Depuis un siècle, le Christmas Cheer Board est là pour aider à remettre le joyeux Noël à la portée des personnes qui en ont besoin.

Ce qui a commencé comme une organisation d'anciens combattants, aidé par une multitude d'églises pour venir en aide aux veuves et aux enfants de soldats qui ne sont pas revenus de la Première Guerre mondiale, est devenu au fil des décennies une organisation laïque qui aide chaque année des milliers de personnes défavorisées sur le plan socio-économique. familles, couples, personnes handicapées, personnes âgées et enfants.

Pendant toutes ces années, les médias locaux de Winnipeg ont été assimilés aux elfes, aidant le Père Noël à aider la communauté – et les Presse libre a été l'un d'entre eux.

Grâce à diverses initiatives de collecte de fonds du journal, notamment Spirit of Christmas, Pennies from Heaven et Miracle on Mountain, ses lecteurs ont contribué à amasser des millions de dollars, convertis par le Cheer Board en paniers à provisions et jouets pour illuminer ce qui aurait été un Noël gris.

Pendant ces 100 années, que ce soit à la suite d’une guerre mondiale, d’une crise économique, de la Grande Dépression, des années 1960 ou encore des premières années d’un nouveau siècle, des populations locales sont dans le besoin.

Kai Madsen est présent depuis 50 ans. Il a commencé à livrer des paniers et est devenu le chef de l’organisation en 1994, après environ 20 ans de présidence de son conseil d’administration.

"La première année de mon arrivée, nous avons fabriqué environ 5 000 paniers", a-t-il déclaré lors d'une récente interview. "Depuis lors, il a grandi, grossit, jusqu'à l'année dernière, quand nous en avons traité plus de 17 000. Le besoin est toujours là, mais il s'est stabilisé."

Madsen a déclaré que le nombre de paniers a été réduit des 23 000 que le groupe de Winnipeg distribuait il y a une douzaine d'années.

"Je pense que cela montre que les choses marchent, dans une certaine mesure, pour lutter contre la pauvreté et veiller à ce que le filet de sécurité fasse ce qu'il est censé faire – mais nous avons toujours une pauvreté extrême."

Linda Grayston, directrice générale adjointe, et Sheila Worboys, directrice de l'administration du conseil d'administration, rejoignent Madsen à temps plein à cette période de l'année. Grayston fait partie de l'organisation depuis 19 ans. Worboys a rejoint en 2010.

"Je vais à des expositions de jouets plus tôt dans l'année, et nous en commandons en mai et en juin", a déclaré Grayston. "La nourriture est également commandée il y a des mois. La nourriture est commandée aussi en été."

Worboys a déclaré que les volontaires étaient surpris quand ils venaient pour la première fois aider et découvrir à quel point "nous sommes la base".

"Ils voient les opérations de la Société canadienne du cancer ou de Siloam (Mission), mais ils savent bientôt qu'ils le sont toute l'année, alors que nous ne le sommes pas."

Au cours des derniers jours de la Première Guerre mondiale, de nombreux Manitobains sont morts sur les champs de bataille et leurs proches ont appris qu'ils avaient perdu un mari ou un père. Diverses églises et autres agences ont alors commencé à créer des fonds d'encouragement pour aider les gens au moment de Noël.

Sous le titre "Anciens combattants veillent sur des amis malheureux" publié en décembre 1919, le Fonds des vétérans du Manitoba pour veuves et orphelins servait à organiser des activités de divertissement, dont un arbre de Noël, dans "364 veuves de guerre, 700 enfants et 40 membres de l'association Amputations. "

"Les enfants se sont rarement mieux amusés qu'à cette occasion, et aucun d'entre eux n'a été oublié … Chaque enfant s'est vu remettre … une paire de bas achetés dans ce fonds, ainsi qu'un cadeau." de l'arbre de Noël et son orange. "

Un autre article, publié le même mois, mentionnait un don de 500 dollars de l’Association des soldats de retour au pays et des veuves de guerre au Fonds des applaudissements de Noël des citoyens.

La même année, le bureau des organismes de bienfaisance Civic a approuvé le veuve et l'orphelin des vétérans du Manitoba. "Tout l’argent collecté sera utilisé pour l’achat de cadeaux et la distribution effective sera effectuée par les organisations de femmes liées à l’association".

Afin de collecter des fonds, les auxiliaires féminins des anciens combattants impériaux ont décidé d’organiser des soirées dansantes hebdomadaires le samedi dans la salle Independent Order of Odd Fellows de l’avenue McMillan.

Au cours des premières années de la fondation du fonds, les églises locales, qui aidaient également les veuves et les orphelins de guerre par l’intermédiaire de leurs propres comités de soutien, ont décidé d’y apporter leur aide.

