La capitale vietnamienne regorge d’une énergie jeune et optimiste alors que l’économie du pays progresse

Lorsque le vétéran avocat Tony Foster, basé à Hanoï, est allé à son bureau au cours de la dernière semaine de février, il a dû se frayer un chemin devant des mitraillettes chargées de gardes vietnamiens et nord-coréens, de voitures blindées et de tireurs isolés sur le toit. C’est la semaine du sommet de deux jours entre Donald Trump et Kim Jong Un qui, sans pour autant aboutir à un résultat favorable pour le président des États-Unis et chef suprême de la Corée du Nord, a attiré l’attention de la communauté internationale sur la capitale du Vietnam.

"Notre bureau est juste à côté de l'endroit où Kim séjournait, alors c'était un sacré inconvénient car on nous avait dit à l'origine que nous n'allions pas pouvoir aller au bureau pendant trois jours – mais nous nous sommes plaints et avons obtenu des laissez-passer spéciaux", déclare Foster, associé de la société Freshfields Bruckhaus Deringer du Magic Circle.

Le sommet a peut-être été un inconvénient temporaire pour ceux qui travaillent dans la région, mais il a fait des merveilles pour la position de Hanoi sur la scène mondiale, montrant que le Vietnam et sa capitale peuvent jouer un rôle important dans la politique et l'économie internationales, selon Filippo Bortoletti, député. directeur du service de conseil aux entreprises internationales de Dezan Shira & Associates à Hanoi. «Même si lors de cette réunion, rien ne s'est passé spécifiquement, le fait qu'ils se soient rencontrés à Hanoi est néanmoins significatif. Cela a eu un impact important, peut-être pas sur les Vietnamiens, mais sur la manière dont les étrangers perçoivent le Vietnam », a-t-il déclaré.

Mais ceux qui vivent et travaillent déjà à Hanoi, qu’ils soient locaux ou étrangers, n’ont pas besoin de savoir ce sommet pour savoir que leur ville, où 39,8% de la population a moins de 24 ans, est sur une trajectoire de croissance économique passionnante. Les nouveaux visiteurs à Hanoi ne manqueront pas de remarquer l'atmosphère animée d'optimisme juvénile qui règne dans la ville.

Alors que Ho Chi Minh-Ville (communément appelée Saigon) est largement considérée comme la capitale économique du Vietnam, Hanoi offre aux visiteurs un avant-goût du «vrai» Vietnam et un environnement plus détendu, tout en offrant d’énormes opportunités commerciales.

«Quand je suis arrivé ici pour la première fois de Saigon, j’avais été prévenu par bon nombre de mes anciens collègues que, lorsque vous viendrez à Hanoi, ce n’est pas seulement une autre ville du Vietnam; vous vous sentirez comme dans un pays différent », déclare Humayoon (Tom) Shaikhzadeh, directeur général de la résidence Oakwood à Hanoi.

«Si vous recherchez un style de vie énergique et rythmé, comparez-le à Saigon, mais si vous voulez vous engager davantage dans la culture vietnamienne, alors, bien sûr, c’est le lieu idéal.»

La croissance moyenne du produit intérieur brut (PIBR) régional entre 2016 et 2018 a été de 7,36%, alors que le PIBR par habitant a atteint 116 millions de dongs (plus de 5 000 USD) au cours de cette période. Le taux de chômage n'était que de 2,17% au premier trimestre de cette année.

Cela a été en partie motivé par les investissements enthousiastes de sociétés étrangères, principalement de la région Asie-Pacifique. «À Hanoi, les investissements japonais et coréens dans la fabrication sont considérables», explique Foster de Freshfields. «Samsung, par exemple, a investi des milliards de dollars dans des usines de smartphones. Les Japonais ont toutes sortes d'usines de fabrication à Hanoi, dans le nord du pays. Il existe une zone industrielle qui relie Hanoi à Hai Phong et qui regorge d’usines, souvent de propriété asiatique, »a-t-il déclaré.

«Et si vous prenez un vol – ce que j’ai fait en octobre dernier dans un hydravion – vous volez assez bas et vous voyez l’ampleur de l’investissement. Même moi j'ai été surpris. "

Samsung en est un excellent exemple. Le chaebol coréen est en train de construire son centre de R & D à Hanoi qui, une fois achevé, emploiera 3 000 personnes et deviendra le plus grand du genre en Asie du Sud-Est, selon le Hanoi Times.

De plus, en juillet, Samsung SDS est devenu le principal actionnaire de la société de services informatiques vietnamienne CMC Corporation. Samsung envisage d'utiliser la société basée à Hanoi comme base pour développer des logiciels en Asie du Sud-Est.

