Des milliers de personnes se tiennent debout sous la pluie, le gel et l'obscurité pour pleurer et célébrer l'histoire autochtone

Alors que la plus grande partie de la région de la Baie était profondément endormie et attendait avec impatience le festin de dinde à laquelle elle se livrait, une file de trois cent mètres de long dépassait le Pier 33 pour acheter des billets pour une traversée en ferry au milieu de la Baie.

Le 28 novembre à 5 heures du matin, des milliers de personnes se sont rassemblées sur l'île d'Alcatraz. Cependant, ils n’étaient pas là pour visiter la prison historique ou admirer le magnifique panorama de la ville.

La majorité d'entre eux étaient des Amérindiens appartenant à des dizaines de tribus d'Amérique du Nord et du Sud. Pendant plus de quatre heures, les spectateurs se sont réunis en cercle pour regarder les danseurs, dont certains ne portaient que des sous-vêtements de boxeur, par temps de 36 degrés et par temps de pluie.

Ce fut la célèbre Sunrise Ceremony, un événement de prière autochtone qui occupe une place particulière dans l'histoire des Amérindiens.

Après plus d'une heure et demie de danses passionnées et de prières de plus d'une douzaine de tribus différentes, le militant autochtone Bradley Davis, de longue date, a parlé, soulignant l'importance d'être reconnaissant.

«Nous sommes très honorés d’avoir un autre jour de vie et de pouvoir profiter de l’autre», a déclaré Davis.

Davis n'a pas tardé à rappeler à tout le monde ce qui devait se passer pour que chacun profite de ces moments de paix.

"Nous n'oublierons jamais ceux qui ont mis le feu aux pions et qui ont été arrêtés et battus par les autorités pour avoir protesté contre l'inégalité qui existe toujours pour notre peuple", a déclaré Davis. «Dans ce cas, nous nous sommes battus contre Pacific Gas and Electric (PG & E) parce qu'ils utilisaient nos terres et voulaient plus pour gagner plus d'argent.»

Plusieurs autres militants de haut niveau de la Mouvement des Indiens d'Amérique (AIM) étaient sur l'île, y compris Bill Means. Moyens a travaillé avec son frère Russel pour réunir les peuples autochtones de tout le pays dans le but de se battre au centre historique. Bataille de genou blessé.

Moyens a parlé de l'importance du travail qu'il a accompli au cours des 50 dernières années.

«Ceci est un voyage spirituel», a déclaré Means. «Mon grand-père a commencé ce voyage et je l'ai poursuivi toute ma vie. Je suis un ancien maintenant et je sais que les jeunes vont continuer ce voyage. "

Moyens a clairement indiqué que la lutte que lui-même et ses camarades, y compris le prisonnier politique Leonard Peltier et le regretté Dennis Banks, avait vécue était essentielle à la subsistance de tous les peuples autochtones et qu'elle ne serait pas oubliée.

«Ces personnes ont fait un sacrifice. Certains sont partis, d'autres sont toujours là », a déclaré Means.

Mais les droits des autochtones n’étaient pas les seuls défenseurs des droits de l’homme. Presque tous les orateurs ont diffusé le message de lutter pour l'égalité de toutes les personnes de couleur. La cérémonie a attiré divers supporters, y compris le joueur de la NFL Colin Kaepernick et l'acteur Danny Glover.

Pendant des années, les organisateurs ont mis l'accent sur la lutte pour les droits de l'homme et la libération des Palestiniens. La participante, Yousef Sarsour, a fièrement brandi le drapeau palestinien tout au long de la manifestation.

"Il est important de faire preuve de compréhension et de respect mutuel pour les deux cultures", a déclaré Sarsour. «Je le fais comme une tradition parce que j'avais un ami américain naïf qui en savait plus que moi sur les problèmes des Palestiniens. Un jour, il m'a invité ici et ils m'ont vraiment accueilli dans leur communauté. »

Mais la cérémonie du lever du soleil n’a pas attiré autant d’attention de la part des non-autochtones jusqu’à récemment. Son origine n’était pas un jour de deuil, mais bien après les 19 mois d’occupation d’Alcatraz en 1969.

Phil Alberts, organisateur de longue date de l'AIM, estime que certains des mêmes droits et ressources pour lesquels les peuples se sont battus à l'époque ne sont plus accordés à aucune tribu.

«Nos familles luttent pour survivre dans ces conditions d'oppression. La meilleure façon de changer cela est de renouer avec nos eaux, nos terres et nos ancêtres. Pour faire tout cela, nous devons rester forts dans nos manières et notre respect pour nos aînés », a déclaré Alberts. "Nous sommes des guerriers!"

Bien que la commémoration du travail des activistes et le deuil du passé soient les principaux thèmes de la réunion, plusieurs orateurs ont partagé leurs perspectives positives pour l’avenir.

Inspiré par la présence de la jeunesse, Alberts a expliqué ce que cela signifiait pour que la lutte se poursuive.

«Nous devons nous souvenir de la sagesse de nos ancêtres et veiller à la transmettre à nos jeunes. Nous devons transmettre ce savoir aux générations futures afin qu'elles puissent rassembler des aliments et des matériaux avec ce savoir vieux de 1000 ans. Nous transmettons cette connaissance afin qu’ils puissent se tenir haut sur une montagne et prier sans un géant. télescope être là », a déclaré Alberts. «Vous les jeunes êtes ici. Vous êtes l'avenir et vous perpétuerez notre héritage. "

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