Microsoft affirme que la Surface Pro X (la dernière version de sa tablette-ordinateur 2 en 1) est la plus mince, la plus rapide, la plus légère, la plus autonomie de batterie et la plus rapide à charger. La plupart de ces superlatifs sont rendus possibles par l’inclusion d’un tout nouveau processeur appelé SQ1, conçu non pas avec Intel ou AMD, mais plutôt avec Qualcomm.

Le problème, c’est que, comme les processeurs de smartphone de Qualcomm, il est conçu pour être un petit mec cool, un maitre de la puissance… et non pas quelque chose pour vous donner l’expérience complète de Windows. Néanmoins, l’objectif déclaré de Microsoft avec cette machine était «de prendre une architecture mobile et de pousser la technologie pour en faire un PC puissant qui fonctionne pleinement». Il reste à débattre de savoir si la Surface Pro X est «pleinement fonctionnelle».

Commutateur à puce

La nouvelle puce SQ1 fonctionne à 3 GHz et le système d'examen que Microsoft m'a envoyé est livré avec 16 Go de RAM et un disque SSD de 256 Go. L'écran de 13 pouces a une résolution de 2880 x 1920 pixels. La connectivité se fait via deux ports USB-C (et c’est tout).

Photographie: Microsoft

Il ne fait aucun doute que la Surface Pro X sera un appareil décisif, un exercice de compromis qui conviendra peut-être à beaucoup, mais qui ne sera pas un stratagème pour les utilisateurs expérimentés. Commençons par le gros problème: la SQ1 peut exécuter Windows 10 et la suite Microsoft Office, mais il y a aussi beaucoup de choses qu’elle ne peut pas exécuter. En particulier, il ne peut exécuter aucun programme Windows 64 bits conçu pour les puces Intel (ce qui, aujourd'hui, représente presque tout), et il ne peut exécuter que des programmes 32 bits plus anciens via un émulateur dans les coulisses.

Après plusieurs jours de travail avec Surface Pro X, je ne comprenais pas pourquoi le produit existait.

J’ai essayé de télécharger un certain nombre des applications les plus populaires sur le Microsoft Store et j’ai constaté que plusieurs n’en installeraient pas – pas plus que la grande majorité des tests standard que j’exécutais. Même les applications installées ne fonctionnaient pas toujours correctement. Une ancienne version 32 bits de PCMark 8 (initialement publiée en 2013) s'est écrasée au milieu de son exécution, par exemple. Les applications exécutées, comme la version 32 bits de Chrome, sont visiblement lentes. L'exécution de tests basés sur navigateur, tels que Speedometer et JetStream sur Chrome, donne des performances équivalentes à celles de votre Chromebook à 300 $. En d'autres termes, j'espère que vous aimez Microsoft Edge. (À noter également: le démarrage du système prend trois fois plus de temps que le Surface Pro 7.)

Voulez-vous utiliser Photoshop? Fortnite? Vous ne pouvez pas, du moins, pas de manière significative. Microsoft affirme que le Creative Cloud d’Adobe est conçu pour fonctionner sur la SQ1, mais que personne ne propose de chronologie, ce qui pourrait aussi bien vouloir dire jamais. J'ai réussi à obtenir un test de jeu sur la Surface Pro X: Chasseur de monstre. À des fins de comparaison, j'ai réussi à obtenir un score de 3 304 sur le Surface Pro 7 et de seulement 1 954 sur le Surface Pro X.

Mais hé, vous direz-vous peut-être que je partage la vision de Microsoft et que je veux vraiment utiliser ma tablette pour naviguer sur le Web et écrire un poème occasionnel dans Word. Je n'ai pas besoin d'exécuter AutoCAD et je ne le ferai jamais. Est-ce que la Surface Pro X est faite pour moi?