«Le plus gros employeur privé au Vietnam est Samsung, car ils emploient de nombreux ouvriers», déclare Hao Tran, cofondateur et PDG de Vietcetera, une entreprise de médias bilingue vietnamien et anglais basée à Ho Chi Minh City. .

«Le numéro un des exportations vietnamiennes concerne les pièces pour smartphones: elles sont expédiées en Corée pour être assemblées. Là où les gens travaillaient (auparavant) principalement dans le secteur de la fabrication peu qualifiés, la tendance est maintenant aux gens qui fabriquent des voitures, des pièces pour smartphones et tout ce qui est chic. ”

Une grande partie de cette fabrication est effectuée dans des parcs industriels de haute technologie. Selon l'agence de presse publique vietnamienne Vietnamienne, Hanoi envisage de construire 30 nouvelles grappes industrielles d'ici la fin 2019. La ville compte maintenant 70 grappes industrielles couvrant une superficie de 3 300 hectares et comptant environ 3 100 installations de production.

D’après un rapport de Dezan Shira, la ville comptera 138 groupes industriels d’une superficie de plus de 6 481 acres.

Selon un rapport de Dezan Shira, les complexes industriels dans les districts du nord accordent la priorité à l'électronique et aux technologies de l'information, à l'ingénierie, aux automobiles, au textile, aux produits pharmaceutiques et aux cosmétiques.

Dans le sud, l’accent est mis sur l’industrie biologique pour l’agriculture de haute technologie et les industries connexes, tandis que dans les régions occidentales, elle met l’accent sur la bioindustrie pour l’agriculture, la production industrielle de haute technologie, les matériaux de construction et la production de meubles haut de gamme.

«De nombreux parcs industriels de haute technologie y sont en plein essor, avec des sociétés japonaises et coréennes produisant des équipements électroniques et de télécommunication», déclare Thomas Joseph Treutler, directeur général des cabinets d'avocats Tilleke & Gibbins de Hanoï et de Ho Chi Minh. «De nombreuses personnes travaillant dans ces parcs industriels vivent à Hanoi et se rendent chaque jour dans les parcs industriels pour le travail.»

Hao Tran a déclaré que "le pays se tourne définitivement vers les services plutôt que vers les produits ou la fabrication, mais dans le grand schéma de la réalité, le Vietnam est toujours une affaire d'agriculture et de fabrication peu qualifiée"

Hanoi a également une culture naissante de start-up. Duong Do Son, fondateur et PDG de Toong, un fournisseur d'espaces de coworking qui a débuté ses activités en août 2015 et compte désormais trois sites à Hanoi et deux à venir, indique qu'il a fallu du temps aux Vietnamiens pour comprendre les avantages des espaces de travail en collaboration sur les espaces de travail traditionnels, mais depuis 2016, il y a eu une «vague de co-working» et le marché a été témoin du développement impressionnant des espaces de co-working à Hanoi.

Lorsque Toong a commencé ses activités, la mise en place d’un espace de coworking était considérée comme une «idée farfelue» au Vietnam, d’autant plus que le marché avait récemment vu la fermeture de plusieurs espaces de coworking.

«Ainsi, nous avons été submergés de doutes, de ridicules, de critiques. Même la personne la plus optimiste a prédit que nous ne pourrions pas durer plus de trois mois. Au cours des premiers mois, nous n'avons eu qu'une poignée de clients à court terme et d'excursionnistes », explique Duong. Mais Duong n’a pas abandonné.

Il a ajouté: «Il a fallu assez de temps pour sensibiliser le marché au concept d’espace de coworking et à ses avantages par rapport à un espace de travail traditionnel.»

Le visage changeant de la ville
La croissance économique modifie invariablement le visage d'une ville. Il suffit de regarder la Chine, où les métropoles côtières, en particulier, se sont métamorphosées en puissances économiques en seulement deux décennies.

Le rythme du changement à Hanoi est aussi frappant, bien que contrairement aux villes chinoises, où un nouveau gratte-ciel semble apparaître chaque semaine, la construction ici est un peu plus piétonne. Au moment de quitter le Pan Pacific Hanoi, face à l’entrée de l’hôtel, le squelette d’un gratte-ciel à moitié construit plane sur nous. Le bâtiment de 16 étages a été lancé en novembre 2010 par la Société de développement et d'investissement du logement de Hanoi, selon le site Web d'actualités en ligne vietnamien Dan Tri. Mais le bâtiment est maintenant abandonné, rouillé et envahi par l’herbe et la mousse.

