de préparation au Colorado dans le classement du joueur n ° 57 au pays pour la promotion de 2020 selon 247Sports.com – ce qui en fait le premier joueur potentiel dans l'état 100% national de ce site depuis que Jake Moretti de Pomona s'est retrouvé n ° 94 lors du cycle de recrutement 2016-17.

Gentry, Roger Rosengarten de Valor, Aidan Keanaaina de Mullen et Reece Atteberry, de Eaglecrest, comptent parmi les quatre espoirs les plus prometteurs pour le Colorado: 24 un chemin pour les rebelles pour s'emparer du premier titre d'État 5A du programme depuis 2011. Un travail inachevé.

«Vous essayez de ne pas parler de championnats d'État, vous voulez simplement vous concentrer sur la tâche à accomplir», a déclaré Gentry, dont les Rebels étaient invaincus l'automne dernier avant de s'incliner face à Cherry Creek en demi-finale 5A.

«Mais c’est juste une de ces choses (je le voulais) depuis que nous sommes petits, depuis que j’ai fait partie d’une petite équipe de la ligue en 2011, lorsque Columbine a remporté pour la dernière fois un championnat d’État. Nous avons tous dit: «ça va être nous notre dernière année. "C’est la seule chose que j’ai sur la liste des choses à faire."

Kelsey Brunner, The Denver Post

Le joueur de ligne offensive Andrew Gentry serre un ballon de football pour un portrait à la Columbine High School de Littleton le mardi 13 août 2019.

Ce gamin? Celui qui a reçu, au dernier compte, des offres de 32 programmes Power 5, dont 17 du top 25 de la pré-saison de l’AP et sept des 10 meilleurs de l’AP? Vous dites qu'il est arrivé en premier sur votre orbite parce que vous l'avez vu jouer… tennis?

«C'était tellement fou», rigole Holliday. «Il était comme un gamin de 6 pieds et 250 livres sur le court de tennis alors que nous pratiquions le football à côté de ce court de tennis où il pratiquait le tennis. Je veux dire qu'il était en 4ème année.

"J'ai dit aux gars:" Ce n'est pas correct. "Il y avait des enfants dans cette petite équipe de football qui devraient jouer au tennis et voici cet enfant sur le court qui devrait jouer au football."

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Cela fait maintenant partie de la légende, du récit et du voyage. En résumé, Holliday était un vieil ami de l’oncle de Gentry et a finalement réussi à convaincre les parents d’Andrew de le faire échanger la raquette contre une paire d’épaulettes.

Holliday se rappelait qu'en sixième année, Gentry était «un pied et demi plus grand que tout le monde, et probablement encore 80-100 livres (plus lourd), c'était sûr. Il ne ressemblait pas au reste des enfants à cet égard. Son cycle de croissance a touché beaucoup plus tôt que quiconque. "

C'était généralement suffisant. Avant ce moment du Carnation Bowl, Gentry se contentait d'écarter les défenseurs beaucoup plus petits, de lui servir de mur en mouvement, en étendant rarement les bras.

«En fin de compte, vous avez commencé à voir dans cette 6ème année, et certainement dans les 7ème et 8ème années, où il s’accrochait à un joueur de ligne défensive et conduisait ce gamin à 15 ou 20 mètres», dit Holliday. «Il engagerait littéralement ses mains et continuerait à avancer. Et s'il renversait ce gars, il trouverait le prochain.

Et une fois la lumière allumée, elle ne s’est plus jamais éteinte. Cet été, Gentry’s a atteint le record de 315 sur le banc, 520 au squat et 280 au clean. En août dernier, il en plaçait 255 sur le banc, 405 sur les squats et 235 en nettoyage.

«Vous ne savez vraiment pas à quel point il est grand tant qu’il n’est pas dans une situation de« personne normale »», glousse Taylor Sheridan, qui a entraîné Gentry chez Elite Speed ​​Sports Performance au cours des trois dernières années. «Lorsqu'il est entré dans notre gymnase, la première chose qu'il a faite a été de se cacher de manière consciente par la porte. Sa chemise Columbine à peine en forme, à peine atteinte sa taille. Je l'ai accueilli, ainsi que deux de nos entraîneurs, qui mesurent à peine 5 pieds, se sont postés derrière lui et ont probablement observé pendant 10 minutes alors qu'ils discutaient et travaillaient.

"Après que je ne sache pas combien de semaines et de mois, tout le monde dans le gymnase irait," Quel âge a cet enfant? "Et je le leur dirais, et ils me croiraient. C'était hilarant."

Le joueur de ligne offensive Andrew Gentry pose pour ...

Kelsey Brunner, The Denver Post

Le joueur de ligne offensive Andrew Gentry pose pour un portrait à la Columbine High School de Littleton le mardi 13 août 2019.

Ce gamin? Celui qui a cloué un 1340 sur le SAT? Celui avec un 4.3 GPA sur une échelle de 4.0?

Celui qui a eu une audience avec le président de BYU, Kevin Worthen, lors d'une de ses visites à Provo? Celui qu'un entraîneur adjoint de Virginie voulait tellement rencontrer en personne, cet entraîneur a attendu quatre heures jusqu'à ce que Gentry ait d'abord passé un examen AP World History?

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