Malheureusement, je pense toujours pas. Le concept de la SQ1 repose en partie sur le fait que la puce ARM à faible consommation d'énergie donnera au système une durée de vie sans précédent. C’est curieux, car le mois dernier, Microsoft s’est vanté de la vie épique de la batterie du Surface Pro 7, qui a dépassé les huit heures de mes essais. Mais lorsque j’ai exécuté le même test de délabrement sur la Surface Pro X (une boucle YouTube normalisée avec une luminosité maximale), j’ai réussi un peu plus de 6,5 heures. Bien sûr, l’écran de la Surface Pro X est environ 10% plus lumineux que celui de la Surface Pro 7, mais l’affirmation ne s’ajoute pas. Après avoir abaissé la luminosité un peu en dessous de celle de la Surface Pro 7, je n’ai toujours géré que moins de 7,5 heures de temps de fonctionnement. Ce n’est que lorsque la luminosité a été réduite au minimum (ce qui rend l’écran à peine visible à la lumière du jour) que j’ai réussi à dépasser les 13 heures d’autonomie de la batterie réclamées par le système.

Add It Up

OK, la compatibilité est médiocre, les performances ne sont pas excellentes et la vie de la batterie n’est pas à la hauteur. Cela signifie sûrement que la Surface Pro X est conçue pour être abordable, non? Désolé, comme pour tout ce qui a un «X» dans le nom, le Surface Pro X est un produit à prix avantageux qui commence à 999 $. Mon unité de test était $ 1 499 tel que configuré. Encore une fois, pour comparer, la Surface Pro 7 commence à seulement 749 $.

Photographie: Microsoft

Ces 250 $ supplémentaires vous rapportent au moins quelque chose. L'écran est légèrement plus grand (13 pouces contre 12,3 pouces) et le système a pratiquement la même épaisseur et le même poids que le Pro 7. (Techniquement, le Pro X est 1 gramme plus léger que le Pro 7.) Le nouveau clavier Surface Pro X est plus fin et est livré avec un plateau magnétique astucieux qui contient le stylet fourni, mais ceux-ci sont toujours vendus séparément du Pro X; le combo vous fera courir un supplément de 270 $. Un avantage supplémentaire: le LTE est inclus dans chaque version du Pro X; Ajoutez simplement une carte SIM et un forfait de données et vous êtes prêt à passer au mobile.

Je m'en voudrais aussi de ne pas mentionner le comportement bizarre que j'ai eu après ma première journée d'utilisation de Surface Pro X. Le système a commencé à se comporter comme s'il était possédé, parcourant les pages Web, ouvrant de nouveaux onglets, sélectionnant et en cliquant sur le texte, et même en repositionnant la barre des tâches du bas de l'écran vers la gauche. J'ai finalement découvert que des tapotements d'écran fantômes étaient enregistrés alors que le système n'était pas utilisé, et après quelques allers et retours, Microsoft m'a envoyé une toute nouvelle unité à tester. L'un des diagnostics potentiels était que je chargeais le système via l'un de ses deux ports USB-C au lieu du chargeur magnétique. Cela ne s’est pas avéré être le problème, mais si c’est un problème réel, c’est un casse-tête encore plus important que toutes les plaintes susmentionnées.

De plus, mon système est tombé en panne plus d'une fois, me donnant un écran bleu honnête envers Dieu, même avec une charge de travail minimale. Plusieurs jours après le début de mes tests, Microsoft a lancé une mise à jour matérielle conçue pour améliorer la stabilité et la durée de vie de la batterie. Je n’ai pas rencontré de problèmes supplémentaires après cela, mais il faudra des tests à long terme pour que les gens sachent si ce type de problèmes sera permanent.

Après plusieurs jours de travail avec Surface Pro X, je ne comprenais pas pourquoi le produit existait. Il est inférieur au Surface Pro 7 dans presque toutes les dimensions imaginables, et il sent l’orgueil, la cupidité ou les deux, alors que Microsoft tente de positionner sa propre marque comme une alternative crédible à Intel. Dans l’état actuel des choses, c’est un sacré fou.

Voici ce que je prédis: la surface Pro X restera dans l’histoire, aux côtés de Microsoft Bob et Clippy, comme l’une des pires erreurs qu’il ait jamais commises. Je m'attends à ce qu'il soit tranquillement arrêté dans un an ou deux.

En outre, vous ne devriez pas en acheter un.

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