par Fred Decker

Les derniers modèles de smartphones sont dotés d'écrans couleur de grande taille, de processeurs puissants et d'un circuit GPS intégré pour les situations d'urgence. Cela correspond étroitement aux composants de base d'un appareil de navigation GPS autonome. Il n'est donc pas surprenant qu'un grand nombre d'applications GPS soient disponibles pour les principaux systèmes d'exploitation pour smartphones. Bien que leurs fonctionnalités et leurs performances varient, leur fonctionnement est globalement similaire.

GPS 101

Le système GPS a été créé à l’origine par l’armée américaine pour son propre usage et est par la suite devenu disponible pour les civils du monde entier. Les récepteurs portables fonctionnent en localisant les signaux radio de faible puissance provenant du réseau de satellites GPS et en interprétant leurs données de position et de mouvement. Une fois qu'un GPS a localisé trois à cinq satellites, il peut calculer sa position à la surface de la Terre en effectuant une triangulation à partir des satellites. Lorsque l'appareil peut acquérir des signaux de cinq satellites, il peut même fournir votre altitude et généralement votre vitesse de déplacement.

GPS sur les smartphones

Le jeu de puces GPS intégré aux téléphones cellulaires offre la même capacité – et les smartphones disposent à la fois de l’écran et de la puissance du processeur pour calculer et afficher les données. Les seuls extras dont ils ont besoin sont une source de cartes et de logiciels pour fournir les fonctionnalités GPS. De nombreuses applications utilisent NavTeq ou TeleAtlas pour fournir leurs cartes, comme le font les appareils GPS autonomes. Des cartes sont également disponibles auprès de petits fournisseurs tels que Rand McNally ou de fournisseurs en ligne tels que Google. La vue cartographique et les fonctionnalités de la plupart des applications sont globalement similaires, tandis que celles de fabricants de GPS autonomes tels que Garmin et TomTom ont tendance à imiter l'apparence de leurs appareils portables.

Utiliser votre application smartphone

Les applications pour smartphone fonctionnent de la même manière que les appareils GPS autonomes, reposant généralement sur des écrans tactiles et des icônes à l'écran pour la navigation. Il n’est pas sûr d’utiliser le téléphone en conduisant, il est donc préférable de choisir un montage mains libres et haut-parleur. La plupart des applications utilisent le haut-parleur de votre téléphone ou vos mains libres pour fournir des instructions vocales. Elles peuvent calculer votre meilleur itinéraire avec la même efficacité qu'un GPS autonome. Ils peuvent également utiliser une adresse de la liste des contacts de votre téléphone comme destination, facilitant ainsi la recherche de vos amis ou de vos clients.

À la hausse et à la baisse

Il y a certaines choses à garder à l'esprit lorsque vous optez pour une application GPS plutôt qu'un GPS autonome. Certaines applications diffusent vos cartes en temps réel, ce qui peut sérieusement altérer votre plan de données et vous laisser sans navigation si vous êtes à court de couverture cellulaire. Les applications de fabricants tels que TomTom placent les cartes sur votre téléphone, vous permettant ainsi de vous repérer à condition que le téléphone puisse capter les satellites. Certaines applications peuvent nécessiter un abonnement mensuel, soit pour le programme lui-même, soit pour un service premium, tel que des données de trafic en temps réel. Cela peut parfois rendre l'application plus coûteuse qu'un GPS séparé.

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