Il y a douze ans, Cliff Melnick a reçu un diagnostic de cancer pour la première fois. Aujourd'hui, son cancer est sous contrôle et il espère l’éradiquer définitivement.

Depuis son diagnostic initial, Melnick a canalisé la lutte pour défendre les personnes atteintes de cancer et améliorer leur qualité de vie. C’est une histoire qui prend une plus grande importance lors de Movember, un mois consacré à la sensibilisation aux problèmes de santé des hommes, y compris le cancer.

Melnick a présenté ses premiers signes de maladie en 2006, avec des tests médicaux indiquant des taux élevés d'antigène spécifique de la prostate (PSA), signe possible d'un cancer de la prostate.

«Après 50 ans, votre PSA devrait être vérifié chaque année. Ce n’est pas très envahissant. C'est un test sanguin de routine », a déclaré Melnick.

Pour un homme en bonne santé, un taux normal de PSA se situe entre trois et quatre. Lorsque Melnick a été testé en 2006, il avait 16 ans. Deux ans plus tard, il avait 32 ans. Quelque chose ne va pas.

En 2008, Melnick avait officiellement reçu un diagnostic de cancer de la prostate. Après avoir eu du mal à trouver un traitement, Melnick s'est rendu à Edmonton et est resté avec sa famille tout en luttant contre la maladie.

La famille de Melnick a des antécédents de cancer de la prostate. Son père l'avait. Son grand-père aussi. Depuis que Melnick a reçu un diagnostic de cancer de la prostate, ses deux frères ont été diagnostiqués. Sa mère a également souffert d'un cancer. Le premier oncologue de Melnick était le même spécialiste que celui qui avait soigné son père.

«Mon père était passé par (Cross Cancer Institute à Edmonton), qui est un grand centre là-bas. C’est aussi le lieu où ma mère a eu son cancer », a-t-il déclaré.

«Ils m’ont d’abord demandé:« As-tu déjà étudié? Je vais, non. Je l'ai parcouru avec mon père et j'ai retenu beaucoup d'informations.

Melnick a subi un traitement de neuf mois pour abaisser son taux de PSA et maintenir la bête aux abois. Un traitement ultérieur a montré des taches sur les ganglions lymphatiques de Melnick – quatre mois d’analyses sanguines hebdomadaires et un changement de traitement médicamenteux "ont été éliminés", a déclaré Melnick.

Depuis le diagnostic, Melnick a subi une radiothérapie et trois cycles de chimiothérapie.

La nature de sa maladie signifie que Melnick ne sera jamais vraiment en rémission. Il prend des comprimés quotidiennement pour lutter contre le cancer et subit une injection de chimiothérapie tous les mois. Il est en contact régulier avec une équipe de spécialistes des soins et du traitement de la maladie. Depuis son diagnostic initial, Melnick a eu cinq alertes au cancer distinctes.

«J’ai demandé à l’oncologue combien de temps je serais là-dessus et il a dit:« Les choses vont bien, vous allez rester à la vie, pour le tenir à distance », a-t-il déclaré.

«Ils m'ont donné tellement de radiations. Ils m'ont donné le maximum et je ne peux plus en avoir, car cela me transformerait en fromage suisse. ”

La première campagne de plaidoyer contre le cancer que Melnick a menée à bien a été l’affaire Underwear Affair, une collecte de fonds destinée à la recherche sur les cancers chez les hommes. En Alberta, Melnick et d'autres défenseurs ont généré des centaines de milliers de dollars pour la cause.

Melnick a adopté la métaphore visuelle et l'a menée à travers d'autres campagnes, se déguisant souvent avec des costumes comprenant des sous-vêtements pour souligner la collecte de fonds.

Melnick a commencé à faire partie du Relais pour la vie peu de temps après la fin du traitement, agissant en tant que président des survivants de l'événement. Il s'est présenté aux événements sous le nom de «Capitaine Underpants», un clin d'œil à ses années d'implication dans l'affaire Underwear.

Plus près de chez lui, Melnick a recueilli des fonds pour le service de chimiothérapie de l'hôpital général de Flin Flon en vendant des bracelets fabriqués à la main, fabriqués par Melnick et son ami de la famille, Noah van Caeseele. La campagne a apporté des casse-tête, des meubles, une cheminée et d'autres éléments de la maison à la salle de chimio. Melnick a interrogé des entreprises de la rue Main afin de collecter des fonds pour la recherche de solutions dans la salle de chimiothérapie.

Melnick est émotif et parle de son travail communautaire. Il est reconnaissant du soutien qu’il a reçu, tout au long de son parcours avec le cancer et de son tour en tant que défenseur.

«J'ai beaucoup de soutien ici. C'est tellement important – famille, amis, parents. Quand j’ai fait mes collectes de fonds, mon nom est dans le journal. Quand j'ai terminé ma campagne sur Main Street, des gens m'ont posé des questions et j'ai fait de mon mieux pour y répondre.

Melnick propose constamment de nouvelles idées pour sensibiliser le public ou mobiliser des fonds pour lutter contre le cancer. Sa prochaine idée est d'organiser un événement d'envergure en avril pour le Mois de la sensibilisation au cancer. Il espère organiser un événement similaire à Dancing Down Main Street de la Fête de la culture, dans le but de faire danser le cancer hors de la ville.

«Il n’ya pas une seule personne qui n’ait pas été touchée par le cancer, que ce soit dans la famille ou chez un ami. Tout le monde connaît quelqu'un qui a traversé ou qui traverse. "

© Copyright Flin Flon Rappel


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