Ken Atkinson, président exécutif de Grant Thornton Vietnam, a déclaré que le style du gouvernement vietnamien était différent de celui du gouvernement chinois. "Une fois que le gouvernement approuve quelque chose en Chine, il ne fait que passer à la vitesse supérieure, alors qu'ici, il y a toujours un consensus", a-t-il déclaré.

Malgré les retards de construction, Foster of Freshfields a été témoin de bouleversements majeurs dans la ville. Il est venu à Hanoi en 1992 lorsque l’embargo américain a été levé. "Parfois, vous vous surprenez à penser:" Étais-je vraiment ici ou suis-je dans un endroit différent? "- ce n'est pas du tout comparable", dit-il.

"Ils sont en train de creuser dans les fondations d'un immeuble qu'ils ont démoli à côté de nous afin de construire le siège d'une banque, et à un pâté de maison, je regarde un autre chantier de construction où ils ont je viens de démolir un bel édifice colonial et je ne suis pas sûr de ce qui va y entrer – probablement une autre tour », dit-il sardoniquement.

Foster peut déplorer le visage changeant de la ville, mais il comprend bien sa nécessité pour la croissance économique. "Toute cette construction est en train de changer le tissu de la ville, donc ce n'est plus aussi charmant qu'avant, ce qui est assez triste, mais vous pouvez le comprendre", dit-il.

Hanoi se développe si rapidement que certaines rues sont construites avant de pouvoir être officiellement nommées. Les habitants prennent le parti de nommer (illégalement) les rues elles-mêmes, dit Nouvelles du Vietnam. Un séjour sans faille

Une classe moyenne en croissance
Si le développement a en partie érodé le charme de Hanoï, les visiteurs ne peuvent que ressentir le sentiment infectieux d’optimisme qui règne parmi les Vietnamiens, en particulier ceux qui ont acquis une position dominante dans la classe moyenne en plein essor et bénéficient de la croissance économique rapide.

«Généralement, au Vietnam, on assiste à une émergence – je n'aime pas l'appeler occidental – mais on reconnaît un goût pour les marques et de nouvelles expériences qui alimentent ces habitudes de consommation, et les Vietnamiens gagnent plus d'argent que jamais et sont capables de se permettre ces choses », dit Hao Tran de Vietcetera.

Il existe actuellement au moins 15 centres commerciaux dans la ville, notamment Vinhomes Times City, qui possède son propre aquarium, et le centre commercial Aeon à Long Bien, qui, avec sa pléthore de magasins de marques de luxe, ne semblerait pas à sa place à Hong Kong ou Singapour. En outre, Hanoi compte près de 20 écoles internationales. Vous trouverez également des supermarchés remplis de produits japonais et coréens pour nourrir les nouveaux riches. "J'ai une petite amie vietnamienne et si nous sommes au supermarché, nous choisissons le produit japonais, même s'il est plus cher", déclare Borotelli, de Dezan Shira. «Vous ne pouvez pas discuter avec eux. Ils pensent simplement que le produit japonais est le meilleur. ”

Les marques de mode étrangères pénètrent rapidement sur le marché vietnamien. «Uniqlo se lancera au Vietnam pour la première fois en octobre. Hô Chi Minh-Ville sera la première et Hanoi suivra ensuite», a déclaré Hao Tran. «Ils vont devenir fous sur Uniqlo. H & M a ouvert il y a un an beaucoup de monde, et Zara était auparavant. "

La montée de la culture de consommation de la classe moyenne aux côtés d’une classe ouvrière qui vit encore de bas salaires crée d’étranges contrastes de prix. Par exemple, je me suis retrouvé à payer plus de 10 dollars pour un cocktail dans un bar à la mode branché du Vieux Quartier, puis à déguster un bol de pho (fin italie) au bord de la route pour environ 75 cents.

«Quand je suis rentré au Vietnam, mes collègues se sont moqués de moi parce que je prenais un café Starbucks 90 000 dongs (3 dollars) chaque jour avant le travail plutôt qu'un café plus local pour environ 25 000 dongs», déclare Henry Vo. un Vietnamien qui a grandi au Royaume-Uni mais est revenu à Hanoi cette année pour travailler pour la nouvelle compagnie aérienne Bamboo Airways.

La classe moyenne de Hanoi connaît une croissance soutenue depuis la levée de l'embargo américano-vietnamien en 1994.

«À cette époque, le vélo était le principal moyen de transport. Puis, pas à pas, de plus en plus de familles ont eu des scooters. Maintenant, beaucoup de gens, pas seulement les plus fortunés, achètent des voitures », explique Treutler de Tilleke & Gibbins.