En 1936, le Christmas Cheer Board était un comité du Conseil central des organismes sociaux. Presse libre et Winnipeg Tribune aidaient à amasser des fonds pour cela.

UNE Presse libre L'histoire à l'époque parlait d'un père, d'une mère et de deux garçons, âgés de cinq et trois ans, qui avaient besoin d'aide pour Noël.

"Sans aucune faute de sa part, le mari a perdu son travail il y a un certain temps et n'a jamais pu en trouver un autre. La mère a besoin de soins spéciaux et de traitements électriques … La famille est mal à l'aise. Les garçons ont besoin de sous-vêtements, des bas, des pantalons, des moufles, des mocassins, le père a besoin de pantalons et de sous-vêtements chauds, ainsi que de chaussettes. Une robe, un pull et des chaussures sont indispensables pour la mère ", précise l'article.

"Ces choses leur seront fournies avant Noël, donc cela a été arrangé, mais il y a des centaines d'autres familles à aider."

Un rapport financier montre que le Free Press Christmas Cheer Fund avait réuni 8 357,06 dollars en 1937 et qu'il était partagé presque également entre le Conseil central des organismes sociaux (pour aider les Winnipegois) et la Société de la Croix-Rouge canadienne (pour aider les habitants des zones rurales).

Cet argent a permis au Conseil central d’acheter plus de 2 000 puddings de Noël et morceaux de viande à mettre dans des corbeilles envoyées accompagnées de cadeaux d’une valeur d’environ 1 400 dollars. Les fonds versés à la Croix-Rouge lui ont permis d’acheter plus de 2 000 mocassins, 1 800 mitaines, plus de 2 000 paires de sous-vêtements et 481 bloomers. Selon le rapport, 3 122 enfants et 1 600 adultes ont été aidés dans les zones rurales cette année-là.

En 1942, le Christmas Cheer Fund de la région métropolitaine de Winnipeg a été créé pour poursuivre les travaux de l’ancien Free Press Christmas Cheer Fund et du Tribune Empty Stocking Fund. Il a été parrainé par le Conseil des agences sociales de Winnipeg.

Pendant de nombreuses années, le Cheer Board a été aussi temporaire que beaucoup de personnes qu’il aide. Pendant des années, il était situé à McLean House, dans le North End, mais au cours des trois dernières décennies, il a rebondi sur son siège social temporaire dans d'anciens magasins de vente au détail.

C’est difficile parce que, contrairement à d’autres organismes d’aide qui sont ouverts toute l’année, le Cheer Board installe sa tente au début du mois de novembre et ferme ses portes quelques jours seulement après Noël.

Cette année, pour la deuxième année consécutive, le Cheer Board a son domicile au 947, rue St. James (un ancien magasin de vente au détail Staples situé dans le quartier commerçant de Polo Park).

Madsen a déclaré que lorsque vous remplissez 17 000 paniers de nourriture, ajoutez des milliers de jouets, des tuques et des gants tricotés et que des milliers de personnes viennent les chercher, vous avez besoin d’un grand espace. Vous avez également besoin d'espace pour un total de 1 000 écoliers pour emballer les paniers, 300 bénévoles de l'entrepôt et environ 2 500 chauffeurs bénévoles pour aller les chercher à la livraison.

Grayston a déclaré que les gens devaient faire une nouvelle demande chaque année pour un panier parce que – fidèle à une opération temporaire annuelle – il ne crée pas de liste précise des personnes à aider chaque année.

Cette année, un panier pour une personne, comprenant un poulet de 2,5 kg, coûte environ 86 $ à assembler; une famille de deux à trois personnes, accompagnée d'un dindon de trois à cinq kilos, 126 $; jusqu'à 226 $ pour un panier contenant une dinde de sept à neuf kg.

Outre l'oiseau congelé, la plupart des paniers contiennent également les articles nécessaires (légumes et fruits en conserve, thon, beurre d'arachide et pâtes).

Madsen a déclaré en riant qu'il était responsable de l'ajout il y a quelques années du mélange à crêpes et du sirop, afin que les gens puissent avoir quelque chose de chaud pour le petit déjeuner.

"J'aime les crêpes et le sirop le matin et j'ai dit:" Pourquoi ne peuvent-ils pas y manger? "" Dit-il.

"Les paniers ne devraient pas seulement servir pour une ou deux heures de dîner de Noël. Ce devrait aussi être pour le lendemain."

kevin.rollason@freepress.mb.ca

Kevin Rollason
Journaliste

Kevin Rollason est l’un des journalistes les plus polyvalents du Winnipeg Free Press.

Qu'il s'agisse de couvrir l'hôtel de ville, les tribunaux ou les reportages généraux, on peut compter sur Rollason pour non seulement répondre aux 5 questions – qui, quoi, quand, où et pourquoi – mais aussi pour le faire d'une manière intéressante et accessible pour les lecteurs .

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