«Les revenus des gens ont beaucoup augmenté et les gens ont les moyens de voyager beaucoup le week-end, qu’ils visitent les fantastiques stations balnéaires et montagnardes du Vietnam ou se rendent dans les pays voisins. La valeur de l'immobilier a beaucoup augmenté au cours des 25 dernières années. Ainsi, de nombreux Hanoïens locaux se sont très bien débrouillés sur le marché immobilier et ont obtenu un revenu supplémentaire en louant certaines propriétés. De plus, dans les années 90, la plupart des personnes que vous avez rencontrées travaillaient pour un organisme gouvernemental et il serait plus rare de rencontrer un professionnel du secteur privé. Maintenant, ce n'est plus le cas. "

Une ville de motards
Donc, si vous visitez Hanoi pour affaires et que vous souhaitez profiter au maximum de ce développement impressionnant le plus rapidement possible, quelle est la meilleure façon de le faire? Tant que votre police d’assurance vie est à jour et que vous avez le goût de l’aventure, c’est sans aucun doute à l’arrière d’une moto.

En voyageant dans les rues de Hanoi à dos de Vespa Sprint Notte un dimanche après-midi avec Henry Vo, le rapatrié expatrié, l’idée m’a vraiment frappé de dire que cela battait bien l’indignité d’être coincé dans une rame de métro surpeuplée, chacun regardant son téléphone portable. Nous partageons la route avec des motards rebelles tirant des cabanes au milieu de la route, de jeunes couples manifestant de l'affection en public, des hommes munis de bonbonnes de propane attachées de manière précaire sur les côtés de leurs motos – tout le monde s'évitant habilement, y compris le taxi. conducteurs regardant la télévision en conduisant.

Cela ne pourrait pas être décrit comme étant parfaitement sûr (bien que la plupart des Hanoïens insistent pour le croire), mais si vous êtes assez courageux, c’est le seul moyen de voir Hanoi comme un local. Quasiment tout le monde dans la ville conduit une moto, que ce soit en conduisant, en étant conduit par un ami ou un partenaire, ou en hélant un taxi en moto via l'application Grab.

Les motos sont une évolution des vélos qui ont inondé la ville à la fin des années 1980 et dans les années 90. "Si vous vous tenez au coin d'une rue, vous verrez 500 motos; En 1990, vous auriez vu 500 vélos. C’est la différence », déclare Antony Slewka, directeur des ventes et du marketing du Metropole Hanoi, l’hôtel où Trump et Kim ont tenu leur réunion au sommet.

L’avenir du système de transport de Hanoi – si la frénésie des motos entremêlées de quelques voitures et l’autobus occasionnel peut être qualifié de «système» – est incertain. Cela pourrait aller jusqu'à Pékin, où la classe moyenne commence à acheter des voitures et où les routes se bouchent ou les gens peuvent s'accrocher à leur vélo en raison de leur vitesse relative par rapport aux voitures. Ou bien le métro à venir mais retardé pourrait être un succès éclatant, permettant à la ville de ressembler davantage à Singapour ou à Hong Kong.

«Franchement, j’attends le métro avec impatience, car c’est un meilleur moyen de transport, mais je ne suis pas convaincu que ce sera bientôt terminé», déclare Bortoletti, de Dezan Shira. "Ce segment" – il pointe vers une partie du métro en construction juste à l'extérieur du Highlands Coffee Shop, au coin de la rue Le Duan et de la rue Tran Hung Dao où nous nous reposons – "ils avaient prévu de terminer dans 15 mois. Ils ont commencé il y a deux semaines. Franchement, je ne pense pas qu’ils finiront dans un an. Cela prendra du temps."

Atkinson, de Grant Thornton, a déclaré: «Avec le développement des lignes de métro et l’amélioration des transports en commun, il devrait être mieux organisé et, une fois que les transports en commun seront suffisants, ils commenceront à limiter le trafic dans les principales zones. Ce sera difficile à mettre en œuvre car les gens sont tellement habitués à avoir des scooters et à être capables de les conduire de chez eux jusqu’à chez eux – où ils les garent », explique-t-il. "Ce sera un changement de mode de vie pour beaucoup de gens."

En parcourant une boucle autour du lac de l'Ouest, le vent nous coupe le visage alors que nous croisons Hanoians, touristes et étrangers en moto pour une balade dominicale, certains s'arrêtant pour une bière au bord du lac, on ne peut s'empêcher de se sentir que quelque chose serait perdu si le réseau de transport de cette ville ressemblait davantage à celui de Hong Kong ou de Singapour.

«C’est très amusant (conduire une moto)», admet Tony Foster. «La plupart des chauffeurs sont extrêmement prudents et je suis étonné du nombre peu d’accidents. Je fais le tour de la ville et c’est assez amusant une fois que vous connaissez le code de la route – cela vous donne un peu d’adrénaline, je suppose. "

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